Cover image

© Pixabay

Economie

Amper 3% van alle vliegtuigpassagiers gebruikt wifi tijdens vlucht

In de luchtvaart worden steeds meer geconnecteerde vliegtuigen geregistreerd. Dit jaar kon al een sterke groei worden opgetekend en volgend jaar zullen wereldwijd meer dan tienduizend toestellen aan het internet zijn gekoppeld. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Euroconsult.

Daarbij wordt echter opgemerkt dat het gebruik van het internet tijdens de vlucht nog steeds op een bescheiden niveau blijft. Volgend jaar zou volgens Euroconsult een nieuwe impuls moeten worden verwacht.

Kwaliteit

Uit het onderzoek van Euroconsult blijkt dat tijdens de eerste helft van dit jaar ruim zevenhonderd vliegtuigen met een online toegang werden uitgerust. Dat is evenveel als vorig jaar over een periode van twaalf maanden. Er moet volgens het rapport ook de volgende periode een verdere groei, vooral dankzij een snelle introductie van wifi aan boord van Chinese en Indiase vliegtuigen, worden verwacht.

Volgens de berekeningen van Euroconsult telde de wereldwijde luchtvaartvloot in totaal eind vorig jaar 7.400 vliegtuigen met een online verbinding. Eind dit jaar kunnen meer dan negenduizend toestellen met internettoegang worden verwacht. Volgend jaar zou de grens van tienduizend vliegtuigen moeten worden overschreden.

“Deze versnelling gaat ook gepaard met een sterke verbetering van de kwaliteit van verbindingen en een beperking van de kosten, te danken aan de toenemende concurrentie tussen de verschillende fabrikanten en exploitanten,” zegt Euroconsult nog.

Investeringen

Uit het rapport blijkt dat vorig jaar 5.100 vliegtuigen voor hun online verbindingen beroep deden op satellieten, terwijl 2.300 toestellen van grondstations - die geografische grotere beperktheden hebben - gebruik maakte.

Er wordt op gewezen dat de communicatie-satellieten aan de commerciële operatoren vorig jaar voor de eerste keer een totale trafiek van meer dan één terabit per seconde konden aanbieden. Dat was een toename met 21 procent op één jaar tijd.

Euroconsult meldt ook dat dit jaar tevens werd gekenmerkt door een versnelling van de investeringen op het gebied van connectiviteit. Er is daarbij sprake van een budget van 2,5 miljard dollar, tegenover een bedrag van 2 miljard dollar drie jaar geleden.

Onder meer wordt daarbij gewezen op een recente investering van Boeing, dat een minderheidsbelang heeft genomen in het bedrijf Bridgesat, gespecialiseerd in optische communicatietechnieken, die als een belangrijke toepassing voor de toekomst worden bestempeld.

“Al deze vorderingen maken het niet alleen mogelijk om het aanbod uit te breiden door de kosten van de verbinding te verlagen, maar vooral wordt de kans gecreëerd om aan de reiziger breedbandverbindingen aan te bieden,” zeggen de onderzoekers nog. “Daardoor zal het mogelijk worden om tijdens de vlucht ook online video te bekijken."

"Daarbij mag voor de volgende periode een groei met 35 procent per jaar in het vooruitzicht worden gesteld. Over drie jaar zullen video’s op passagiersvliegtuigen ongeveer 82 procent van het totale online verkeer vertegenwoordigen. Daardoor zullen ook de inkomsten, die voorlopig nog marginaal blijven, kunnen worden opgedreven.”

Euroconsult wijst erop dat de luchtvaart het voorbije jaar ongeveer vier miljard passagiers heeft vervoerd. Daarbij bleken slechts 145 miljoen reizigers van het internet gebruik te hebben gemaakt.

Er werden ongeveer 2 miljard dollar inkomsten gegenereerd. Het grootste deel van die inkomsten ging naar de internet-providers (674 miljoen dollar) en de satelliet-exploitanten (249 miljoen dollar). Voor de vliegtuigmaatschappijen is internet aan boord van hun vloot nog steeds een kostenfactor, die door de concurrentie op de markt wordt opgedrongen.

Die last zorgt er volgens waarnemers voor, samen onzekerheden over de technologische keuzes, dat nog veel maatschappijen zich terughoudend opstellen.

Lees meer