Cover image

© EPA

Economie

De 10 rijkste Amerikanen

Het grootste deel van de miljardairs ter wereld is afkomstig van de Verenigde Staten. Veel belangrijke investeerders, alsook invloedrijke bedrijven zijn afkomstig uit dit land. Dit zijn de 10 rijkste Amerikanen op dit moment. 

De rijkste man ter wereld is op dit moment een Amerikaan, maar er zijn in de Verenigde Staten heel wat miljardairs. Maar wie zijn de rijkste Amerikanen? Hoe rijk zijn ze en hoe vergaarden ze hun miljarden? In dit artikel lijsten we de rijkste Amerikanen op en geven we een woordje uitleg over hoe ze aan hun miljarden kwamen. 

Midden 2018

Deze lijst is natuurlijk een momentopname. Hij werd opgesteld in juni 2018 en kan er dus iets later al volledig anders uit zien. Morgen kan er een bedrijf failliet gaan of kunnen ernstige beursschommelingen ervoor zorgen dat een onderneming plots heel wat meer waard is. 

Een definitieve lijst opstellen is dus eigenlijk onmogelijk. Maar dit is de lijst van de rijkste Amerikanen zoals die eruitzag in juni 2018. De actuele lijst, die geregeld geüpdatet wordt, kan je altijd raadplegen op de website van Forbes. 

10. Sheldon Adelson (1933 - ...)

Vermogen: 42,4 miljard dollar

Sheldon Adelson mag deze top 10 van de rijkste Amerikanen openen. Sheldon Adelson werd geboren in een lage middenklasse gezin, zijn vader was een taxichauffeur en zijn moeder had een kleine breiwinkel. Toch zat het ondernemen er bij Sheldon al van op jonge leeftijd in. Toen hij amper 12 jaar oud was, leende hij 200 dollar van zijn oom om een toelating te kopen om kranten te mogen verkopen. Op zijn 16de leende hij opnieuw bij zijn oom om zijn eigen bedrijf in snoepautomaten uit de grond te stampen. Na een tijdje in het leger door te brengen, richtte Adelson een nieuw bedrijfje op, deze keer verkocht hij kits met toiletgerief. Iets later was het dan tijd voor zijn eerste echte onderneming, De-Ice-It, waarmee hij antivries verkocht. In de jaren 60 startte hij met een bedrijf in chartertours. Door al die kleine bedrijfjes had Adelson op z'n 30ste al een miljoen bij elkaar gesprokkeld. (Lees hier meer over miljardairs die niet rijk geboren werden.)

Terug naar 2018, Adelson is tegenwoordig de man achter Las Vegas Sands Corporation, een bedrijf dat zich bezighoudt met luxehotels en casino's. Hij nam in 1988 het legendarische Sands Hotel en Casino over en wist het in de afgelopen 20 jaar uit te bouwen tot een enorm conglomeraat met tientallen hotels in de Verenigde Staten, China en Singapore. Daarnaast is hij ook in het bezit van de Israëlische krant Israel Hayom en de Amerikaanse krant Las Vegas Review-Journal

Door zijn belangen in al deze grote bedrijven heeft Sheldon Adelson een fortuin vergaard van maar liefst 42,4 miljard dollar (36,4 miljard euro). Geld dat hij gebruikt voor verschillende doeleinden. Enerzijds steunt Adelson verschillende goede doelen, waarbij hij ook, op aanraden van zijn vrouw Miriam, een eigen organisatie heeft: de Adelson Foundation. Anderzijds is Adelson een overtuigd republikein en was de grootste sponsor van de presidentscampagne van Donald Trump. Adelson doneerde in 2016 namelijk maar liefst 25 miljoen dollar (21,5 miljoen euro) aan de campagne van, toen nog presidentskandidaat, Trump. Hierdoor werd Adelson de grootste sponsor van de presidentscampagne. Wanneer Trump uiteindelijk geïnaugureerd werd als president van de Verenigde Staten, maakte Adelson nog eens 5 miljoen dollar (4,3 miljoen euro) over. 

