Cover image

© EPA

Politiek

"Russen probeerden Britse verkiezingen in het voordeel van Corbyn te beïnvloeden"

Rusland heeft wel degelijk getracht de Britse verkiezingen van 2017 te beïnvloeden in een poging Labour-leider Jeremy Corbyn aan de macht te brengen. Dat moet blijken uit een onderzoek van de krant The Times of London in samenwerking met de universiteit van Swansea naar het gebruik van sociale media in de aanloop van de verkiezingen van 8 juni 2017. 

Uit het onderzoek blijkt dat zo’n 6.500 Russische Twitteraccounts zich in de laatste weken voor de stembusslag achter Labour schaarden en steunberichten voor Corbyn naar miljoenen kiezers stuurden. Tegelijkertijd werd de Tory-partij in een negatief daglicht geplaatst.

Vele van de Russische accounts konden duidelijk als internetrobots of ‘bots’ worden geïdentificeerd. 

Het topje van de ijsberg

Volgens de academici zijn deze bevindingen niets meer dan 'het topje van een ijsberg', die nu verder onderzoek door Twitter zelf vereist om de ware omvang van de Russische beïnvloeding van de Britse politiek te begrijpen.

Volgens de onderzoekers waren 9 van elke 10 tweets die door de Russen werden verstuurd pro-Corbyn. Ook waren 90% van de tweets die over de conservatieven werden verstuurd negatief. Verder zou 80% van de geautomatiseerde accounts pas in de weken voor de verkiezingen zijn gecreëerd. Die accounts waren vooral actief bij een reeks sleutelmomenten van de campagne, waaronder de bomaanslag op een concert in Manchester.

De verkiezingsuitslag werd uiteindelijk een buitengewoon succes voor Corbyn zelf die de steun voor zijn partij in de laatste dagen van de campagne met 25 tot 40% zag stijgen.

Hoewel de Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen van 2016 al verscheidene keren is gedocumenteerd is het de eerste keer dat bewijs van zulke inmenging in Groot-Brittannië wordt gevonden.

Labour-leider Corbyn wordt in het VK fel bekritiseerd omdat hij weigert de poging tot vergiftiging van een Russisch dubbelspion in Salisbury in maart te veroordelen.