Cover image

© Pixabay/Jo Deng

Economie

Antarctica verloor 3.000 miljard ton ijs sinds 1992

De voorbije vijfentwintig jaar heeft Antarctica onder de invloed van de klimaatverandering drieduizend miljard ton ijs verloren. Dat proces heeft vooral de jongste jaren een sterke versnelling gekend. Dat blijkt uit studies van meer dan tachtig wetenschappers voor de Icesheet Mass Balance Inter-comparison Exercise (Imbie).

De onderzoekers wijzen er daarbij op dat het verlies aan poolijs een onmiddellijke impact heeft op de zeespiegel, waardoor wereldwijd kuststeden met een groter overstromingsgevaar rekening moeten houden. Onder meer de Amerikaanse oostkust wordt inmiddels al met een grotere wateroverlast geconfronteerd.

Een meter

“Indien al het ijs van de Zuidpool zou smelten, zou het waterpeil van de wereldzeeën met 58 meter stijgen,” aldus de onderzoekers. “Voor een dergelijk scenario moet gelukkig niet worden gevreesd. Wel moet men ermee rekening houden dat de zeespiegel tegen eind deze eeuw met minstens één meter zal zijn gestegen. Daarna moet bovendien nog met een sterkere groei rekening worden gehouden."

"De voorbije vijfentwintig jaar is de zeespiegel al met 7,6 millimeter gestegen. Daarbij moet men echter wel beseffen dat 40 procent van die stijging de jongste vijf jaar moest worden opgetekend. Het verlies van ijsmassa op de Zuidpool heeft tijdens die periode een verdrievoudiging gekend.”

De onderzoekers stelden vast dat de problemen zich vooral op twee locaties - het Antarctic Peninsula en het West Antarctic Ice Sheet - situeren. “In beide regio’s smelt de bovenkant van het ijs onder invloed van de warmere luchttemperaturen, terwijl onderaan de relatieve milde oceaantemperatuur een gelijkaardige werking heeft,” zeggen de onderzoekers.

Gletsjer-systeem

“Men mag daarbij niet vergeten dat deze ijspartijen als grote drempels werken en onder meer beletten dat gletsjers in de zee zouden kunnen storten. Wanneer die drempels verdwijnen, dreigt de stabiliteit van het volledige binnenlandse gletsjer-systeem in het gedrang te komen.”

Op de West Antarctic Ice Sheet zou het smelten volgens sommige onderzoekers wellicht al onomkeerbaar zijn geworden. Een kwarteeuw geleden werd het gebied geconfronteerd met een verlies van 53 miljard ton ijs per jaar. Dat volume was vorig jaar echter al opgelopen tot 159 miljard ton.

“De resultaten van de studie tonen duidelijk aan dat we een slapende reus hebben wakker gemaakt,” zegt onderzoeker Eric Rignot, klimaatspecialist bij het Jet Propulsion Laboratory van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa. “Nu die reus is gewekt, moet worden belet dat hij begint rond te wandelen.”

Lees meer