Cover image

© Getty Images

Economie

Enkel de zelfrijdende wagen kan Uber redden

De alternatieve taxidienst Uber legde vorige week 200 miljoen dollar op tafel voor de overname van Jump Bikes, een bedrijf dat in de steden San Francisco en Washington DC elektrische fietsen ter beschikking stelt. Uber begint elektrische fietsen steeds vaker als een bedreiging te ervaren, vooral wanneer het over korte verplaatsingen gaat.

In San Francisco doen mensen nu al even makkelijk beroep op een elektrische fiets als op een Uber wanneer ze minder dan 4,5 km ver moeten rijden. 

Uber verliest 500.000 dollar... per uur

Toch heeft Uber een veel groter probleem dan elektrische fietsen. Dat komt omdat het bedrijf aan een nooit gezien tempo cash blijft verbranden omdat het ritten blijft subsidiëren om gebruikers aan te trekken en de concurrentie met spelers als Lyft en ook een aantal  regionale bedrijven aan te scherpen. 

In 2017 kende Uber een aanzienlijke groei, maar moest het bedrijf ook een verlies van 4,5 miljard dollar incasseren, dat is omgerekend 500.000 dollar... per uur.

Alle hoop is gevestigd op autonome wagen

In het magazine The New Yorker zegt Dara Koshrowshahi, de nieuwe CEO van het door vele schandalen geplaagde bedrijf, dat alle hoop nu gevestigd is op de Advanced Technologies Group (ATG). Dat is de Uber-divisie die instaat voor de ontwikkeling van zelfrijdende wagens. Die moet zo snel mogelijk een goedkope zelfrijdende wagen op de markt brengen. 

De Amerikaan van Iraanse afkomst toont zich erg optimistisch over de impact die autonome wagens zullen hebben op de transportkosten. Dat was ooit anders, want toen hij in augustus vorig jaar de controversiële medestichter Travis Kalanick opvolgde, was hij van plan geweest de Advanced Technologies Group op te doeken. Maar na een gesprek met Eric Meyhofer, de baas van ATG, veranderde hij van gedacht.

© Getty Images

Autonoom autodelen op grote schaal

“Dit gaat enkel en alleen over op grote schaal autonoom autodelen als dienst. Dit is onze toekomst.” Volgens  Meyhofer is de vraag niet of Uber een zelfrijdend voertuig kan maken, maar of dat snel en goedkoop genoeg kan gebeuren om Ubers inkomstenprobleem op te lossen. 

“Reken er maar op dat een rit die vandaag 2,5 dollar per mijl (1,6 km) kost, met een autonome wagen nog iets als 1 dollar zal kosten,” aldus Koshrowshahi (op de foto onderaan met zijn echtgenote).

Dat zal er uiteindelijk toe leiden dat mensen het niet meer nuttig zullen vinden om een eigen wagen te kopen en dat Uber zich uiteindelijk zal hetzelfde niveau zal positioneren als merken als Google en Amazon, besluit hij.

Want enkel zo kan in deze ‘race to the bottom’ een concurrentieel voordeel worden opgebouwd dat massaal bloeden van cash eindelijk kan doen ophouden.

© EPA

Lees meer