Cover image

© Getty Images

Economie

40% van de Amerikaanse gezinnen rangschikt nu onder de middenklasse

Ondanks de recordwinsten die Amerikaanse bedrijven laten optekenen, een 9 jaren durende hausse van de aandelenmarkten en de laagste werkloosheidscijfers in twee decennia, kan 40% van de Amerikaanse gezinnen zich niet het levensniveau van de middenklasse - huur, transport, kinderopvang en een mobiele telefoon - veroorloven. Dat blijkt uit een studie van United Way. 

Uit de studie blijkt dat een groot deel van de Amerikaanse gezinnen die boven de officiële armoedegrens leven, te weinig geld verdienen om een reeks doodgewone kosten te betalen. In die groep zitten ruim 34,7 miljoen gezinnen - dubbel zo veel als de 16,1 miljoen die gewoon in armoede leven.

Forgotten people

De resultaten zijn ontnucheterend in een land waar de politiek al 2 jaar lang wordt beheerst door de woede van en de afschuw over wat de huidige president de ‘forgotten people’ noemt. Dat is een groep mensen die zich economisch en/of maatschappelijk bedreigd voelen en de basis legden voor Trumps verkiezingsoverwinning.   

De studie zal donderdag worden gepubliceerd, maar kon door het Washington-blog Axios al worden ingekeken. Het rapport geeft aan dat de ‘forgotten people’ een veel grotere groep vormen dan tot nog toe werd aangenomen. Ook lijkt die noodlijdende groep - ondanks de ‘booming economy’ - steeds groter te worden, eerder dan te krimpen.

1 gezin op 2 in Californië

De studie noemt deze gezinnen ALICE ('Asset-limited, Income-constrained, Employed' of 'beperkte activa, beperkt inkomen, aan het werk'), waarmee wordt bedoeld dat het om volwassenen gaan die werken maar te weinig verdienen. 66% van de Amerikanen verdient minder dan 20 dollar per uur of 40.000 dollar (34.000 euro) per jaar voor een voltijdse baan. 

Wanneer de ALICE worden samengevoegd met de gezinnen die in armoede leven komt men tot een totaal van 51 miljoen gezinnen.

De staten met het grootste aantal ALICE-gezinnen zijn Californië, Hawaii en New Mexico met een onwaarschijnlijke 49%. North Dakota brengt het er best van af met een nog altijd duizelingwekkende 32%.