9. Charles en David Koch (1935 - ... en 1940 - ... )

Vermogen: 50,5 miljard dollar elk

Op plaats 9 hebben we in principe een ex aequo tussen Charles en David Koch. Dit zijn broers, die elk 42 procent van het bedrijf Koch Industries in handen hebben. Ze zijn allebei goed voor een vermogen van 50,5 miljard dollar (43 miljard euro). Charles is de co-owner en CEO. David is omwille van gezondheidsredenen sinds kort Director Emeritus. 

De gebroeders Koch erfden Koch Industries van hun vader, Fred C. Koch. Er zijn nog twee andere broers: Frederick, de oudste zoon van Fred C. Koch en Bill, de tweelingbroer van David. Deze twee andere broers wilden ook het bedrijf overnemen van hun vader, waardoor het zelfs tot een rechtszaak kwam tussen de twee duo's, die uiteindelijk geregeld werd in een settlement van 25 miljoen dollar (21,5 miljoen euro). Koch Industries is een bedrijf dat in 1940 werd opgericht door Fred C. Koch, het hield zich in z'n beginjaren louter bezig met de olie-industrie en breidde later uit tot chemie, handel en verscheidene investeringen.

David, de jongste van de Koch-broers, had ook ambities in de politieke wereld en kwam zo op bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1980 als vice-president voor de Libertarische Partij. Ook Charles uitte in het verleden openlijk zijn steun aan de Libertarische Partij, maar de broers zijn in de loop der jaren overgelopen naar de zijde van de republikeinen. Zo doneerden ze naar verluidt al bijna 100 miljoen dollar (86 miljoen euro) aan anonieme giften aan de Republikeinse Partij.

8. Sergey Brin (1973 - ...)

Vermogen: 50,7 miljard dollar

Sergey Brin werd geboren in Moskou, Rusland, maar toen hij zes jaar oud was verhuisde hij met zijn ouders naar de Verenigde Staten. Een gouden move want als zijn ouders deze beslissing niet gemaakt hadden, was Sergey waarschijnlijk nooit zo rijk geworden. Sergey Brin is namelijk een van de oprichters van Google en is tot op heden de directeur van het moederbedrijf van Google, Alphabet Inc.. 

Alphabet Inc. is op dit moment het op één na waardevolste bedrijf ter wereld en moet daarbij enkel Apple voor zich laten. Het komt dan ook niet als een verrassing dat de twee oprichters van Google Inc., en dus later ook Alphabet Inc., op deze lijst terug te vinden zijn. Sergey Brin heeft een vermogen van 50,7 miljard dollar (44 miljard euro) en doet het zo iets minder goed dan zijn partner Larry Page. Brin leerde Page kennen op de oriëntatiedagen aan de universiteit van Stanford. Samen broedden ze op het idee van een zoekmachine en zo zag in 1996 'BackRub' het levenslicht, de zoekmachine die we nu kennen als Google. (Meer over Google, vind je hier.) Die naam kreeg de zoekmachine een jaar later en werd vernoemd naar googol, een immens groot cijfer bestaande uit een 1 met daarachter 100 nullen. Brin en Page werkten samen het algoritme uit en wisten Google uit te bouwen tot de nummer één zoekmachine. Maar daar stopt het natuurlijk niet voor Google, ondertussen is er ook de browser Google Chrome, het mobiele operatiesysteem Android, de Chromebook, de Pixel-smartphones, YouTube, ... en zo kunnen we nog wel even doorgaan. 

Maar Brin houdt zich niet alleen met Google bezig. Hij heeft ook belangen in andere bedrijven in uiteenlopende sectoren. Zo richtte hij samen met zijn jarenlange partner Larry Page Google.org op, de filantropische afdeling van Google, hiermee investeren de twee voornamelijk in alternatieve en hernieuwbare energie. Brin gelooft ook sterk in elektrische wagens en investeerde daarom heel wat geld in Tesla. Daarnaast heeft Brin 4,5 miljoen dollar (3,9 miljoen euro) geïnvesteerd in Space Adventures, een bedrijf dat ruimtetoerisme mogelijk wil maken. 

