Economie

Amerikaanse primeur: Denver haalt hallucinogene paddenstoelen uit criminele sfeer

De Amerikaanse stad Denver heeft beslist om hallucinogene paddenstoelen uit de criminele sfeer te halen. Officieel blijven de paddenstoelen nog altijd een verboden substantie. Ze zullen in het drugsbeleid van de lokale politie echter geen prioriteit meer vormen. Denver is de eerste stad in de Verenigde Staten waar hallucinogene paddestoelen niet langer repressief worden aangepakt.

De initiatiefnemers zeggen dat psilocybine, het actieve bestanddeel van de paddenstoelen, een belangrijk aantal medische voordelen heeft. Anderzijds zouden de risico’s voor de gezondheid minimaal zijn.

Wetenschappelijke studies

Aan de stemming over de decriminalisering van de hallucinogene paddenstoelen namen ruim 176.000 inwoners van Denver deel. Uiteindelijk werd de decriminalisering met 50,6 procent van de stemmen goedgekeurd. Het Amerikaanse ministerie van justitie bestempelt psilocybine als een schadelijk verdovend middel.

“Volgens de Amerikaanse federale overheid hebben de paddenstoelen dan ook geen medische eigenschappen,” zegt Kevin Matthews, campagneleider van de actie Decriminalize Denver. “De paddenstoelen zijn al lange tijd bijzonder populair voor een recreationeel gebruik. Steeds meer wetenschappelijke studies wijzen echter ook op medische baten.”

“Deze studies tonen aan dat psilocybine de mogelijkheid biedt om aandoeningen zoals angst en depressie te behandelen,” zegt Matthews. “Tegen die gezondheidsproblemen zijn momenteel geen andere geneesmiddelen beschikbaar. Onderzoek rond behandelingsresistente depressies toonde dat 47 procent van de patiënten vijf weken na een psilocybine-therapie positieve responsen vertoonden.”

“Vorig jaar vroegen onderzoekers van de Johns Hopkins University bovendien om psilocybine uit de lijst met verdovende middelen te halen. De mens heeft deze paddenstoelen dan ook al duizenden jaren gebruikt voor genezing, spirituele inzichten en het verhogen van het bewustzijn.”

Drugshoofdstad

Decriminalize Denver stelt ook dat elke arrestatie teveel is voor een een product dat voor de meeste mensen zo weinig risico’s inhoudt in verhouding tot de potentiële voordelen. Matthews getuigt dat de hallucinogene paddenstoelen in zijn persoonlijke leven bijzonder belangrijk zijn geweest.

Hij benadrukt als cadet aan de Amerikaanse militaire academie een zware depressie te hebben ontwikkeld. Dat leidde volgens hem tot een jarenlange periode van zwaar lijden, tot een aantal kennissen hem in contact brachten met de psilocybine-paddenstoelen en hij zijn mentale gezondheidsproblemen achter zich kon laten.

Het initiatief van Decriminalize Denver kreeg de steun van onder meer de Denver Green Party en de Libertarian Party of Colorado. Denver was in het midden van vorig decennium ook de eerste grote stad van de Verenigde Staten die het bezit van kleine hoeveelheden marihuana uit de criminele sfeer haalde.

Maar niet iedereen steunt het initiatief. “Denver wordt snel de illegale drugshoofdstad van de wereld,” voeren zij aan. “De waarheid is niemand een idee heeft van de gezondheidseffecten die op lange termijn aan het gebruik van hallucinogene paddenstoelen zijn verbonden.”

Tags
Show More
Close
Close