Cover image

© Pexels

Travel & Food

Viva Las Vegas! 10 lessen in decadentie

What happens in Vegas, stays in Vegas … Maar niet altijd, want een journalist van Bloomberg wist een tijdje mee te draaien in het bekende hotel The Cosmopolitan. Alleen de allerrijksten kunnen logeren in de suites van het hotel, Boulevard Penthouses, en dan nog enkel op uitnodiging. Daarvoor moeten ze duizelingwekkende bedragen laten rollen in het privécasino, The Reserve, op de 71ste verdieping. Hier zijn tien onthullingen die misschien beter geheim waren gebleven.

1. Decadentie is een understatement

“Mensen mogen naar ons komen en zich op een extreme manier gedragen. En wij zullen hen niet tegenhouden”, zegt Leslie Sadovia, hoofd casinomarketing van The Cosmopolitan. En dat gaat soms heel ver. Volgens de reporter van Bloomberg is er een hotelgast die een hangmat gemaakt van chinchillavacht eist. Hij gaat er dan naakt in liggen tot een butler hem vindt.

Een bekende basketbalspeler heeft dan weer de gewoonte om seks te hebben op de ochtend van zijn vertrek, terwijl de butlers zijn koffers aan het maken zijn. Een oudere gaste, één van de weinige vrouwen, is berucht omdat ze bontjassen weggooit, gewoon omdat ze de jas beu is. Ze gaat ook wel eens op de vuist in het casino wanneer het geluk niet aan haar kant staat. Soms moeten de butlers een pyjama aantrekken, bij haar in bed kruipen en een verhaaltje voorlezen.

Het enige waarvoor de hotelgasten wel op hun hoede zijn? Te veel drinken. Logisch als je minstens een miljoen dollar nodig hebt om in het exclusieve casino mee te mogen spelen.

2. Een welkomstgeschenk mag iets kosten

De gasten van de suites worden van bij hun aankomst verwend. Wij zijn al gecharmeerd wanneer er een stuk chocolade op ons bed zou liggen, maar de allerrijksten zijn daar niet van onder de indruk. Een chocolatier werkt er fulltime aan eetbare kunststukjes die gebaseerd zijn op de Instagram-accounts van de gasten.

Andere welkomstgeschenken in een Boulevard Penthouse zijn obscure kunstwerken of een peperduur flesje Chanel. Drank is ook heel populair: een fles whisky van 1.100 dollar of zelfs een fles wijn van het domein Rothschild ter waarde van 14.000 dollar. De gasten voelen zich er meteen thuis.

© Getty

3. Ook room service is ronduit decadent

Je kan al raden dat de bestellingen in de suites van The Cosmopolitan iets anders zijn dan wij gewend zijn. Om te beginnen heeft het personeel per gast een overzicht van zijn of haar persoonlijke wensen waar ze rekening mee dienen te houden. Het exacte aantal minuten dat een ei moet worden gekookt, hun favoriete ijsmerk, tot zelfs hun favoriete muziek.

En als ze dan naar de keuken bellen, kunnen ze zelfs via een webcam hun kreeft uit het aquarium laten vissen. Of als ze hun smaak niet vinden, kunnen ze personeel van het hotel naar andere restaurants of winkels in Las Vegas sturen. Dat kost dan 25 dollar per uur extra, maar niemand van de gasten die daar een probleem van zal maken.

4. Winst en verlies in casino staan gelijk met bbp van klein land

Het is niet ongewoon dat een hotelgast tot twee miljoen dollar wil inzetten in het casino van het hotel. Dan gaan de deuren van The Reserve open, een exclusief casino waar je zelfs James Bond nooit zou verwachten. De klant mag dan kiezen welk spel er wordt gespeeld. Meestal is dat baccarat, een kaartspel met een hoog risicogehalte en dus ook potentieel hoge winst. Ook voor het huis is dit een interessant spel, waardoor The Cosmopolitan gasten stimuleert om voor baccarat te kiezen.

Winst en verlies in het casino, en het gaat dan over slechts enkele tafels, kunnen tot bijna 40 miljoen dollar per uur bedragen. Dat is evenveel als het bruto binnenlands product van een klein land zoals Tuvalu.

5. Exotische dieren zijn welkom

The Cosmopolitan is een diervriendelijk luxehotel, en dus zie je er allerlei diersoorten. Butlers moeten gaan wandelen met de honden van de gasten, en de keuken zorgt voor een culinair feest voor de viervoeters. Minder klassieke huisdieren zijn eekhoorns en slangen.