7. Michael Bloomberg (1942 - ...)

Vermogen: 50,9 miljard dollar

Michael Bloomberg is, zoals zijn naam al wel verraad, de oprichter en CEO van Bloomberg. Het verhaal van Bloomberg is er eentje van hoe een grote tragedie een groot succes werd. Bloomberg werkte namelijk bij Salomon Brothers tot hij daar, nadat het bedrijf nieuwe eigenaars kreeg, ontslagen werd. Maar hij kon er vertrekken met 10 miljoen dollar (8,6 miljoen euro) op zak aangezien hij een partner was binnen Salomon Brothers. Die 10 miljoen dollar gebruikte hij om Bloomberg op te richten. Het bedrijf dat we voornamelijk kennen als nieuwsmedium met belangrijke aandacht voor financieel nieuws. Via Bloomberg kon Michael Bloomberg een vermogen van 50,9 miljard dollar (44 miljard euro) bij elkaar rapen.

Ook Bloomberg was politiek actief, van 2002 tot 2013 was hij de burgemeester van New York. De eerste twee termijnen maakte hij deel uit van de Republikeinse Partij, maar in 2008 verliet hij de partij en kwam hij op als onafhankelijke. Hoewel het in die tijd nog verboden was om meer dan twee termijnen als burgemeester in functie te blijven, kon Bloomberg na een controversiële stemming dan toch aan zijn derde, en laatste, termijn beginnen. Bloomberg was dus lange tijd gelinkt aan de Republikeinse Partij, maar die banden lijken nu volledig doorbroken. Want nadat Trump besliste om uit het Klimaatakkoord te stappen, gaf Bloomberg duidelijk aan dat "we als Amerikanen allemaal de verantwoordelijkheid dragen als de overheid het niet doet." Bloomberg heeft al aangegeven dat hij bij de komende presidentsverkiezingen van 2020 wil opkomen voor de demoraten en zo Trump uit zijn functie wil ontnemen. 

Michael Bloomberg zet zich sterk in voor goede doelen en spendeerde zo doorheen zijn leven al bijna een miljard aan uiteenlopende goede doelen, waarvan het grootste aandeel naar zijn eigen organisatie Bloomberg Philantrophies ging. Met Bloomberg Philantrophies wil hij vooral initiatieven die zich inzetten voor het milieu, publieke gezondheid, kunst, overheidsinnovatie en onderwijs steunen. 

6. Larry Page (1973 - ...)

Vermogen: 52,1 miljard dollar

Larry Page is de tweede oprichter van Google. Hij studeerde eerst computertechniek, waar hij erin slaagde om een werkende printer te maken uit LEGO-blokjes. In zijn master aan de universiteit van Stanford ontmoette hij Sergey Brin en ontwierpen de twee de wereldberoemde zoekmachine en wist daarna een gigantisch imperium te bouwen onder de noemer Google. Sinds 2015 zijn alle activiteiten, die veel verder rijken dan de zoekmachine, ondergebracht onder het moederbedrijf Alphabet Inc., waarvan Larry Page CEO is. Door zijn functie als CEO heeft Larry dus iets meer geld in z'n bezit dan zijn businesspartner Sergey Brin, waar Page een vermogen heeft van 52,1 miljard dollar (45 miljard euro) moet zijn kompaan Brin het doen met 'maar' 50,7 miljard dollar (44 miljard euro). Page investeerde onlangs 100 miljoen dollar in een bedrijf dat vliegende auto's wil ontwikkelen. (Meer daarover vind je hier.)

