Cover image

© Getty Images

Politiek

Theresa May wil Brexit opschuiven tot 2023, liefst 7 jaar na het referendum

De Britse premier Theresa May gaat de EU vragen de deadline voor de Brexit met nog eens 3 jaar op te schuiven. Dat meldt de Times of London. Volgens May is die tijd nodig om een technologische oplossing te vinden voor de Ierse kwestie, die de installatie van een ‘harde, fysieke grens’ kan doen vermijden. Indien May haar zin krijgt zal de Brexit pas 7 jaar nadat hij in een referendum werd goedgekeurd doorgang vinden.

De transitie komt bovenop een extra periode van 20 maanden die eerder al werd toegekend voor de douanewetgeving en handel en die tot eind 2020 van kracht zal zijn. De daadwerkelijk Brexit stond origineel voor 29 maart 2019.

Terugkeer van de 'Troubles'

De eventuele terugkeer van een harde grens tussen Noord-Ierland en Ierland blijkt iedereen angst in te boezemen. De Britse regering en leiders in Dublin en Belfast hebben allemaal herhaaldelijk gezegd dat grensposten en fysieke controles - synoniem voor de chaos en conflicten van de zogenaamde ‘Troubles’ in de jaren ’70 en ’80 van vorige eeuw - niet zullen terugkeren.

Critici wijzen er echter op dat het ontbreken van de grens onverenigbaar is met de Britse belofte om de douane-unie met de Europese Unie te verlaten. De Ierse regering heeft trouwens al benadrukt na de Brexit een speciale status te eisen voor Noord-Ierland, dat effectief in de douane-unie zou moeten worden gehouden.

Een Verenigd Ierland na de Brexit?

Een recente peiling geeft aan dat een meerderheid van Noord-Ieren liever in de EU zou blijven via een hereniging met Ierland dan in het VK te blijven en daardoor de EU te moeten verlaten. Een andere peiling geeft aan dat 69% van de Noord-Ieren in de EU wil blijven, tegen 56% op het moment van het referendum. Alle indicatoren dat de implementering van een harde grens de hereniging zou stimuleren en ook het geweld zou kunnen doen oplaaien.

Ook is een verlenging van de transitieregeling rond de Brexit voor een deel van de conservatieve Tory-parlementsleden en de oppositie gewoon onaanvaardbaar en zou die kunnen leiden tot een coup om Theresa May uit het zadel te lichten, wat op zijn beurt tot nieuwe verkiezingen zou leiden.

“Indien de Brexit niet wordt gerealiseerd zal er een gebrek aan vertrouwen in de regering ontstaan, zowel in het parlement als in het land.”