Cover image

In Italië is een mozzarella-oorlog begonnen

In Italië dreigt de regering op een conflict af te steven met de mozzarella-fabrikanten uit de regio Campania. De producenten verzetten zich immers tegen een beslissing van de overheid om ook collega’s uit de buurregio Apulië toe te laten hun producten onder de naam van mozzarella op de markt te brengen.


De Europese Commissie moet zich nog over de beschermde oorsprongsbenaming van mozzarella uit Apulië uitspreken. Toch hebben de producenten uit Campania al aangekondigd tegen de beslissing van de Italiaanse regering in beroep te gaan.

De mozzarella-producenten kondigden eerder al aan alle mogelijke middelen te zullen aanwenden om hun sector te verdedigen.

“De kaasproducten uit Puglia zijn van uitstekende kwaliteit, maar alleen Campania kan het recht op de beschermde oorsprongsbenaming laten gelden,” aldus Domenico Raimondo, president van het consortium dat de originele mozzarella.

“De lokale productie van de Campania-mozzarella heeft immers een typisch karakter die absoluut behouden en beschermd moet blijven. Dat geldt trouwens voor alle producten die een typisch regionale band hebben.”

Vaticaan


Mozzarella-kaas kreeg in het midden van de jaren negentig zijn erkenning als beschermde oorsprongsbenaming. Dat heeft het product, gebaseerd op melk van buffelkoeien, de voorbije periode duidelijke resultaten opgeleverd.

Twee jaar geleden werd in Campania 44.000 ton mozzarella-kaas geproduceerd. Dat betekende een stijging met 31 procent tegenover tien jaar voordien. Tegelijkertijd liep de export met 168 procent op tot 14.000 ton.

Melk van buffelkoeien kost drie keer meer dan de productie van traditionele runderkoeien. De smaak van beide producten toont duidelijke verschillen. Het Italiaanse ministerie heeft aan de producenten uit Apulië ook een aantal strikte aanwijzingen opgelegd. Onder meer wordt een expliciete vermelding vereist dat de kaas van rundermelk afkomstig is.

Toch vrezen de veehouders uit de Campania-regio voor verwarring bij de consumenten.

De Franse kaasspecialiste Nicole Barthélemy wijst erop dat al in een Vaticaans kookboek uit de zestiende eeuw naar mozzarella wordt verwezen.  “De mozzarella uit Campania is uniek,” getuigt Barthélemy. “Door zijn smaak en textuur is het product heel verschillend van andere kazen.” (mah)