Economie

China hoopt vaping onder controle te kunnen houden

China is van plan om het gebruik van elektronische sigaretten te reguleren. Daarmee hoopt de Chinese overheid een nieuwe golf van verslaving te kunnen afwentelen. Dat heeft Mao Qunan, hoofd van de Chinese National Health Commission (NHC) gezegd. China heeft al de grootste rokerspopulatie van de hele wereld. Volgens ramingen heeft de Chinese tabaksverkoop meer dan driehonderd miljoen klanten. Dat cijfer vertegenwoordigt bijna een derde van de wereldwijde rokerspopulatie.

In de Verenigde Staten en andere delen van de wereld is het gebruik van de e-sigaret al sterk gegroeid, maar in China moet deze trend nog echt op gang komen.

Nicotine

“Er moet een sterk toezicht komen op het gebruik van de elektronische sigaret,” benadrukt Mao Qunan. “Samen met andere overheidsdiensten zoeken wij op welke manier dat toezicht optimaal kan worden georganiseerd.” In het algemeen erkennen experts dat vaping – het gebruik van de e-sigaret – veiliger is dan het traditionele roken. Bij de verbranding van tabak komen immers ongeveer zevenduizend chemische producten vrij.

Ook de vloeistoffen in de elektronische sigaret bevatten echter nicotine. Bewezen is dat die stof een sterk verslavende werking heeft. De Chinese autoriteiten vrezen, net zoals collega’s elders in de wereld, dat vaping dan ook een opstap naar de traditionele sigaret zou kunnen zijn.

“Heel wat onderzoeken hebben uitgewezen dat vaping adolescenten uiteindelijk tot de consumptie van tabak kan aanzetten,” zegt Mao Qunan. “China wil de tabaksconsumptie bestrijden. We moeten dan ook ten sterkste beletten dat jongeren sigaretten zouden proberen.”

Budgetten

Een striktere aanpak van het rookgedrag kan echter ook in China belangrijke budgettaire consequenties hebben. De Chinese tabaksmarkt wordt immers geleid door een staatsmonopolie. Dat levert de overheid gigantische inkomsten op. Vorig jaar zou tabak de Chinese overheid ongeveer 1 biljoen yuan (145 miljard dollar) aan belastingen en winsten hebben opgeleverd. 

Dat vertegenwoordigt meer dan 5 procent van de totale inkomsten van de Chinese centrale overheid. De Chinese tabaksregulator deelt zelfs kantoren en kaderleden met het staatsbedrijf China National Tobacco Corp, veruit de grootste producent van sigaretten ter wereld.

Ook elders in de wereld zijn al acties ondernomen om de mogelijke gevaren van vaping aan te pakken. San Francisco werd in juni de eerste grote stad van de Verenigde Staten die de verkoop en productie van e-sigaretten effectief verbood. Ook Singapore heeft de e-sigaret verbannen. Een aantal andere landen hebben beperkende maatregelen genomen.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close