Cover image

© EPA-EFE/Pete Marovich

Economie

Lagarde ziet wolken samenpakken boven de wereldeconomie

De risico's voor de wereldeconomie nemen toe naarmate de grote industriële landen met een handelsoorlog dreigen. Dat heeft Christine Lagarde, directeur van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), na een vergadering van de Groep van Zeven (G7) gezegd.

Haar opmerkingen volgen op een chaotische tweedaagse G7-samenkomst, waarbij de Amerikaanse president Donald Trump zijn collega-leiders shockeerde door een absoluut gebrek aan verstandhouding met de traditionele Amerikaanse bondgenoten. Nadat hij de top vroegtijdig had verlaten, had Trump getwitterd dat de Amerikaanse steun voor een gezamenlijke verklaring werd ingetrokken.

Uitdaging

De Canadese premier Justin Trudeau, gastheer van de G7-samenkomst, werd er door Trump van beticht zich zwak en oneerlijk op te stellen. "De wolken aan de horizon die we ongeveer zes maanden geleden hebben gesignaleerd, worden met de dag donkerder," aldus Lagarde.

Andere landen van de G-7 lobbyden bij de Verenigde Staten tevergeefs om nieuwe tarieven op de invoer van staal en aluminium terug te schroeven. Trump vertrok uiteindelijk met een uitdaging aan de andere wereldleiders. De Amerikaanse president dreigde daarbij zelfs met een stopzetting van alle onderlinge handel.

De bekommernissen van Lagarde werden door Roberto Azevedo, directeur-generaal van de Wereldhandelsorganisatie (WTO), herhaald. Azevedo waarschuwde dat de groeiende handelsbeperkingen de wereldeconomie ernstig zouden kunnen schaden.

"De toenemende spanningen die in de handel moeten worden vastgesteld, riskeren een grote economische impact te zullen hebben,” aldus de directeur-generaal. “Daardoor kan de duurzaamste groeiperiode in de internationale handel sinds de financiële crisis worden ondermijnd. De escalatie van spanningen moet dan ook worden afgebroken. Een eindeloos opbod van sancties zal niemand helpen.”

Vertrouwen

Lagarde noemde Trump niet bij naam. Haar waarschuwingen over de risico's van protectionisme zijn de voorbije weken echter steeds nadrukkelijker geworden naarmate de Amerikaanse regering steeds meer handelstarieven heeft ingevoerd en bovendien nog met verdere maatregelen - onder meer tegen China - heeft gedreigd.

Lagarde waarschuwde dat de huidige problemen zouden kunnen leiden tot een verslechtering van het vertrouwen, waarbij de internationale handel en relaties steeds meer in vraag zouden kunnen worden gesteld en ook twijfels zouden kunnen worden gecreëerd over de manier waarop multilaterale organisaties traditioneel werken.

Het Internationaal Monetair Fonds voorspelt dat de wereldeconomie dit jaar en volgend jaar met 3,9 procent zal groeien. Dat is een vooruitgang die men de voorbije zeven jaar niet meer heeft kunnen optekenen.

Voor de verdere toekomst lijkt de situatie minder rooskleurig. Daarbij wordt een afzwakking van de groei in het vooruitzicht gesteld, onder invloed van een verhoogde rente bij de centrale banken, een afname van de fiscale stimulansen in de Verenigde Staten en een verdere geleidelijke vertraging van de Chinese economie.

Lees meer