Business

Amerikaanse steden veel milieuvriendelijker dan Europese

Het schandaal over het vervalsen van de uitstoottesten door Volkswagen maakt duidelijk dat Europa op milieugebied soms ver achterloopt op de VS, vindt de Britse krant The Telegraph. De redactie doet een oproep om eindelijk komaf te maken met het fiscaal bevoordelen van de sterk vervuilende dieselwagens. Zo wordt de lucht in Europese steden misschien net zo schoon als die in Amerika. 

Milieubewuste Europeanen zijn er steevast van overtuigd dat we in Europa veel milieuvriendelijker leven dan in Amerika. Wij rijden toch niet rond met wagens die 30 liter per 100 kilometer verbruiken? Dat is echter een clichébeeld dat al een tijdje niet meer met de werkelijkheid strookt, zo schrijft The Telegraph.

Terwijl minstens enkele dagen per jaar de helft van de Parijzenaren hun wagen moeten laten staan omdat de smognormen ver overschreden worden en er naar schatting 7.000 Britten per jaar sterven aan de gevolgen van de transportluchtvervuiling zijn Amerikaanse steden al bijna een generatie smogvrij. 

Liever chemicaliën in de lucht dan CO2?

Die schone lucht bereikten de Amerikanen dankzij strenge antismog-wetgeving die de vervuilendste wagens van de baan haalde. Het resultaat? De stad Los Angeles heeft op een totaal van 2.400 stadsbussen nog slechts 150 dieselbussen rondrijden, de rest rijdt op elektriciteit of aardgas. Londen heeft daarentegen zo’n 6.800 bussen in dienst, zo goed als allemaal diesels. 

De strenge Amerikaanse antismog-wetgeving was ongetwijfeld één van de redenen voor VW om de uitstoottesten voor z’n dieselwagens te vervalsen. Als de auto’s zo goed wilden presteren als wat ze adverteerden dan konden ze onmogelijk op diesel rijden én binnen de vervuilingsnormen blijven. Als VW aanpassingen moet doorvoeren aan de 500.000 wagens die het heeft teruggeroepen gaan de klanten merken dat de motoren een stuk minder krachtig zijn tegen dat ze uit de garage terugkomen.

Dat Amerikanen ons nu de les kunnen spellen over vervuilende diesels is het gevolg van beslissingen die twee decennia geleden werden genomen. Toen slaagde een deel van de milieubeweging erin ambtenaren en politici te overtuigen dat de CO2-uitstoot van benzinewagens op lange termijn gevaarlijker was dan de mix van ziekmakende chemische stoffen die dieselwagens uitstoten. 

‘Voer Amerikaanse normen ook hier in’

De milieubeweging had ongelijk, zo vindt de Britse krant. Hoewel CO2-uitstoot wel bijdraagt aan de klimaatopwarming is het niet direct gevaarlijk voor de volksgezondheid. Bovendien is het verschil in CO2-uitstoot tussen diesel- en benzinewagens ondertussen sterk teruggelopen. Om een klein beetje CO2 te besparen lieten we toe dat onze steden vervuild worden met irriterende en kankerverwekkende stoffen zoals benzeen, stikstofoxide en teer. 

De manier waarop auto’s belast worden in Europa blijft dieselwagens bevoordelen. De belastingkortingen worden volledig berekend op basis van CO2-uitstoot en zelfs die wordt dus niet goed gecontroleerd, zo blijkt nu. De VS heeft vervuilingsnormen opgesteld waarin alle vervuilende stoffen worden gemeten, naast CO2 ook alle chemicaliën die diesels uitstoten. Die normen maken het dieselwagens bijzonder moeilijk maar helpen wel onze gezondheid te beschermen. Tijd dat we ze ook in Europa invoeren, zo vindt The Telegraph. 

 

Show More
Close
Close