Cover image

© iStock

Economie

App Stores hebben de wereld veranderd

Tien jaar geleden opende het Amerikaanse technologieconcern Apple een virtuele winkel voor software-applicaties (apps) die op mobiele apparaten konden worden gebruikt. Die beslissing zou bijzonder verregaande gevolgen hebben. Dankzij de aangeboden producten zouden de economie en de maatschappij grondige verschuivingen laten optekenen. Dat zegt Michael Liedtke, technologie-specialist bij het persbureau Associated Press.

Hij benadrukt dat de technologie het dagelijkse leven van miljarden mensen over de hele wereld heeft veranderd. Liedtke waarschuwt daarbij echter ook voor een donkere kant van de ontwikkelingen.

Explosie

“De virtuele winkel van Apple is een duidelijke stimulans gebleken voor de creativiteit van de software-ontwikkelaars, terwijl gebruikers de mogelijkheid kregen om over een gepersonaliseerde telefoon te beschikken,” benadrukt Michael Liedtke. “De consument kon immers applicaties kiezen die optimaal aan zijn persoonlijke behoeften tegemoet kwamen."

"Dat heeft geresulteerd in een explosie van programma’s. Alleen al de iPhone kan intussen meer dan twee miljoen applicaties kiezen. De technologie heeft geleid tot de introductie van nieuwe manieren om te werken en te spelen. Er werden ook nieuwe industrieën gecreëerd. Een alternatieve taxidienst zoals Uber zou zonder mobiele applicaties onmogelijk zijn.”

Liedtke wijst tevens op een explosieve groei van de vraag naar software-ontwikkelaars en codeerscholen. “Maar tegelijkertijd zijn ook een aantal nieuwe problemen aan de oppervlakte gekomen,” aldus de technologie-specialist. “Onder meer moest worden vastgesteld dat sommige programma’s op een aantal gebruikers een verslavende impact lijken te hebben.”

“Toen de App Store van Apple tien jaar geleden werd gelanceerd, was van al die aspecten geen sprake,” zegt Liedtke. "In die periode hadden de mobiele telefoons een vast aantal functies, die door de fabrikanten waren geprogrammeerd."

App Store

"Bij sommige programma’s was er weliswaar een keuzemogelijkheid, maar dat bleef meestal beperkt tot een aantal ringtones waaruit een selectie kon worden gemaakt. Op dat ogenblik stond ook de iPhone zelf nog in de kinderschoenen. In het eerste jaar na het debuut van de iPhone, werden van het toestel in totaal slechts zes miljoen exemplaren verkocht.”

“Toen kwam echter de App Store, die aan klanten een waaier van vijfhonderd programma's aanbood,” benadrukt Liedtke. “Tijdens het eerste weekend na de opening van de App Store bleken gebruikers tien miljoen applicaties te hebben gedownload. Vooral games bleken daarbij bijzonder populair."

"Concurrenten zoals Google, Amazon en Microsoft lanceerden bovendien al snel eigen applicatie-winkels. Samen hebben deze bedrijven nu ongeveer zeven miljoen applicaties in aanbod. Apple heeft inmiddels meer dan een miljard iPhones verkocht."

Tsunami van applicaties

De tsunami van applicaties en de rijkdommen die de technologie heeft voortbracht, heeft nieuwe economische kansen gecreëerd,” aldus de technologie-expert. “Miljarden dollars stroomden naar start-ups - zoals Uber, Snapchat, Spotify of Rovio - die van hun software-programma's afhankelijk waren. Ook softwareontwikkelaars kregen nieuwe mogelijkheden aangeboden."

"Apple heeft echter wellicht het meest van de nieuwe ontwikkelingen geprofiteerd. De gratis applicaties worden meestal door reclame ondersteund, terwijl het bedrijf tevens een commissie heeft op de software die externe ontwikkelaars in de winkel te koop aanbieden.”

“De App Store is op dit ogenblik de snelst groeiende divisie van het Apple-rijk,” verduidelijkt Liedtke. “Samen met andere diensten van het bedrijf genereerde de App Store vorig jaar een omzet van 33 miljard dollar. Het bedrijf getuigt de voorbije tien jaar meer dan 100 miljard dollar aan externe ontwikkelaars te hebben uitbetaald."

Ook een duistere kant

"De technologie heeft echter ook een duistere kant," waarschuwt Liedtke. "Het Center for Humane Technology - een belangengroep met vroegere medewerkers van Google en Facebook - beweert dat veel applicaties specifiek zijn ontworpen om de aandacht van de consument te trekken. Beweerd wordt daarbij dat de activiteit een onderdeel vormt van een strategie die is ontworpen om de klant aan de producten verslaafd te maken."

"Apple zegt echter bewust te zijn van de potentiële gevaren. Het bedrijf benadrukt nieuwe programma’s aan de iPhone te hebben toegevoegd, zodat het gebruik van de meest tijdrovende applicaties kan worden bijgehouden en gecontroleerd.”

Lees meer