Cover image

© EPA

Politiek

China, niet Trump speelt de hoofdrol in de Noord-Korea 'soap'

De Amerikaanse president Trump verlaat de G7-top in Québec vroeger dan gepland en reist dan door naar Singapore waar hij op dinsdag 12 juni om 9 uur 's ochtends plaatselijke tijd de Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-un zal ontmoeten.

Uiteraard gaat het om een historische ontmoeting, maar de sterkste schakel in de ketting die Noord-Korea met de rest van de wereld verbindt is niet Amerika, maar China. Dat laatste land is het enige dat de onderhandelingen die nu al een tijd aan de gang zijn echt kan beïnvloeden.

© EPA

China: 88% van het totale handelsvolume in 2016

China is veruit de belangrijkste zakenpartner van Pyongyang, met 88% van het totale handelsvolume in 2016. Op een verre tweede plaats komt India, met minder dan 3,5% van het handelsvolume.

Zoals gezegd is het dus China dat economische druk kan uitoefenen door de VN-sancties na te leven, iets wat het land jarenlang weigerde te doen. Maar toen in augustus vorig jaar Kim Jong-un intercontinentale ballistische raketten begon te testen, veranderden de Chinezen van strategie en begonnen ze de internationale richtlijnen toe te passen.

De gevolgen manifesteerden zich onmiddellijk: Pyongyang had geen toegang meer tot buitenlandse valuta en ook de handel tussen beide landen belandde op een dieptepunt.

© EPA

Historisch?

Nogmaals, de ontmoeting Kim/Trump zal altijd een historisch moment blijven, maar de knoop van het conflict kan enkel door China worden ontward. Die onderhandelingen zullen in de coulissen worden gevoerd en niet in de grote zaal van het Fullerton Hotel in Singapore.

En Trump kan nog voor een verrassing zorgen: als de G7 op een fiasco eindigt wordt hij de eerste Amerikaan die zijn bondgenoten laat zitten om drie dagen later vriendschap te sluiten met een schurk.