Cover image

© Getty Images

Politiek

"EU-verzet tegen Rusland verwatert, met Duitsland in een storende hoofdrol"

In de nasleep van de Skripal-affaire, waarbij een voormalig Russisch spion en zijn dochter in Engeland werden vergiftigd, toonde de EU zich opvallend eensgezind. In totaal werden 130 Russische diplomaten verschillende Navo- en EU-landen uitgezet.

In de Times of Londen schrijft Roger Boyes, die al 35 jaar de correspondent diplomatie is voor de Britse krant, dat die eensgezindheid wel eens de laatste zou kunnen geweest zijn omdat ze voor onze ogen afbrokkelt.

De nieuwe Italiaanse regering roept in haar regeerakkoord op om de sancties tegen Rusland op te heffen. Ook in Wenen besliste de regering om geen diplomaten uit te zetten 'om de bruggen met Moskou niet op te blazen'.

Dan is er nog Milos Zeman, de recent herkozen en onberekenbare Tsjechische president en vriend van Poetin, die zich sowieso tegen sancties verzet en ze ‘destructief’ en inefficiënt’ noemt.

Duitsland steeds afhankelijker van Russisch gas

Duitsland wordt steeds afhankelijker van Russisch gas, terwijl zowel Griekenland als Cyprus aanzienlijke Russische investeringen nastreven.

Dat Londen deze evolutie met lede ogen aanschouwt moet blijken uit de afvaardiging van Andrew Parker vorige week op een conferentie in Berlijn. Parker is de baas van de Britse veiligheidsdienst MI5 en het feit dat hij daar in het openbaar heeft gesproken - een absolute première - spreekt boekdelen.

Het VK probeert de anti-Russische alliantie met alle middelen levend te houden, maar vecht daarbij volgens Boyes een bijna hopeloze strijd.

De Nord Stream 2 pijpleiding

Vooral Duitsland is daarbij een storende factor, want dat land probeerde de zaak Skripal eerst nog af te doen als ‘een Brits probleem’ en ook het belang van de Nord Stream 2 gas-pijplijn mag niet worden onderschat.

Die moet Russisch gas naar Europa gaan transporteren, zonder Oekraïne en Polen als transitlanden te gebruiken. Hoewel Nord Stream 2 voor Poetin vooral een politiek project is, gaat Duitsland gewoon door met de financiering ervan. En dat is een grote strategische prijs voor het Kremlin. 

© Nord Stream 2/ Samuel Bailey

Gerhard Schröder & co

Duitse zwaargewichten (oud-bondskanselier Gerhard Schröder, die zetelt in de raad van bestuur van de Russische oliemaatschappij Rosneft), de ex-minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel en huidig president Frank-Walter Steinmeier (de ex-stafchef van Schröder) hebben al gezegd dat Rusland een betrouwbaar leverancier van gas is en dat nu nog meer zal worden eens het gas via de Baltische Zee naar Duitsland wordt gepompt. De drie noemen de Russische sancties dan ook 'contraproductief'.

Samenstelling Bundestag is rehabilitatie Poetin gunstig gezind

Dan is er nog de huidige samenstelling van de Bundestag, die de rehabilitatie van Poetin gunstig gezind is. Merkels CDU mag dan al een sceptische houding aannemen tegenover Moskou, dat belet zusterpartij CSU niet om vooral oog te hebben voor de duizenden kmo's die handel drijven met Rusland. Dan zijn er nog de Groenen, die vooral in de voormalige DDR de Moskou-gezinden vertegenwoordigen en de anti-Amerikaanse AfD. Net als Schröders SPD, stellen ze zich graag en vaak pro-Kremlin op.

"Meer hoop in Moskou, dan in Detroit"

Boyes conclusie kan moeilijk duidelijker:

“Van alle debatten die in Duitsland worden gevoerd over de buitenlandpolitiek heeft dat omtrent Rusland de smerigste kantjes. Het doet denken aan  een motie die de Cambridge Union [de debatclub van de gelijknamige universiteit] in 1932 goedkeurde en die stelde dat ’deze club meer hoop ziet in Moskou, dan in Detroit.'"

"Dat Europa de deur openzet voor een boosaardige autocraat in het Kremlin, terwijl het de rug keert naar de Amerikaanse regering, die nog altijd het gros van de westerse defensiekosten voor haar rekening neemt, is dan ook een fout", besluit Boyes.