Onder Alphabet Inc. vallen verschillende onderbedrijven, waarvan de bekendste natuurlijk Google is. Maar Google zelf gaat tegenwoordig natuurlijk ook al een pak verder dan louter een zoekmachine te zijn. Zo is er natuurlijk de populaire browser Google Chrome en als verlengde daarvan functies als Google Maps, Google Drive, Google Calendar, enzovoort. Daarnaast zet Google ook in op de mobiele wereld, met z'n eigen smartphone: de Pixel, maar uiteraard ook het operatiesysteem Android. Een andere belangrijke overname voor Google was natuurlijk die van de videowebsite YouTube. En dit is allemaal nog maar een fractie van alle bedrijven die Alphabet Inc. onder z'n vleugels heeft. 

Door al die overnames heeft Alphabet Inc. op dit moment een marktwaarde van maar liefst 766,4 miljard dollar (661 miljard euro). Niet slecht dus voor twee college friends die samen een zoekmachine hebben ontworpen. 

5. Larry Ellison (1944 - ...)

Vermogen: 54,9 miljard dollar

Op de vijfde plaats in de top 10 van rijkste Amerikanen vinden we nog een Larry. Larry Ellison is de medeoprichter van het softwarebedrijf Oracle. Ellison ontwikkelde voor Amplex corporation een database voor de CIA, die database doopte hij 'Oracle' en vormde uiteindelijk het fundament voor zijn bedrijf Oracle Corporation. Larry Ellison is tot op heden de CEO van Oracle Corporation, waardoor zijn fortuin momenteel op 54,9 miljard dollar (47,5 miljard euro). Van 1997 tot 2002 was Ellison directeur van Apple, dat toen nog luisterde naar de naam Apple Computer. Steve Jobs was dan ook een van zijn beste vrienden en was de fotograaf op zijn vierde huwelijk. 

Ellison draagt, zoals de meeste miljardairs op deze lijst, ook zijn steentje bij voor het goede doel. Zo neemt hij deel aan The Giving Pledge, de organisatie van Bill Gates waarin hij verschillende miljardairs verzamelt die allemaal een deel van hun fortuin afstaan aan verschillende goede doelen. Ellison schreef hierbij: "Vele jaren geleden heb ik al mijn bezit virtueel in een fonds gestoken met de bedoeling om minstens 95 procent van mijn rijkdom aan het goede doel te schenken. Ik heb al honderden miljoenen dollars geschonken aan medisch onderzoek en onderwijs en ik zal op termijn nog miljarden geven."

Maar Ellison houdt ook wel van het luxeleventje. Zo heeft hij verschillend luxejachten in z'n bezit en woont in een mansion van maar liefst 110 miljoen dollar (95 miljoen euro) en heeft hij nog meer dan 10 luxevilla's in z'n bezit. (Meer over de huizen van Larry Ellison, lees je hier.) In 2012 kocht hij voor een paar honderd miljoen dollar het grootste deel (98 procent) van het Hawaïaanse eiland Lanai, dat is een van de grootste eilanden van Hawaï. Als buitenverblijf kan dat al tellen.

4. Mark Zuckerberg (1984 - ...)

Vermogen: 74,3 miljard dollar

De nummer vier op de lijst met rijkste Amerikanen heeft eigenlijk geen introductie nodig. Mark Zuckerberg is, met zijn 34 lentes, de jongste man op deze lijst en is uiteraard de oprichter en CEO van Facebook. 

Mark Zuckerberg richtte in 2004, toen hij zelf nog studeerde aan de Universiteit van Harvard (studies die hij overigens niet afwerkte) de sociale netwerksite Facebook op. Oorspronkelijk was Facebook dan ook een soort spelletje, Facemash genaamd, waarbij je tussen twee foto's moest beslissen wie knapper was. Later dat jaar werd het een sociaal netwerk voor studenten van de Harvard University onder de naam 'TheFacebook'. De naam Facebook was gebaseerd op de 'Face Books' die Zuckerberg bijhield. Dat waren boeken met de namen en foto's van alle mensen met wie hij op kot had gezeten. Al snel na de lancering van 'TheFacebook' kreeg Zuckerberg het aan de stok met de Winklevoss-tweeling, eveneens studenten aan de Universiteit van Harvard, die beweerden dat Zuckerberg met hun idee was gaan lopen. De tweeling sleurde hem voor de rechter en kreeg uiteindelijk 65 miljoen dollar van Zuckerberg. De broertjes Winklevoss investeerden dat geld in bitcoin en werden zo de allereerste bitcoin miljardairs. (Meer weten over bitcoin? Kijk dan hier.)

