Cover image
Economie

De Google-taks: Europese olifant baart opnieuw een muis

De Europese 'Google-taks' is een flauw afkooksel van wat ze had moeten worden. Apple en Amazon blijven zelfs buiten schot.

Duitsland en Frankrijk zijn het eindelijk eens geworden over de zogenaamde Google-taks, waar nu al jaren over wordt gedebatteerd. De oorspronkelijke bedoeling was om een Europese belasting van 3% te gaan heffen op het zakencijfer van de grote Amerikaanse technologiebedrijven. De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire had al een aantal keren gezegd hiervan ‘een absolute prioriteit’ te willen maken.

Eén voetballer betaalt meer belastingen dan Amazon en Starbucks samen

Dat deze ‘winner-takes-all’-bedrijven amper belastingen betalen is de grootste frustratie van Europa. Onlangs raakte bekend dat FC Chelsea-speler N'Golo Kante meer belastingen in het VK betaalt dan Amazon en Starbucks gecombineerd. Hetzelfde geldt voor succeszanger Ed Sheeran.

De Europese Unie wil daarom de fiscale sluiproutes die deze bedrijven gebruiken gaan afsluiten.

Een flauw afkooksel van de originele doelstelling

Maar de EU toonde zich andermaal verdeeld over de kwestie. Tegenstand werd enkel verwacht van landen als Ierland en Nederland, want die halen vandaag voordeel uit het bestaande systeem. Maar ook Tsjechië, Cyprus en Malta zijn al langer tegen, terwijl de Scandinavische landen zijn dan weer bang zijn voor de impact van zo’n belasting op innovatie en eventuele repressailles vanuit de Verenigde Staten.

Ondertussen leek ook Duitsland zich tegen het project te keren,want de regering Merkel pleitte altijd al voor een globale regeling. Maar de Duitsers gaan nu toch overstag. Al moet worden gestipuleerd dat wat dinsdag ter gelegenheid van de samenkomst van de Ecofin (EU-ministers van Financiën) werd overeengekomen niet veel meer is dan een flauw afkooksel van de originele doelstelling.

Apple en Amazon blijven buiten schot

Na maanden van onderhandelingen en veel fanfare over de Europese soevereiniteit is beslist om de belasting enkel te gaan heffen op online reclame (Google en Facebook, met andere woorden, terwijl Apple en Amazon met rust worden gelaten) en dat vanaf 2021. Verder gaat het om een belasting van 3% op het zakencijfer en niet op de winst zoals dat courant is en is ze beperkt in de tijd. Ze moet - zoals dat altijd het geval is in de EU - ook nog eens door de 28 lidstaten unaniem worden goedgekeurd. Zowel Duitsland als Frankrijk herhalen te blijven vechten voor een globale belasting. De olifant baart dus opnieuw een muis. Enig lichtpunt... de individuele staten kunnen deze belasting naar eigen goeddunken uitbreiden. Een regel die Spanje en het Verenigd Koninkrijk al in de praktijk hebben omgezet.

Lees meer