Articles

Er is een land waar de economie al 28 jaar ononderbroken groeit

Wie 28 is en in Australië woont weet niet wat een recessie is. De laatste economische contractie dateert er inderdaad van 1991. En hoewel de centrale bank van Australië in anticipatie van een groeivertraging deze week besliste de rentevoet voor een tweede keer in evenveel maanden te verlagen (van 1,25% tot 1%), lijkt deze recordreeks nog niet in gevaar.

Sinds midden 2018 is de economische groei in het land wel aanzienlijk vertraagd. De lonen stijgen minder snel en de schulden die de gezinnen torsen blijven stijgen. Een combinatie die uiteraard gevolgen heeft voor de consumentenuitgaven. Dan is er het vastgoed, Na jaren van onafgebroken prijsstijgingen is nu een omgekeerde beweging ingezet. In Sydney kost een woning nu gemiddeld 15% minder dan op de piek twee jaar geleden. Deze evolutie liet de centrale bank dan ook weinig andere opties dan opnieuw tot een renteverlaging over te gaan.

Na jaren van stevige en gezonde economische expansie, viel de groei in het eerste kwartaal van dit jaar terug tot een magere 0,4%. Het tweede semester van 2018 was al niet veel beter geweest. Volgens de hoofdeconoom van de National Australia Bank kampt het land met gelijkaardige problemen als vele rijke landen: vele gezinnen ervaren een troeblerende mix van hoge schulden en stagnerende lonen. Als gevolg daarvan besteden ze minder geld aan uit eten, geven ze minder uit in handelszaken en zoeken ze goedkopere woningen om te huren en te kopen.

Australië dankt zijn rijkdom grotendeels aan zijn grondstoffen

Een groot deel van zijn rijkdom dankt Australië aan zijn ondergrond. De Australische bodem bevat immers een aantal belangrijke grondstoffen, zoals ijzer en steenkool. Die productie leverde het land jarenlang grote inkomsten op omdat buurland China die grondstoffen nodig had om zijn sterke industrialisering te ondersteunen.

Dankzij de ontwikkeling van China kan Australië sinds de jaren negentig op een ongekende manier van zijn mijnbouw profiteren. China had immers gigantische hoeveelheden ijzer nodig voor zijn staalindustrie, terwijl steenkool de elektriciteitsbehoefte van het land moest helpen invullen.

Maar nu ook China het moeilijker krijgt, dreigt Australië straks wel eens een keizer zonder kleren te worden. Omdat het zijn economie onvoldoende heeft gediversifieerd en het te veel heeft gerekend op de lange tijd onstilbare appetijt van zijn Chinese buren.

De vastgoed-boom

De Chinese economische groei lag ook aan de basis van de Australische vastgoed-boom, waarbij zowel Australiërs als Chinezen zich op de woningmarkt stortten. Excessen concentreerden zich vooral in de steden Sydney en Melbourne. Tot de Chinese economie haar momentum zag afzwakken en de vraag naar grondstoffen en vastgoed stokte. Velen vrezen in dat verband voor een scenario à la Spanje of Ierland, waar vastgoed op het hoogtepunt van de crisis ruim 50% tot 70% in waarde daalde.

Infographic: The Most Expensive m² of Prime Property in the World | Statista

Economische stimulusmaatregelen

Net als in andere rijke landen heeft de centrale bank nog weinig troeven ter beschikking. Nu de rente zo laag staat, blijven enkel nog economische stimulusmaatregelen over. Die zijn onrechtstreeks al in gang gezet. De Australische dollar noteert laag, wat de export ten goede komt. Overheidsinstellingen geven grof geld uit aan investeringen in infrastructuur en de gezondheidszorg. Verder neemt de bevolkingsgroei nog altijd toe.

Ondanks het pessimisme blijft het dus mogelijk om een recessie te vermijden. De gouverneur van de centrale bank heeft de overheid zelfs gevraagd meer geld uit te geven. Eerder deze week keurde de Australische senaat een belastingverlaging van omgerekend 100 miljard euro goed, waarvan 10 van de 25 miljoen Australiërs zullen profiteren.

Tags
Show More
Close
Close