Zuckerberg en zijn vrouw Priscilla Chan hebben ook reeds beloofd dat ze 99 procent van hun vermogen zouden afstaan aan het goede doel. Daar zijn ze alvast goed mee bezig want naar verluidt zouden ze al meer dan een miljard dollar geschonken hebben aan het goede doel. 

De laatste maanden kwam Mark Zuckerberg echter in een immense storm terecht. Klokkenluiders vanuit Cambridge Analytica verklaarden hoe de via de slecht beveiligde sociale netwerksite de Amerikaanse presidentsverkiezingen wisten te beïnvloeden. In de nasleep hiervan moest Mark Zuckerberg zich gaan verantwoorden in het Amerikaanse Congres en het Europese Parlement. (Meer over deze zittingen, lees je hier.)

3. Warren Buffett (1930 - ...)

Vermogen: 80,5 miljard dollar

Van de jongste miljardair in deze reeks, gaan we naar de oudste. Het brons in de top 10 van de rijkste Amerikanen is voor Warren Buffett. Buffett was al van op heel jonge leeftijd bezeten door het idee van geld verdienen en steenrijk worden. Hij deed zijn eerste belegging toen hij amper 11 jaar oud was. (Lees hier nog enkele weetjes over Buffett.) Toen investeerde hij het geld dat gij verdiend had als krantenjongen en deur-aan-deurverkoper in de oliemaatschappij Cities Service Company. Enkele jaren later investeerde hij in het textielbedrijf Berkshire Hathaway en het is dat bedrijf dat hem rijk maakte. (Meer over het leven van Warren Buffett, lees je in zijn biografie, 'The Snowball'.)

Via slimme investeringen met Berkshire Hathaway wist Buffett uit te groeien tot een van de rijkste mensen ter wereld. Zo investeerde hij in 400 miljoen aandelen van The Coca-Cola Company, waarvan hij zo met 11 procent de grootste individuele aandeelhouder is. Verder heeft hij ook belangrijke aandelen in Kraft Foods, Wells Fargo, American Express, IBM en de Britse supermarktketen Tesco. 

Opvallend is dat Buffett in 2012 een wetsvoorstel opperde bij toenmalig president van de Verenigde Staten Barack Obama. Hij riep daarbij op om miljonairs, waaronder dus ook hijzelf, meer te belasten. Het voorstel, dat in de pers de toepasselijke bijnaam 'Buffet rule' kreeg, werd door Obama voorgedragen in de senaat, maar werd daar uiteindelijk verworpen. (Meer over Buffett en zijn vraag om belastingverhoging voor miljonairs, lees je hier.)

2. Bill Gates (1955 - ...)

Vermogen: 91,8 miljard dollar

Op de tweede plaats in de lijst met de rijkste Amerikanen, komen we Bill Gates tegen. De man achter Microsoft was lange tijd de rijkste nog levende man ter wereld, maar moest die titel recentelijk afgeven aan de nummer één op deze lijst. Bill Gates is overigens een van de twee mensen die nog in leven zijn die te vinden zijn op de lijst van de 10 rijkste mensen aller tijden. (De volledige top 10 van de rijkste mensen aller tijden, vind je hier.

Bill Gates heeft momenteel een vermogen van maar liefst 91,8 miljard dollar (79 miljard euro). Dit astrologische bedrag heeft Gates natuurlijk te danken aan zijn bedrijf Microsoft, dat hij in 1975 oprichtte samen met Paul Allen, die met een vermogen van 20 miljard dollar (17 miljard euro) op de 24ste plaats staat op de lijst van rijkste Amerikanen en daarom dus niet in deze lijst terug te vinden is. 

