Cover image

© EPA-EFE/Yonhap South Korea

Economie

World Cup is een zegen voor Chinese gokindustrie

China is op de World Cup in Rusland weliswaar niet aanwezig, maar dat heeft het enthousiasme van de Chinese gokkers voor de voetbalsport niet kunnen afremmen. Dat zegt het persbureau Agence France Presse (AFP). Bij de weddenschappen waren gedurende de eerste drie maanden van het toernooi al meer bedragen ingezet dan tijdens de volledige editie van het evenement vier jaar geleden in Brazilië.

Technisch bekeken zijn deze weddenschappen in China illegaal, maar toch worden de activiteiten officieel ondersteund door het China Sports Lottery Management Centre. In China worden de gokkers caimin - loterij-burgers - genoemd.

Enthousiasme

“Het enthousiasme voor de World Cup weerspiegelt de heersende houding van de Chinese bevolking ten opzichte van de sport, die niet alleen als een spektakel wordt bekeken, maar evenzeer wordt beschouwd als een instrument om veel geld te winnen,” aldus het persbureau.

Volgens cijfers van het China Sports Lottery Management Centre hebben Chinese gokkers tijdens de eerste drie weken van het tornooi 28,6 miljard yuan - 3,66 miljard euro - aan voetbalweddenschappen besteed. Dat volume is gevoelig meer dan het bedrag van minder dan 5 miljard yuan dat gedurende de drie weken voordien bleek te zijn ingezet. De omvang van de gokactiviteit is ook meer dan het dubbele van de som van 11,5 miljard yuan die tijdens de vorige editie van het World Cup in Brazilië vier jaar geleden werd ingezet.

De cijfers houden bovendien geen rekening met illegale weddenschappen en goksyndicaten, die in het land wijdverspreid zijn. De Chinese ondergrondse goknetwerken worden vaak aangehaald als een stimulans voor de schandalen met wedstrijdvervalsing over de hele wereld. “Die incidenten concentreren zich meestal in obscure competities, maar kunnen ook in hogere regionen in Italië en af en toe in kwalificatie-wedstrijden voor de World Cup worden opgemerkt,” zegt Agence France Presse.

Duitsland

Hoewel gokken in China technisch illegaal is, wordt de activiteit toch toegestaan in de honderdduizenden loterij-shops die het land telt. De winkels worden geleid door de Chinese Sport Administration en een deel van de inkomsten wordt opnieuw in de sport geïnvesteerd, onder meer in de bouw van stadions of de vorming van de volgende generatie atleten.

“De overheid blijft echter waakzaam,” aldus het persbureau. “Tientallen ongeautoriseerde loterij-applicaties - die het mogelijk maken om met één klik een weddenschap te plaatsen - werden tijdens de eerste week van de World Cup gesloten.”

"Ondanks de afwezigheid van de Chinese nationale ploeg, heeft de World Cup een grote interesse in het voetbal gecreëerd,” getuigen uitbaters van de loterij-shops. “Dat geldt ook voor mensen die eerder niet in het voetbal waren geïnteresseerd. Iedereen volgt het evenement. Ook burgers die voordien nooit aan weddenschappen hebben deelgenomen, wagen nu vaak een gok.”

De uitbaters getuigen dat er - zoals wellicht over de hele wereld - veel geld verloren is door de verrassende resultaten van de wedstrijden. Dat geldt zeker voor de uitschakeling van titelverdediger Duitsland, die voor de eerste keer in vijftig jaar de groepsfase niet heeft kunnen overleven.

“Het onverwachte verlies van Duitsland tegen Zuid-Korea heeft de gokkers ongetwijfeld het meeste geld gekost,” wordt er opgemerkt. "Geen enkel gezond persoon zou tijdens die wedstrijd op een winst van Zuid-Korea hebben ingezet.”

Lees meer