Cover image

© Aston Martin

Economie

Laatste Britse kroonjuweel Aston Martin gaat naar de beurs

De Britse autoconstructeur Aston Martin bekijkt de mogelijkheden van een beursintroductie. Dat heeft Andy Palmer, chief executive van Aston Martin, bevestigd nadat de constructeur voor de eerste keer in een decennium opnieuw een winstgevend jaar kon melden. Het merk kon over het voorbije jaar de verkoop van 5.117 luxewagens melden. Dat betekende een stijging met bijna 50 procent tegenover het jaar voordien, toen een afzet van 3.339 exemplaren werd geboekt.

Ook de omzet nam met 48 procent toe tot een recordbedrag van 876 miljoen pond. De Britse constructeur boekte daarbij een winst van 87 miljoen pond, tegenover een verlies van 163 miljoen pond het jaar voordien.

Opties

Ondanks het succes van het voorbije jaar moet Aston Martin volgens Andy Palmer een oplossing zoeken voor de toekomst. Palmer liet daarbij verstaan dat constructeurs van luxe sportwagens eigenlijk alleen kunnen overleven indien ze op de steun van een sterk partnership kunnen rekenen.

Palmer bevestigde dat Aston Martin, momenteel in handen het Italiaanse fonds Investindustrial en een aantal investeerders uit Koeweit, zijn strategische opties voor de toekomst bekijkt. De huidige eigenaars zouden zakenbank Lazard hebben ingehuurd om de mogelijke opties - een beursgang of een verkoop - te bekijken. Nog dit jaar zou daarover mogelijk een beslissing vallen.

Volgens Ian Fletcher, autospecialist bij analist IHS Markit, heeft Aston Martin zich mogelijk aan zijn Italiaanse sectorgenoot Ferrari gespiegeld. Ferrari besliste immers twee jaar geleden eveneens een notering te nemen aan de New York Stock Exchange (Nyse). Sindsdien is de waarde van het aandeel van de Italiaanse autobouwer verdubbeld.

Onafhankelijk

Aston Martin is één van de laatste onafhankelijke autobouwers en spitst zich vooral toe op luxe en exclusiviteit. Aston Martin werd eerder al vereeuwigd als het favoriete automerk van de Britse fictiespion en filmheld James Bond. Fletcher wijst daarbij ook op de sterke merknaam die de Britse autobouwer heeft kunnen opbouwen.

Met positieve cijfers heeft Aston Martin een financiële ommekeer kunnen realiseren, zoals Andy Palmer vijf jaar geleden bij zijn aantreden als chief executive van de Britse constructeur had beloofd. Sindsdien zorgde hij voor een modernisering van de portfolio, terwijl de verkoopvolumes konden worden verviervoudigd. In een nieuwe fabriek in Wales werd bovendien een eerste suv-model gebouwd.

Volgens Palmer moet Aston Martin dit jaar de grens van vijfduizend verkochte wagens ruimschoots achter zich kunnen laten. Daarbij wordt ook op een verdere interesse in de succesrijke sportwagen DB11 gerekend.