Cover image

© EPA

Politiek

Na Merkel zoekt nu ook Macron toenadering tot Poetin

De relaties tussen de EU en Rusland beginnen te ontdooien en dat grotendeels dankzij Donald Trump. Na Angela Merkel vorige week, zoekt nu ook de Franse president Emmanuel Macron toenadering tot Moskou. Een ongewild gevolg van de harde retoriek die Washington aan de dag legt.

De Franse krant Le Monde (betaalde toegang) brengt vrijdag verslag uit over het bezoek van President Emmanuel Macron aan de Russische president Vladimir Poetin in diens geboortestad Sint Petersburg. Wat daarbij opvalt is de totaal andere toon die Macron aanslaat in vergelijking met amper enkele maanden geleden.

Geen woord over de affaire Skripal of andere zaken (het gebruik van gifgas in het Syrië van Russisch bondgenoot Bachar al-Assad) die op de Euro-Russische relatie wegen, maar wel aandacht voor gemeenschappelijke belangen tot zelfs een verwijzing naar Dostojevski:

“Nos pays ont vocation à définir, pour reprendre la phrase de Dostoïevski, “un vrai levier de conciliation pour toutes les contradictions européennes”.  (“Onze landen moeten een manier vinden om alle Europese tegenstellingen te verzoenen.”)

De krant citeert een Frans diplomaat die stelt dat beide landen vooruitgang hebben geboekt inzake de geschillen over Syrië. Macron pleit voor meer coördinatie tussen de twee groepen die vandaag in Syrië actief zijn. Aan de ene kant Frankrijk, het VK, Duitsland en de VS en aan de andere kant de zogenaamde Astana Groep, met Rusland, Iran en Turkije. Beide groepen moeten een nieuwe grondwet voorbereiden met als doel verkiezingen te organiseren.

Hoewel het Iran-akkoord een nog moeilijkere zaak is, waren beide het eens over de noodzaak om het akkoord operationeel te houden. Macron wil - meer dan Poetin - de overeenkomst met Iran ook na 2025 laten doorlopen. 

Macron gaat wel naar het WK in Rusland

In een sneer naar het VK bevestigde Macron ook zijn aanwezigheid in Rusland indien Frankrijk deze zomer doorstoot tot de kwartfinales van de Wereldbeker voetbal.


© EPA

Trump duwt Duitsland in de handen van Poetin

Politieke analisten waren vorige week al onder de indruk van de warme ontvangst die Poetin voor Angela Merkel had gereserveerd bij haar bezoek aan Sochi, waarbij Poetin haar een ruiker bloemen in de handen duwde en beide afwisselend in het Duits en het Russisch spraken. De bondskanselier leek ook een pak meer op haar gemak met Poetin dan wanneer ze in het gezelschap van Donald Trump vertoeft.

Volgens de Duitse krant Handelsblatt duwt Donald Trump met zijn harde retoriek de Duitsers ongewild in de handen van Poetin. Dagen voor de Russisch-Duitse top hadden de VS Duitsland gemeld alles in het werk te zullen stellen om het project van de Nord Stream 2-pijpleiding te dwarsbomen. Die leiding moet Russisch gas naar Europa gaan transporteren, zonder Oekraïne en Polen als transitlanden te gebruiken.

Hoewel Nord Stream 2 voor Poetin vooral een politiek project is, gaat Duitsland gewoon door met de financiering ervan. En dat is een grote strategische prijs voor het Kremlin en een doorn in het oog van Washington. De VS zouden namelijk hun eigen schaliegas op de Europese markt willen slijten.

Maar uit opiniepeilingen blijkt al langer dat de Duitsers een meer positieve perceptie van Rusland hebben dan van de VS, een trend die enkel onder de regering Obama tijdelijk werd omgekeerd. 

Europa zet de deur open voor een boosaardige autocraat in het Kremlin

Wie de positie van de nieuwe Italiaanse regering tegenover Rusland in beschouwing neemt en de houding van een reeks andere EU-landen kent, zal zich niet verwonderen wanneer de sancties tegen Rusland straks stilaan maar zeker worden afgebouwd.

Een evolutie die vooral in Londen met lede ogen wordt aanschouwd. Amper een week geleden schreef Roger Boyes, die al 35 jaar de correspondent diplomatie is voor de Britse krant Times of Londen, dat de westerse alliantie tegen Rusland voor onze ogen afbrokkelt:

"Dat Europa de deur openzet voor een boosaardige autocraat in het Kremlin, terwijl het de rug keert naar de Amerikaanse regering, die nog altijd het gros van de westerse defensiekosten voor haar rekening neemt, is dan ook een fout."

Lees meer