Cover image

© EPA

Tech

Belgische rechtbank veroordeelt Facebook wegens schenden privacy: dwangsom van 250.000 euro per dag

De Brusselse rechtbank van eerste aanleg heeft Facebook veroordeeld wegens het niet naleven van de Belgische privacywetgeving. De privacycommissie had een klacht neergelegd tegen de internetgigant en krijgt nu over de hele lijn gelijk. Facebook moet nu 250.000 euro dwangsom per dag betalen als het zijn instellingen niet aanpast.

De rechtbank van eerste aanleg in Brussel heeft Facebook veroordeeld wegens schending van de privacyregels in ons land. Via sociale plug-ins, cookies en pixels volgt Facebook ons doe en laten op het internet.

Cookies zijn kleine bestanden, die soms worden meegezonden bij het tonen van een webpagina. Facebook plaatst die op zijn eigen websites, maar ook op externe websites. Ze worden gebruikt voor reclamedoeleinden. Via die cookies volgt Facebook zelf mensen die géén Facebook-profiel hebben. Er wordt ook gestruikeld over de Facebook Pixel, een tool om op websites van derden na te gaan hoe succesvol Facebookreclame is. De Pixel werkt ook met cookies.

De privacycommissie spande in 2015 al een rechtszaak aan tegen Facebook. Ook toen was de privacycommissie de winnaar. Dat was toen de eerste veroordeling van die aard van Facebook. Zuckerberg ging echter in beroep en won in 2016. Daarop spande de privacycommissie de rechtzaak aan, die het nu gewonnen heeft. Ook in andere landen kwam de Amerikaanse internetgigant hierna onder vuur te liggen.

Dwangsom van 250.000 euro per dag

Het oordeel van de rechter: het is onduidelijk welke informatie Facebook over ons verzamelt en wat ermee gedaan wordt. Ook heeft Facebook volgens de rechter niet de geldige toestemming om ons te volgen. Facebook zal nu moeten stoppen met ons te volgen zolang de Belgische privacywetgeving niet gerespecteerd wordt. Verder moeten alle gegevens, die onwettig zijn verkregen, vernietigd worden. Als Facebook dat niet doet, moet de Amerikaanse internetgigant een dwangsom van 250.000 euro per dag vertraging betalen.

“Uit dat onderzoek blijkt dat Facebook over ons allemaal informatie verzamelt wanneer wij surfen op het internet”, klinkt het. “Facebook gebruikt daarvoor verschillende technologieën, maar de rechtbank komt tot het besluit dat Facebook ons onvoldoende informeert over het feit dat het informatie over ons verzamelt, over de aard van de informatie die het verzamelt, over wat het met die informatie doet en over hoe lang het die informatie bewaart, en dat Facebook bovendien ook geen geldige toestemming verkrijgt om al die informatie te verzamelen en verwerken.”

Privacycommissie tevreden

De privacycommissie laat weten tevreden te zijn. “Facebook betwistte de bevoegdheid van de Belgische rechters ten aanzien van haar Amerikaanse moedervennootschap en haar Ierse dochtervennootschap”, klinkt het. Ook kan de boete van Facebook oplopen tot 100 miljoen euro.

“We zijn uiteraard zeer tevreden dat de rechtbank onze stelling integraal is gevolgd. Er loopt nu net een grote publiciteitscampagne van Facebook waarin ze zeggen dat privacy heel belangrijk is. Wij hopen dat ze dit nu ook in de realiteit zullen omzetten."

Ook staatssecretaris voor Privacy Philippe De Backer (Open Vld) is tevreden en noemt het vonnis “een belangrijke mijlpaal voor de privacy in ons land en Europa”. De Backer betreurt dat Facebook in beroep gaat: “De privacycommissie kaartte terecht aan bij de rechtbank dat Facebook internetgebruikers vandaag volgt zonder hun toestemming. Ze doen dat door overal cookies te plaatsen die onthouden waar we overal naartoe surfen. Ook door de social buttons, de likes- en share-applicaties op verschillende websites, volgt Facebook overal wat we doen en waar we naartoe surfen en hoelang we op die website blijven.”

Lees meer