Business

De Belgische paradox: hoe een natie van bierdrinkers dat steeds minder is

In 1983 telde België nog 38.128 café’s. Bijna dertig jaar later – in 2012 – is dat aantal meer dan gehalveerd tot 17.512, blijkt uit cijfers van Guidea, een kenniscentrum voor toerisme en horeca. Hoewel we ons graag als een volk van bierdrinkers profileren, zijn we dat jaar na jaar minder. We drinken jaarlijks gemiddeld nog 74 liter bier pro capita. Dat is ruim 27% minder dan in 1992. Het is heel tegenstrijdig: in het buitenland worden Belgische bieren geroemd, terwijl in België het verbruik steeds verder afneemt.

Daar zijn een paar redenen voor. Er zijn de toegenomen alcoholcontroles, het rookverbod, de groeiende populariteit van wijn en cava, maar ook de toegenomen industrialisering van bier door een consolidatiegolf in de jaren 1970 en 1980, waarbij grote brouwers middelgrote brouwers opslokten, die op hun beurt al de kleinere brouwerijen hadden geabsorbeerd. Die beweging heeft de keuze aan bieren sterk ingeperkt, waardoor vele mensen zich niet langer identificeren met een biermerk.

AB-InBev is een extreem voorbeeld van die consolidatieslag, schrijft de New York Times. Het bedrijf is nu zo groot dat zijn belangrijkste merken – Corona, Budweiser en Beck’s – niet Belgisch, maar buitenlands zijn.

Toch doet ook in België zich een hoopgevend fenomeen voor: de groei van de microbrouwerijen. ‘Belgisch bier, in België gebrouwen, maar in het buitenland gedronken, is niet echt Belgisch meer,’ zegt Gert Christiaens, die twaalf jaar geleden de brouwerij Oud Beersel overnam, toen hij hoorde dat die gueuzesoort niet langer gebrouwen werd omdat de brouwerij gesloten was.  

De website Zythos, die zichzelf ‘een confederatie van objectieve bierproevers’ noemt, telde in september 2013 nog ruim 161 verschillende brouwerijen in ons land. Daarbij een aantal ronkende namen, waaronder de ‘Brasserie artisanale et didactique du Flo’ in Hannuit en de ‘Brouwerij der Sint-Benedictusabdij De Achelse Kluis’ in Hamont-Achel.

Deze 161 brouwerijen zouden samen toch nog een duizendtal verschillende bieren produceren. Volgens Wikipedia telde België einde 2011 circa 1150 originele Belgische bieren (en een honderdtal etiketbieren).

Maar binnen de Belgische biersector is het allerminst koek en ei. Zo maakte Zythos recent nog gewag van de ‘zelfdestructie van de Belgische biercultuur’ vanwege de vele rechtzaken die Belgische brouwers tegen elkaar aanspannen:

Alleen de buitenlandse brouwerijen wrijven zich misschien in de handen. Zij zien hoe hun Belgische collega’s elkaar het leven lastig te maken in plaats van zich bezig te houden met hun core business: het produceren van kwaliteitsbieren en het ontwikkelen van nieuwe smaken.’

Toch lijken de Belgische Brouwers alsnog van plan het tij te doen keren. Eerder dit jaar startten ze  de mediacampagne ‘Wees fier op ons Bier!’ op, met als doel het binnenlands verbruik van bier weer op te krikken. “Voor de eerste keer sinds de oprichting van de Belgische Brouwers in 1971 wordt een nationale mediacampagne gevoerd”, zegt voorzitter Theo Vervloet. De slogan laat dan ook aan duidelijkheid weinig te wensen over:

‘Heel de wereld is fier op ons bier. Nu wij nog.’

Show More
Close
Close