Cover image

© Getty Images

Politiek

"Het zijn niet het communisme of het jihadisme die de democratie bedreigen"

“De grootste bedreiging voor de Amerikaanse democratie is niet het communisme of het jihadisme, noch een andere externe buitenlandse macht. De grootste bedreiging is onze bereidheid om oneerlijkheid te tolereren in het belang van de partij en om onze macht te bestendigen.”

Dat heeft Michael Bloomberg, de voormalige burgemeester van New York, gezegd in een speech die hij gaf aan de universiteit van Rice in de Amerikaanse staat Texas.

Een epidemie van oneerlijkheid

Bloomberg (76) had het over een epidemie van oneerlijkheid gevormd door “een eindeloze reeks leugens en alternatieve feiten” in de nationale politiek, die volgens hem de Amerikaanse democratie bedreigen.

Bloomberg speelde bij de laatste presidentsverkiezingen even met de gedachte om zich zelf kandidaat te stellen, maar steunde uiteindelijk de Democratische kandidate Hillary Clinton. Tijdens de campagne had hij de huidige president Donald Trump ‘een gevaarlijke demagoog’ en een ‘oplichter’ genoemd.

Nu noemde hij Trump niet bij naam, maar stelde hij dat het patroon ‘veel verder reikt dan een persoon of een partij’.

Bloomberg verwees naar de eerste Amerikaanse president George Washington, die als kind werd verdacht van het beschadigen van een kersenboom, met een hakmes dat hij cadeau had gekregen. Toen zijn vader hem daarover interpelleerde antwoordde Washington: “Ik kan niet liegen, ik heb het gedaan.”

“Hoe gingen we van een president die niet kon liegen naar politici die de waarheid niet kunnen vertellen?” vroeg Bloomberg de aanwezige studenten en legde daarbij de schuld bij zowel de Democraten als de Republikeinen, zonder wie dan ook met naam te noemen.

“Wanneer verkozenen liegen alsof ze boven de waarheid staan, zullen zo ook handelen alsof ze boven de wet staan,” besloot Bloomberg.

Wie is Michael Bloomberg?

Bloomberg was 12 jaar lang burgemeester van de grootste stad van Amerika. Zijn vermogen wordt rond de 50 miljard dollar geschat, wat hem de op 10 na rijkste persoon ter wereld maakt (Forbes 500, 2017). 

Dat vermogen verdiende hij met zijn mediabedrijf Bloomberg Business News, dat zijn naam draagt en is toegespitst op financieel nieuws dat via de befaamde Bloomberg terminal wordt verstrekt. Een abonnement op de gegevens die via de terminal ter beschikking worden gesteld, kost tienduizenden dollars per jaar. Wereldwijd zouden er 325.000 van die terminals operationeel zijn.

Eind april beloofde Bloomberg om de Amerikaanse bijdrage voor het klimaatakkoord van Parijs uit eigen zak betalen. Het gaat om 4,5 miljoen dollar. President Trump trok de VS vorig jaar terug uit de overeenkomst. 

,,Amerika is een verbintenis aangegaan en als Amerikanen dragen we daar allemaal de verantwoordelijkheid voor als de overheid het niet doet", zei Bloomberg. ,,Ik ben in staat om het te doen, dus ik ga een cheque aan de organisatie sturen met het bedrag dat Amerika heeft beloofd te betalen."