Cover image

© Nasa

Economie

Superrijken zullen de planeet verlaten

Het Amerikaanse bedrijf Axiom Space, dat zichzelf promoot als het eerste commerciële ruimtestation in de geschiedenis, wil al tegen einde van dit decennium toeristische uitstappen in de kosmos aanbieden. Het bedrijf wil reizen van zeven tot tien dagen naar het International Space Station (ISS) aanbieden. Geraamd wordt dat de ruimtetoeristen daarvoor een bedrag van ongeveer 55 miljoen dollar zullen moeten betalen.

Over vier jaar hoopt Axiom Space ook eigen compartimenten aan het internationaal ruimtestation te hebben kunnen vastkoppelen. Axiom Space wordt geleid door Michael Suffredini, een gewezen verantwoordelijke voor het ruimtestation-project bij het Amerikaanse ruimtevaartbureau Nasa.

Interesse

Zestien jaar geleden werd Dennis Tito de eerste ruimtetoerist uit de geschiedenis. Hij werd door een Russische raket mee naar de ruimte meegenomen. Sindsdien is de interesse van de mensheid in het ruimtevaarttoerisme alleen nog maar toegenomen.

Onder meer kan daarbij gewezen worden naar Orion Span, dat over vier jaar een ruimtehotel wil openen. Anderzijds is er Virgin Galactic van Richard Branson, dat de eerste geregelde commerciële verbindingen in de ruimte wil aanbieden. Verwacht wordt dat Axiom vooral op bedrijven zoals Spacex en Boeing beroep zal doen om toeristen naar de ruimte te brengen. Deze ondernemingen bouwen immers ruimtetaxi’s voor de Nasa.

Terwijl Axiom in eerste instantie een verblijf in het International Space Station wil aanbieden, is het op termijn de bedoeling van het bedrijf om over een eigen ruimtestation te kunnen beschikken. Het ISS zal daarbij gebruikt worden als basis om de eigen biotoop uit te bouwen. Wanneer het ISS uiteindelijk buiten dienst wordt gesteld, zou Axiom zijn eigen complex losmaken en als een afzonderlijke entiteit verder laten opereren.

Naast toeristen hoopt het bedrijf ook onderzoekers en wetenschappers te kunnen aanspreken. Het ruimtehotel van Axiom kan acht personen - waaronder één professionele astronaut - herbergen. Het grondplan voor het nieuwe complex werd uitgetekend door de Franse designer Philippe Starck. De deelnemers krijgen bij Axiom vooraf een training van vijftien weken.

Michael Suffredini heeft voor zijn bedrijf verscheidene veteranen van de Nasa, waaronder de voormalige astronauten Brent Jett en Michael Lopez-Alegria, kunnen aantrekken.

Concurrentie

Critici merken wel op dat het project van Suffredini met sterke concurrentie te maken zou kunnen krijgen. Daarbij wordt onder meer gewezen op NanoRacks, dat van gerecycleerde rakettrappen buitenverblijven in de ruimte wil maken. Ook is er Bigelow Aerospace, waar een zusterbedrijf zich specialiseert in de ontwikkeling van opblaasbare ruimtestations.

"Er wordt van de deelnemers een bijzonder zware financiële deelname gevraagd," erkent Suffredini. “Het is echter nagenoeg onmogelijk om dat bedrag terug te dringen. Het gebruik van raketten en ruimtependels om de tocht naar het ruimtestation te maken blijft immers bijzonder duur.”

Tijdens de reis moeten de toeristen een ruimtepak dragen. Axiom zou inmiddels in onderhandeling zijn met enkele Europese designers voor het ontwerp van een outfit die aan boord van het ruimtehotel zou kunnen worden gedragen. Suffredini zegt nog dat Axiom een luxueuze ervaring biedt die ver afstaat van de omgeving waarin astronauten op dit ogenblik moeten werken.

Aan boord van het ruimtestation zullen wijnen en cocktails kunnen worden geschonken. Bier en suikerhoudende frisdranken zijn daarentegen uitgesloten. Door de afwezigheid van de zwaartekracht zou de koolstofdioxide van de dranken immers voor een ongemakkelijk gevoel in de maag kunnen zorgen.

Een aantal bedrijven zouden trouwens al interesse hebben laten blijken, omdat het ruimtestation hen de mogelijkheid zou kunnen bieden te onderzoeken op welke manier hun producten eventueel aan een omgeving in de kosmos zouden moeten worden aangepast.

Lees meer