Articles

Bransons ruimteschip SpaceShipTwo maakt eerste testvlucht

Het ruimteveer SpaceShipTwo van Virgin Galactic heeft boven de Mojave-woestijn in Californië zijn eerste testvlucht uitgevoerd. SpaceShipTwo is het tweede commerciële ruimteveer dat werd gebouwd voor Virgin Galactic, dat tickets voor ruimtetoeristen tegen een prijs van 250.000 dollar wil verkopen.

SpaceShipTwo biedt plaats aan zes passagiers, maar er zullen nog tientallen testvluchten moeten worden georganiseerd vooraleer het ruimteveer daadwerkelijk toeristen zal kunnen meenemen. De voorloper van SpaceShipTwo, gebouwd en getest door onderaannemer Scaled Composites van Northrop Grumman, werd tijdens een fatale testvlucht ruim twee jaar geleden vernield. Daarbij kwam piloot Michael Alsbury om het leven. Co-piloot Peter Siebold raakte ernstig gewond. Het nieuwe ruimteveer is Unity gedoopt en werd gebouwd door de SpaceShip Company van Virgin Galactiv. Unity voerde eerder al vier testvluchten, vastgeklonken aan een vliegtuig, uit.

Mijlpaal

De nieuwe test werd uitgevoerd op de Mojave Air and Space Port, ongeveer 300 kilometer ten noordwesten van Los Angeles. Op een hoogte van vijftigduizend voet werd SpaceShipTwo door zijn piloten Mark Stucky en David Mackay losgekoppeld van het moederschip WhiteKnightTwo. De piloten onderzochten tijdens de vlucht hoe het ruimteveer zou reageren op een aantal manoeuvres en voerden een aantal vibratietests uit, om vervolgens opnieuw op de ruimtehaven in de Mojave-woestijn te landen. Unity heeft tijdens de vlucht een snelheid van Mach 0,6 laten optekenen. Mike Moses, voorzitter van Virgin Galactic, stelde echter dat bij volgende tests de snelheden zullen worden opgevoerd. Hij merkte echter op dat de vlucht van Unity, die ongeveer vijftien minuten heeft geduurd, een mijlpaal betekent voor het programma van Virgin Galactic. Het is immers de eerste keer dat Unity autonoom heeft gevlogen. “Het was slechts een glijvlucht, maar SpaceShipTwo is op weg om een echt ruimteschip te worden,” benadrukte Moses. Richard Branson, topman van Virgin Galactic, noemde de test met Unity het begin van een druk jaar voor het bedrijf. (mah)

Tags
Show More
Close
Close