Gates is tegenwoordig niet meer actief als CEO van Microsoft. Hij gaf die titel door aan Satya Nadella in 2014. Nu is Gates nog steeds verbonden aan Microsoft als technologisch adviseur. Microsoft is tot op heden een van de meest invloedrijke en waardevolle bedrijven ter wereld. Op het moment van schrijven is het softwarebedrijf 749,42 miljard dollar waard, wat zoveel is als 647 miljard euro. 

Van de volledige lijst is Bill Gates waarschijnlijk een van de meest vrijgevige miljardairs. Hij nam zich voor om 95 procent van zijn fortuin te schenken aan het goede doel en is daar al goed voor bezig. Gates schenkt jaarlijks namelijk zo'n 4 miljard aan goede doelen die zich inzetten om een einde te maken aan kindersterfte, vaccinaties verspreiden en de toegang tot onderwijs proberen te vergemakkelijken. Dit doet hij via zijn eigen organisatie, de Bill and Melinda Gates Foundation, alsook de organisatie die hij samen met Warren Buffett (de derde rijkste Amerikaan) heeft opgericht. In 2010 richtten de twee miljardairs namelijk The Giving Pledge op. In die organisatie wil Bill Gates, samen met een hele hoop andere miljardairs, waaronder grote namen als Tim Cook en Elon Musk, de krachten bundelen. Het totale vermogen van de leden The Giving Pledge ligt momenteel op een hallucinante 731 miljard dollar (631 miljard euro). Samen hebben deze miljonairs en miljardairs al 365 miljard dollar (315 miljard euro) ingezameld, bijna de helft van hun totale vermogen dus. Dit komt omdat Bill Gates de 'pledgers' aanmoedigt om de helft van hun fortuin in het fonds te storten. Dit is geen verplichting, maar de meesten komen dit dus wel na. 

1. Jeff Bezos (1964 - ...)

Vermogen: 137 miljard dollar

Jeff Bezos is de rijkste Amerikaan ter wereld en bij uitbreiding is hij ook de rijkste mens ter wereld. (Hoe Bezos de rijkste man ter wereld werd, lees je hier.) Bezos is, naast Bill Gates, tevens de enige nog levende man die het tot de top 10 rijkste mensen ter wereld aller tijden wist te schoppen. (De rest van de top 10 rijkste mensen aller tijden, vind je hier.

Jeff Bezos beschikt over een vermogen van 137 miljard dollar (118 miljard euro), een bedrag dat hij bij elkaar verdiende via zijn bedrijf Amazon. (Hier vind je interessante weetjes over Amazon.) Bezos richtte Amazon op in 1994, toen nog als een online boekenwinkel. Hij had initieel niet al te veel geloof in het succes van zijn bedrijf en waarschuwde mogelijke investeerders dat Amazon volgens hem maar een kans van 30 procent had om het te maken en dus naar alle waarschijnlijkheid volledig bankroet zou gaan. 

Tot op de dag van vandaag is Amazon een van de populairste retailers ter wereld. Bovendien wordt Amazon momenteel gezien als het op twee na meest invloedrijke bedrijf ter wereld. Daarvoor moet het enkel Apple en Alphabet Inc., het bedrijf achter Google, voor zich laten. 

Bezos heeft ook een ander bedrijf, Blue Origin. Het bedrijf, dat Bezos in 2000 oprichtte, zet in op ruimtetoerisme. Jeff Bezos wil namelijk toeristische ruimtereizen aanbieden aan het grote publiek. (Hier lees je meer over de plannen voor ruimtetoerisme van Bezos.) Hij zette later ook in op de mediawereld door de krant The Washington Post over te nemen. Voor deze krant betaalde Bezos 250 miljoen dollar (216 miljoen euro). Ook Bezos heeft al ettelijke miljoenen geïnvesteerd in goede doelen. (Lees hier meer over de verschillende investeringen van Jeff Bezos.)

Lees meer