Cover image

© epa

Science

SpaceX breekt het monopolie van Boeing en Lockheed Martin: Amerikaanse leger kan dromen van nieuwe 'space race'

Het Pentagon kan opnieuw gaan dromen van de ruimte. Want het monopolie van Boeing en Lockheed Martin, die samen de zware lanceringen uitvoeren voor het Amerikaanse leger, is serieus bedreigd door de lancering van de zware Falcon Heavy-raket van SpaceX. Want Elon Musk kan plots veel goedkoper allerlei materiaal in de ruimte lanceren. En de Amerikanen dromen al jaren van een volwaardig 'defence space'-programma.

Tijdens de Koude Oorlog tijdens de Verenigde Staten en de USSR raakte het SDI of 'Strategic Defence Initiative' nooit klaar, omdat de plannen voor een ruimteschild dat moest beschermen tegen Russische raketten veel te futuristisch was. Maar het wel de aanzet voor heel wat technologische vernieuwingen bij de Amerikanen.

Een succesvolle lancering van de Falcon Heavy door Space X heeft ervoor gezorgd dat het Pentagon opnieuw kan dromen van de ruimte. De twee defensiebedrijven Boeing en Lockheed Martin hadden lang een monopolie op lanceringen van zwaar materiaal en dat zorgde voor hoge prijzen en ze waren niet zo innovatief, waar door het Amerikaanse leger de grootste benadeelde was. Nu komt daar verandering in met SpaceX die goedkoper en innovatiever zijn.

"Zeer bemoedigend resultaat"

De onderminister van Defensie in de VS, Patrick Shanahan, is ook de man die het ruimteprogramma begeleidt en sprak in de Financial Times over een “zeer bemoedigend resultaat”. Shanahan is een voormalige baas van Boeing. “Het feit dat de lancering op deze manier kon gebeuren, maakt dat er plots veel meer mogelijk is". 

Voor het Amerikaanse leger gaat samenwerken met SpaceX gaan ze alle data van de vorige lanceringen bestuderen. SpaceX heeft wel al drie missies gevlogen voor het Pentagon, maar dan wel met de kleinere Falcon 9, het blijft wat mysterieus wat ze precies vervoerden en wat de resultaten waren. Militaire missies uitvoeren is een cruciaal deel in de strategie van Elon Musk, die met SpaceX de ruimtevaart een nieuwe boost wil geven.

Lees meer