Cover image

© Pixabay

Economie

Ryanair-piloot zoekt 100 miljoen dollar voor financiering transatlantische Ryanair

Midden volgend jaar wil een nieuwe Zwitserse luchtvaartmaatschappij - die voorlopig de naam Swiss Skies draagt - goedkope verbindingen aanbieden tussen EuroAirport in de Zwitserse stad Bazel en verschillende bestemmingen in de Verenigde Staten. De nieuwe maatschappij wil bij investeerders een bedrag van 100 miljoen euro ophalen om zijn activiteiten te kunnen opstarten.

In eerste instantie wil Swiss Skies - opgericht door voormalige piloten en andere specialisten bij Air Berlin, Ryanair en Austrian Airlines - een vloot van minstens zestien vliegtuigen uitbouwen. Over vier jaar zou Swiss Skies achtendertig toestellen willen inzetten.

Farma

Swiss Skies is ervan overtuigd zijn transatlantische vluchten 30 procent goedkoper te kunnen aanbieden dan Swiss, de belangrijkste Zwitserse maatschappij en dochter van de groep Lufthansa. Cincinnati in de staat Ohio zou mogelijk de eerste bestemming van Swiss Skies in de Verenigde Staten kunnen worden.

Cincinnati is geen willekeurige keuze, want die stad is net zoals Bazel een belangrijk centrum van de farmaceutische industrie. Alvaro Oliveira, één van de initiatiefnemers van Swiss Skies en deeltijds piloot bij Ryanair, zegt uit eigen ervaringen te hebben kunnen vaststellen dat de huidige verbindingen tussen beide steden voor de passagiers een echte nachtmerrie betekenen.

De nieuwe maatschappij wil daarbij een Airbus A321LR inzetten. Het toestel is op de zuinige A321neo gebaseerd, maar is aangepast om langere afstanden te kunnen overbruggen. De A321 kan honderdnegentig passagiers vervoeren en kan een afstand van 7.500 kilometer overbruggen.

Swiss Skies wil na een periode van drie jaar winstgevend zijn geworden. Op langere termijn worden ook bestemmingen voorzien in de Caraïben, Azië, het Midden-Oosten of Brazilië.

Vragen

Het initiatief van Swiss Skies komt op een ogenblik dat de sector van de budgetmaatschappijen met zware problemen wordt geconfronteerd. Daarbij wordt gewezen naar het faillissement van de Zwitserse maatschappijen SkyWork en Darwin, het Duitse Air Berlin en het Britse Monarch.

Ook Norwegian, gespecialiseerd in budgetvluchten op verre bestemmingen, heeft zijn vooruitzichten moeten bijstellen en zal een belangrijk deel van de meer dan tweehonderd vliegtuigen die bij Airbus en Boeing waren aangekocht, weer van de hand doen.

Swiss Skies hoopt echter een aantal problemen uit de weg te kunnen gaan. Met de A321neo kunnen belangrijke besparingen op brandstof worden gerealiseerd. Bovendien wordt gemikt op kleinere luchthavens in de buurt van grotere agglomeraties. Daardoor kunnen ook de landingsrechten worden beperkt.

De maatschappij zegt nog andere strategieën te hebben om de rendabiliteit te verhogen, maar wil hierover voorlopig geen verdere details verstrekken. Net zoals bij andere budgetmaatschappijen, zal de reiziger bij Swiss Skies kunnen rekenen op goedkope tickets, maar zal hij voor andere voorzieningen - voeding, entertainment, bagage en gereserveerde zitplaatsen - supplementen moeten betalen.

De Zwitserse luchtvaartconsulent André Dosé, voormalig topman van Swiss, noemt Swiss Skies alvast een moedig initiatief, maar heeft ook bedenkingen. “De A320neo is een bijzonder goed en spaarzaam vliegtuig,” geeft hij toe.

“Maar het toestel vervoert beduidend minder passagiers dan de vloot van gevestigde concurrenten, die grotere vliegtuigen kunnen inzetten. Dan wordt het moeilijk om de kosten over een beperkt aantal passagiers te verdelen."

"Bovendien gaat op lange afstanden een belangrijk voordeel van de budgetvliegers verloren," zegt Dosé nog. "Dankzij de korte verbindingen die deze maatschappijen meestal aanbieden, kunnen immers met één toestel meerdere vluchten per dag worden georganiseerd. Op verre bestemmingen neemt een reis al vlug acht tot negen uren in beslag. De toestellen zullen dan ook niet meer dan twee vluchten per dag kunnen uitvoeren.”

Dosé ziet echter wel aanzienlijke mogelijkheden voor vluchten naar kleinere bestemmingen in de Verenigde Staten waarvoor een specifiek publiek zou kunnen worden gevonden, zoals de farmasector een grote interesse in Cincinnati zou kunnen tonen.

Lees meer