Sectors

De geheimen die uw smartphone over u prijsgeeft

Localisatie-technologieën bieden de geïnteresseerde partijen een inzicht in nagenoeg het hele leven van de consument. Zelfs locaties die voordien een afscherming leken te bieden tegen de buitenwereld, blijken nu belangrijke bronnen geworden te zijn voor het verwerven informatie. Dat zegt Ryan Calo, professor recht aan de University of Washington. Bedrijven zijn volgens de wetenschapper steeds beter in staat om een verband te leggen tussen de online en offline levens van consumenten en prospects. Een cruciale functie daarin is weggelegd voor de smartphone, die immers steeds de locatie van zijn eigenaar kan verraden.

Steeds meer applicaties – zoals Turnstyle, Viasense of Euclid – bieden ondernemingen de mogelijkheid om de activiteiten van het publiek te volgen. Op die manier kunnen marketeers achterhalen welke restaurants, sportactiviteiten en ontspanningsmogelijkheden hun klanten verkiezen. Ook op de winkelvloer worden de voetsporen van de consumenten gevolgd om informatie te verzamelen over het shoppinggedrag, voorkeuren en interesses. De toepassingen bieden marketeers in staat om gegevens te verzamelen over de woonplaats, werkomgeving en shoppinggewoontes van de consument, zodat complete profielen over de lifestyle van de klant kunnen worden opgesteld.

“Die praktijken kunnen echter ook tot juridische en ethische vragen leiden,” waarschuwt juriste Eloise Gratton, gespecialeerd in privacy-problemen. “Locaties kunnen een grote betekenis hebben. Marketeers kunnen aan het internet-gedrag afleiden dat een persoon mogelijk aan een bepaalde ziekte lijdt. Wanneer een geolocalisatie-service vaststelt dat de betrokkene inderdaad een arts bezoekt, kan die veronderstelling verder worden bevestigd.” Chris Gilpin, oprichter van Turnstyle, geeft toe dat er uit de verzamelde data nog meer waardevolle informatie zou kunnen worden gefilterd, maar hij stelt dat er met die gegevens omzichtig moet worden omgegaan, zodat men de consument niet tegen het hoofd zou stoten.

Er kunnen ook gedetailleerde profielen van consumenten worden gecreëerd door locaties te combineren met andere bronnen, onder meer van marketing-bedrijven en de trafiekgegevens van mobiele operatoren. Met speciale algoritmes kunnen de consumenten vervolgens worden verdeeld in diverse lifestyle-categorieën, gebaseerd op de dagelijkse verplaatsingen. In combinatie met andere demografische informatie kan zelfs de koopkracht van de consument worden ingeschat. Mossab Basir, chief executive van Viasense, zegt dat zijn bedrijf geen persoonlijke informatie of individuele namen verzamelt, maar geeft toe dat ook het inwinnen van die gegevens weinig inspanning zou vergen.

“De consument is er zich niet bewust van hoeveel informatie hijzelf ter beschikking stelt,” zegt Basir. “Gebruikers van sociale netwerken maken samen met hun boodschappen vaak ook hun locatie en identiteit bekend. Het verwerken van de informatie ligt dan ook bijzonder gevoelig.” De sector volgt dan ook met argusogen de strategieën van grote mobiele concerns, die de locatie van elke wifi-gebruiker kennen. Tot nu toe hebben bedrijven zoals Google en Apple echter geweigerd om die informatie aan derde partijen ter beschikking te stellen.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close