Cover image

© Pixabay

Economie

World Cup moet verdere inkrimping Russische biermarkt helpen vermijden

De komst van duizenden buitenlandse supporters naar het wereldkampioenschap voetbal deze zomer zou een grote impuls kunnen betekenen voor de Russische biermarkt, maar toch zien de brouwers weinig reden tot optimisme. Dat zeggen Maria Kiselyova en Martinne Geller in een rapport voor de nieuwsdienst Reuters.

Verwezen wordt naar de strengere regelgeving die in Rusland tegenover de bierverkoop wordt gehanteerd en naar de beperkte bestedingskracht van de Russische consument. Bovendien zijn de sportieve prestaties van het Russische nationale voetbalteam niet van aard om bij het lokale publiek een groot enthousiasme los te maken.

Regelgeving

De Russische bierverkoop in het voorbije decennium met ongeveer één derde gedaald. Daarvoor moet worden gewezen naar hogere accijnzen en strengere regels op de marketing en verkoop van bier. De brouwers verwachten dit jaar ook geen grote ommekeer. Nochtans heeft de Russische regering beslist om naar aanleiding van de World Cup een aantal concessies te doen.

Onder meer worden de beperkingen op de verkoop versoepeld, zodat aan de stadions en in de fanzones wel bier kan worden verkocht. Tevens werd beslist geen verdere verhoging van de accijnzen door te drukken. Die maatregelen hebben echter weinig impact gehad op de pessimistische vooruitzichten.

“Wanneer er toch iemand van het evenement, dat half juni van start gaat, zal kunnen profiteren, moet vooral worden gewezen naar AB InBev, de grootste brouwer van de wereld,” aldus Reuters. “AB InBev is een sponsor van het evenement en krijgt daardoor exclusieve rechten om zijn producten op en rond de wedstrijden te adverteren en verkopen.”

AB InBev verkoopt in Rusland niet alleen internationale merken zoals Budweiser, Stella Artois en Hoegaarden, maar is er ook eigenaar van lokale merken zoals Sibirskaya Korona en Klinskoye. Oraz Durdyev, hoofd van de juridische dienst van AB Inbev Rusland, verwijst echter naar de Confederations Cup die vorig jaar in Rusland werd georganiseerd.

“De Confederations Cup, die nochtans de sterkste landenteams van alle continenten samenbrengt, heeft alvast geen sterk precedent neergezet,” beklemtoont Durdyev. “Met het vooruitzicht op het evenement hadden wij vorig jaar met sterke prestaties rekening gehouden, maar door een aantal beperkingen konden die ambities nooit worden gerealiseerd,” aldus Durdyev.

Hij verwijst daarbij naar een wet die twee jaar geleden werd goedgekeurd en die de verkoop van bier in plastic flessen van meer dan 1,5 liter verbiedt. Die wetgeving heeft volgens Durdyev een zware slag toegebracht aan een belangrijk segment van de Russische biermarkt.

Alcoholprobleem

De verkoop in plastic flessen vertegenwoordigt meer dan 20 procent van de totale Russische biermarkt. In het verleden mochten in Rusland plastic bierflessen tot 2,5 liter op de markt worden gebracht. De beperkingen vormen een onderdeel van de strijd die de Russische overheid tegen het alcoholprobleem bij de bevolking heeft opgezet.

Rusland is de vijfde belangrijkste biermarkt van de wereld, na China, de Verenigde Staten, Brazilië en Duitsland. De Russian Brewers Union had vorig jaar een verkoopsgroei tussen 3 procent en 5 procent ingecalculeerd. Uiteindelijk moest echter een inkrimping met 5 procent worden geregistreerd.

“De sector had gedacht twee jaar geleden het dieptepunt te hebben bereikt, maar de realiteit heeft getoond dat een verdere achteruitgang nog altijd mogelijk was,” erkent Durdyev. “Ook dit jaar zou een mogelijke positieve impact van de World Cup kunnen worden ondermijnd door een agressieve regelgevende omgeving en het beperkte bestedingsbudget van het Russische publiek.”

Analisten bij consulent Bernstein zeggen echter te geloven dat de World Cup een positieve impact zal hebben op de verkoop, die anders met een verdere terugval rekening zou moeten houden. “De matige prestaties van het Russische nationale team kunnen echter wel een rem op de verkoop betekenen,” wordt er opgemerkt.

Op de vorige editie van de World Cup in Brazilië slaagde het Russische team er niet in de groepsfase te overleven. Er werd geen enkele wedstrijd gewonnen.

Bernstein verwacht dat het evenement de Russische biersector een omzetgroei tussen 2,5 procent en 3 procent kan opleveren, maar waarschuwt dat volgend jaar met een terugval rekening moet worden gehouden.

Bij de Deense brouwer Carlsberg wordt opgemerkt dat de World Cup door de biersector ongetwijfeld als een positieve factor moet worden beschouwd, maar beklemtoond wordt dat de impact niet mag worden overdreven. Daarbij wordt verwezen naar het brede pakket wettelijke beperkingen en een matig bestedingsgedrag bij het Russische publiek.

Het Nederlandse bierconcern Heineken is eveneens van mening dat de Russische bierverkoop dit jaar maximaal een status-quo zal laten optekenen. Een economische heropleving, de afwezigheid van nieuwe restricties en stabiele accijnzen zullen volgens de Nederlandse groep dit jaar een verdere inkrimping van de markt vermijden.

Lees meer