Cover image

© EPA

Politiek

Kim Jong-un zal ten laatste in mei Trump ontmoeten 

De Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-un en de Amerikaanse president Donald Trump zullen elkaar ten laatste in mei ontmoeten. Dat heeft een Zuid-Koreaanse delegatie onder leiding van  veiligheidsadviseur Chung Eui Yong gezegd bij een persconferentie in het Witte Huis. 

De uitnodiging gaat uit van Kim Jong-un, die ook bereid zou zijn het Noord-Koreaanse kernprogramma te ontmantelen om het Koreaanse schiereiland volledig vrij van kernwapens te maken. Trump heeft de uitnodiging aanvaard.

Kim Jong-un zal volgende maand al zijn Zuid-Koreaanse ambtsgenoot Moon Jae-in ontmoeten in de gedemilitariseerde zone (DMZ)  aan de grens tussen beide landen voor 'formele besprekingen'. De DMZ is een bufferzone tussen Noord-Korea en Zuid-Korea. Aan weerszijden van die streng bewaakte grens staan de Noord- en Zuid-Koreaanse legers klaar om zich te verdedigen.

Trump had dinsdag op Twitter al gewag gemakt van een mogelijk „serieuze poging” om tot een vergelijk te komen met het regime in Pyongyang, maar hij waarschuwde toen ook voor "valse hoop”. 

Trump en Kim Jong-un zullen elkaar in mei ontmoeten in wat de eerste ontmoeting zal zijn tussen een Noord-Koreaanse en een Amerikaanse leider sinds de Koreaanse oorlog in 1953.

Een totale verrassing


De uitnodiging komt als een totale verrassing, nadat de spanning tussen de VS en Noord-Korea de voorbije maanden hoog was opgelopen. De Verenigde Staten zeiden in januari nog dat een beperkte militaire aanval op Noord-Korea tot de mogelijkheden behoorde. Men wou daarbij vermijden om het Koreaanse schiereiland in een volledige oorlog te storten.

De Noord-Koreaanse leider had in zijn nieuwjaarsspeech nog meegedeeld dat hij op zijn bureau een "nucleaire knop" had laten installeren en niet zou aarzelen die in te drukken als zijn land zou worden aangevallen.

De Verenigde Staten zullen "nooit meer in staat zijn een oorlog tegen Noord-Korea te starten", zei Kim Jong-un toen. Zijn land had volgens hem de mogelijkheden met intercontinentale raketten de gehele Verenigde Staten te treffen.

Be Smart

Dat beide leiders elkaar nu zullen ontmoeten is uiteraard goed nieuws voor de wereld, al zal niemand het bericht dat Kim Jong-un bereid zou zijn zijn kernarsenaal te ontmantelen serieus nemen.