Economie

Er zijn geen zekerheden meer: ook Harley-Davidson komt met elektrische motor

Ook voor de Amerikaanse motorfietsenfabrikant Harley-Davidson is het tijdperk van de elektrische mobiliteit aangebroken. Dat heeft Matt Levatich, chief executive van Harley-Davidson, bij de presentatie van de jaarcijfers duidelijk gemaakt.

Bedoeling is dat het bedrijf over achttien maanden een elektrische motorfiets op de markt brengt. Het bedrijf wil de volgende periode een budget tussen 25 miljoen dollar en 50 miljoen dollar reserveren voor de verdere ontwikkeling van zijn elektrische technologie.

Harley-Davidson koestert naar eigen zeggen de ambitie om op termijn wereldwijd marktleider te worden in de verkoop van elektrische motorfietsen.

Project LiveWire

Matt Levatich wees erop dat de Harley-Davidson al enkele jaren aan elektrische mobiliteit werkt. Het idee van een elektrische motorfiets werd door het concern al vier jaar geleden onder de naam Project LiveWire gelanceerd.

Daarbij werd aan twaalfduizend geïnteresseerden de mogelijkheid geboden om een elektrische motorfiets uit te proberen. Dat initiatief heeft volgens Levatich uitgewezen dat elektrische motorfietsen op een ruime belangstelling kunnen rekenen.

Volgens het onderzoeksbureau TechNavio zou de markt voor de elektrische motorfietsen de laatste vier jaar van dit decennium een groei met 45 procent kennen.

Volgens Levatich zal de elektrische technologie interesse lokken van het bestaande motorpubliek, maar zullen ook nieuwe klanten kunnen worden aangetrokken.

Verkoop

Voor Harley-Davidson kan het aanboren van een groeimarkt een nieuwe stimulans betekenen. Het bedrijf verkocht vorig jaar wereldwijd 242.788 motorfietsen. Dat betekende een terugval met bijna 7 procent tegenover het jaar voordien. Ook dit jaar wordt een verdere achteruitgang gevreesd.

De omzet van de Amerikaanse motorfietsenfabrikant kende vorig jaar een achteruitgang van 5,3 miljard dollar naar 4,9 miljard dollar. De winst kende een inkrimping van 692 miljoen dollar naar 522 miljoen dollar.

Verdere details over het nieuwe product werden niet bekendgemaakt. Wel kan worden verwacht dat de nieuwe motorfiets een grotere actieradius zal hebben dan de 55 mijl die in het Project LiveWire werden aangereikt.

Critici stellen echter vragen bij de strategie. Volgens Kevin Tynan, analist bij Bloomberg Intelligence, is het immers niet zeker of een elektrisch alternatief het bestaande cliënteel, dat vaak van de brullende motoren houdt, zal kunnen verleiden.

Bovendien wordt erop gewezen dat voor de bouw van elektrische motorfietsen beroep moet worden gedaan op een totaal nieuwe technologie, waarin het bedrijf nauwelijks ervaring heeft.

Ook Bayerische Motoren Werke (BMW) heeft al een elektrische scooter ontwikkeld. Daarnaast hebben startups zoals Zero Motorcycles en Brammo eveneens eigen elektrische motorfietsen op de markt gebracht.

Show More
Close
Close