Business

China wordt belangrijke macht in wereld supercomputers

China schroeft zijn pogingen op om ook op het gebied van supercomputers wereldwijd marktleider te worden. De Nebulae-computer in het National Super Computer Center in Shenzhen staat inmiddels al op een tweede plaats in de lijst van de vijfhonderd belangrijkste supercomputers van de wereld. Dat is gebleken tijdens de International Supercomputing Conference in Hamburg. Voor de eerste keer in de geschiedenis heeft bovendien ook een tweede Chinese supercomputer de top tien gehaald. De Verenigde Staten blijven echter de markt van de supercomputers beheersen. Meer dan de helft van de vijfhonderd snelste computers ter wereld staan immers in de Verenigde Staten. Op de eerste plaats staat de Jaguar-computer van het Oak Ridge National Laboratory in de Amerikaanse staat Tennessee. De Jaguar-computer haalt een snelheid van 1,75 petaflops, wat overeenkomt met duizend triljoen bewerkingen per seconde.

“Inmiddels heeft China vierentwintig machines in de lijst staan,” merkt BBC News op. “De Nebulae-computer heeft een topsnelheid van 1,2 petaflops. Dat is dubbel zoveel dan de mogelijkheden van de vorige Chinese top-supercomputer. Maar Nebulae heeft een theoretische topsnelheid van bijna 3 petaflops, waarmee hij wereldwijd de leiding zou overnemen.” John Lockley, manager van het Oxford Supercomputing Centre, merkt op dat er een duidelijke verschuiving plaats grijp in de wereld van de supercomputers. China is er volgens hem bijzonder snel in geslaagd om in de sector een belangrijke partij te worden. Dawning, het bedrijf achter de realisatie van de Nebulae-computer, zou op dit ogenblik werken aan een nog snellere machine voor het National Supercomputer Center in Tianjin. Bovendien worden in China ook eigen semiconductoren ontwikkeld om deze supermachines te voeden.

“Het gebruik van de supercomputers is een duidelijk bewijs van de Chinese industriële opmars,” merkt John Lockley op. De machines worden vooral gebruikt voor industrieel onderzoek, zoals vliegtuigdesign en petroleumexploratie. Dat is volgens Lockley een wereldwijde trend. Hij voegt er aan toe dat zelfs in de Formule Eén de windtunnels steeds meer worden vervangen door supercomputers. Lockley stelt dat immers al het voorbereidende werk met de supercomputer kan worden gedaan, waardoor uiteindelijk nog slechts één fysieke eindtest moet worden uitgevoerd. In de Verenigde Staten daarentegen ziijn de meeste supercomputers eigendom van de overheid en worden ze gebruikt om onder meer de nucleaire wapenvoorraad te beheren. Naast de Jaguar hebben de Verenigde Staten met Roadrunner, eigendom van het Amerikaanse ministerie van energie, nog één petaflop-machine. Roadrunner werd vorig jaar door Jaguar van de eerste plaatst weggeduwd.

Groot-Brittannië heeft 38 supercomputers, gevolgd door Frankrijk met 29 supercomputers en Duitsland met 24 machines. Japan komt aan 18 supercomputers, terwijl India inmiddels met 5 machines in de lijst staat. De tweede Chinese machine in de top tien is de Tianhe-1 in het National Super Computer Center in Tianjin. De Tianhe-1 staat op de zevende plaats. (MH)

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close