Cover image
Travel & Food

Is IJsland het nieuwe Dubai?

De voorbije jaren hebben de vaak overgesubsidieerde luchtvaartmaatschappijen uit de Golfstaten enorme aantallen passagiers vervoerd. Maar aan dat feest lijkt nu een einde te komen.


Grote luchtvaartmaatschappijen uit de Arabische Golf – zoals Etihad uit Abu Dhabi, Emirates uit Dubai of Qatar Airways – worden namelijk met zakelijke turbulenties geconfronteerd. Nadat ze zich in een langere periode van onophoudelijke groei konden verheugen, moeten de maatschappijen sinds enkele tijd een moeilijkere periode melden.


Hoewel de wereldeconomie positieve signalen verstuurt hebben de maatschappijen last van de lage olieprijzen en de negatieve impact van de terroristische dreiging.


Hun zakelijk model – met een tussenstop in de Golfregio als goedkoper alternatief voor rechtstreekse vluchten van de westerse maatschappijen – raakt nu zelf onder grotere druk raakt van een nieuwe concurrentie.





Een van de hubs die daarbij een steeds grotere rol opeist ligt op een verrassende plek: de luchthaven Keflavik International in Reykjavik.


Die kondigt deze week aan in 2017 ruim 8,5 miljoen passagiers te hebben verwelkomd. Dat zijn er vijf keer meer dan 8 jaar geleden. Het zijn niet de 340.000 inwoners van IJsland die voor deze extra drukte zorgen. De meeste passagiers landen met Icelandair en WOW air, twee luchtvaartmaatschappijen die specialiseren in het verbinden van Europa en de Verenigde Staten. Ze stelen steeds meer passagiers bij de grotere spelers die van de transatlantische route hun handelsmerk hebben gemaakt.


WOW bestaat amper vijf jaar, maar vervoerde in 2017 ruim 3 miljoen passagiers. Het bedrijf mikt op 10% van de ganse transatlantische markt en dat tegen 2020.