Ooit zou een gast gevraagd hebben om een aap als butler te verkleden, zodat het dier hem kon inchecken. En in het gamma van de dierentuin hebben allerlei soorten van lama’s tot tijgers al op het verlanglijstje van gasten gestaan. Natuurlijk is dit door wetten tegen dierenmishandeling gelukkig toch één wens die The Cosmopolitan niet kan realiseren.

© Getty

6. Drugs en prostitutie zijn verboden

Nog twee dingen die niet kunnen, zelfs als je in een van de Boulevard Penthouses logeert: hoeren en drugs. Het is een misvatting dat prostitutie legaal is in Las Vegas. Het is wel toegelaten in de rest van Nevada, maar de regio van Las Vegas hoort daar niet bij. Het hotel kan dus niet voor gezelschap op de kamer zorgen.

Ook drugs kan The Cosmopolitan niet aan de gasten leveren. Wekelijks komt wel iemand om een dosis cocaïne vragen, maar The Cosmopolitan werkt onder een federaal mandaat en zou het casino moeten sluiten als drugsgebruik er zou worden toegelaten.

7. Bijgeloof kan heel absurd zijn

Als je voor veel geld speelt, dan kan je al eens last krijgen van bijgeloof. En bij sommige gasten wordt het heel absurd wanneer ze een portie geluk willen afdwingen. Zo slapen miljonairs soms eens in de zetel, omdat ze vrezen dat hun bed ongeluk zal brengen. Of ze omringen zich met citrusvruchten die dan vaak beginnen rotten op het einde van hun verblijf. Een badkuip tot de rand vullen zou ook helpen, waardoor een gast ooit ook de suite onder die van hem onder water deed lopen.

Het kan nog erger. Butlers vragen telkens verschillende keren of ze iets van de speeltafel mogen afruimen, want veel gasten geloven dat het ongeluk brengt als je iets weggooit. Van sigarettenpeuken tot verschrompeld papier, afval kan een grote rol spelen in het bijgeloof van de gasten.

8. Goede banden met personeel

Behalve butlers loopt er nog een tweede categorie personeel rond om de gasten te bedienen. Deze gastheren vormen de link tussen het casino en de spelers. Ze voorzien hun klanten van geld, zodat zij naar eigen zin kunnen gokken. Iedere gastheer heeft zo’n 300 tot 500 klanten waarvan ze weten dat ze veel geld durven inzetten. Toch hebben ze elk maar 15 tot 20 gasten voor wie ze het exclusieve casino The Reserve zouden openen.

Hun band gaat vaak veel verder dan tijdens het verblijf in The Cosmopolitan. Ze worden uitgenodigd op huwelijken, verjaardagsfeestjes en zelfs de afstudeerceremonie van de kinderen. Om zo’n band te smeden moeten ze natuurlijk zelf ook diep graven in de geschenken die het hotel op voorraad heeft, gaande van een geweldige fles wijn tot een handtas van Birkin ter waarde van 18.000 dollar. Vaak horen ze hun klanten na drie tot vijf jaar niet meer, omdat ze dan een groot deel van fortuin verloren zijn door slechte investeringen, problemen met de economie, of een dure echtscheiding.

© Getty

9. Buitensporige fooien

Wie denkt dat de rijke gasten van The Cosmopolitan hoge eisen hebben, zal snel een oogje dichtknijpen wanneer de fooien worden uitgedeeld. Gemiddeld wordt 300 tot 500 dollar per weekend gegeven aan het personeel dat de suite onderhoudt. Een butler kan tot een paar honderden dollars per dag verdienen. Het record staat op 40.000 dollar dat het personeel van een frequente gast mocht verdelen. Maar de dealers aan de tafels van het casino zijn de echte grootverdieners wat fooien betreft. Vaak wordt de winst met de dealer gedeeld.

10. Ook de superrijken spelen vals … en stelen

Dagelijks passeren 10.000 mensen in het casino van The Cosmopolitan, al speelt slechts 5 tot 10 procent effectief mee. Eén op 200 zou proberen om vals te spelen. Maar de superrijken gaan nog een stapje verder. Wanneer zij een miljoen dollar in het casino verliezen, willen ze dat geld snel terug. Dagelijks verdwijnen er voorwerpen uit de hotelkamers, van kunstwerken tot lakens en zelfs de weegschaal uit de badkamer.

Sommige gasten brengen extra koffers mee en vragen de butlers om die te vullen met voorwerpen uit hun suite. Het verklaart misschien ook die enorme fooien. What happens in The Cosmopolitan, ...

Lees meer