Cover image

© EPA/KCNA

Economie

"Nucleaire ontwapening Noord-Korea is een leugen"

Noord-Korea werkt nog steeds aan de uitbreiding van militaire faciliteiten van waaruit met raketten de Verenigde Staten zouden kunnen worden aangevallen. Dat staat in een rapport van het Amerikaanse Middlebury Institute of International Studies, gebaseerd op satellietbeelden die de voorbije maanden werden geregistreerd.

Volgens de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal doen deze vaststellingen opnieuw twijfels rijzen over de oprechtheid van het Noord-Koreaanse regime tijdens de onderhandelingen over wederzijdse ontwapening.

Yeongjeo-Dong

"Volgens het rapport is Noord-Korea nog steeds kernwapens aan het produceren en lijkt het zijn raketbasis Yeongjeo-Dong nabij de Chinese grens op te waarderen,” zegt de Wall Street Journal. "Yeongjeo-Dong is al langere tijd een grote bekommernis voor de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse autoriteiten."

"Op een tiental kilometer van de raketbasis blijkt Noord-Korea nu nieuwe faciliteiten te bouwen die mogelijk een nieuwe lanceersite zouden kunnen worden of als een uitbreiding van Yeongjeo-Dong moet worden beschouwd.”

Verscheidene Amerikaanse functionarissen hebben zich al afgevraagd of de bereidheid van Noord-Korea om zijn kernarsenaal op te geven, wel ernstig kan worden genomen. De onderhandelingen botsen immers op meningsverschillen over de internationale sancties die tegen Noord-Korea zijn uitgevaardigd en het tempo van de ontwapening.

Noord-Korea benadrukt aanzienlijke concessies te hebben gedaan, waaronder de ontmanteling van een lanceerbasis en een testlocatie voor kernwapens. Het Noord-Koreaanse regime heeft tevens gevraagd om de sancties op de handel in steenkool, textiel en grondstoffen te versoepelen. Elke versoepeling is door de Verenigde Staten voorlopig afgewezen, tot Noord-Korea bewijst zijn beloftes na te komen.

Onderhandelingsruimte

Een uitbreiding van de basis van Yeongjeo-Dong zou niet noodzakelijk in strijd zijn met de overeenkomst die de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un en de Amerikaanse president Donald Trump in juni in Singapore hebben bereikt. Het akkoord verplicht beide partijen alleen om nieuwe relaties na te streven en te werken aan een afbouw van het kernarsenaal.

“Dat zijn vage begrippen die door Noord-Koreaanse ambtenaren zijn opgesteld,” aldus een voormalige hoge Noord-Koreaanse functionaris die naar Zuid-Korea is gevlucht. De Wall Street Journal benadrukt dat het ontbreken van specifieke details in die overeenkomst diplomaten de ruimte biedt om te onderhandelen, maar tegelijkertijd wordt opgemerkt dat de inhoud geen enkel concept omvat dat de fundamentele meningsverschillen tussen de betrokken partijen zou kunnen helpen overbruggen.”

De Verenigde Staten hebben de mogelijkheid opengelaten voor een nieuwe top tussen Kim Jong Un en Donald Trump, die volgens de Amerikaanse president al vroeg in het nieuwe jaar zou kunnen plaatsvinden. Ondertussen zorgt de verdere toenadering tussen Noord-Korea en Zuid-Korea echter voor verdere complicaties.

"Zuid-Korea heeft de Verenigde Staten opgeroepen sommige Noord-Koreaanse eisen voor een gedeeltelijke opheffing van de sancties te aanvaarden," aldus nog de Amerikaanse krant. "Een dergelijke stap zou een hernieuwde economische uitwisseling op het Koreaanse schiereiland mogelijk maken, waarop de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-In hoopt. Tegelijkertijd blijft Moon Jae-In voorzichtig om zijn Amerikaanse bondgenoot niet voor het hoofd te stoten."

In een recente ontmoeting met Trump bevestigde Moon zijn onvoorwaardelijke steun aan de sancties tegenover Noord-Korea. Wel hebben de Verenigde Staten en Zuid-Korea hun gezamenlijke militaire oefeningen beperkt, zodat de spanningen met Noord-Korea konden worden verlicht.

Ook Noord-Korea heeft zijn gebruikelijke kritiek op de manoeuvres afgezwakt. In een korte boodschap in de Noord-Koreaanse staatsmedia werden de oefeningen nog slechts als een gevaarlijk initiatief afgeschilderd.

Lees meer