Articles

Europees Parlement debatteert over stopzetting ‘reiscircus’

In het Europees Parlement in Straatsburg is woensdag voor het eerst gedebatteerd over de mogelijke schrapping van de Franse zetel van dat Parlement. Het Europees Parlement blijft het enige ter wereld dat meer dan een zetel heeft. De zetel in Straatsburg moet de verzoening tussen Duitsland en Frankrijk na de gruwelen van de Tweede Wereldoorlog symboliseren.

Vele europarlementsleden en hun kiezers zijn al langer vragende partij om een einde te maken aan wat bekend staat als het ‘reiscircus’, dat wil dat europarlementsleden maandelijks reizen tussen de twee zetels van het parlement in Brussel en Straatsburg.

Hun maaltijden en hun hotelovernachtingen kosten de Europese belastingbetaler jaarlijks de bagatel van 114 miljoen euro. Zes verhuiswagens voor het vervoer van de ongeveer 3.700 stalen kisten met vergaderstukken rijden eens per maand de 450 kilometer van Brussel naar Straatsburg.

European Parliament Strassbourg
© Matthias Ripp

Een jaarlijkse besparing van 114 miljoen euro

Het de eerste keer dat er binnen het EP openlijk over de kwestie wordt gesproken. De voorstanders van de schrapping van de Franse zetels hebben zich ondertussen gegroepeerd in de ‘single seat campaign’.

Volgens de raming van de Europese Rekenkamer kan de verhuizing van Straatsburg naar Brussel alleen een jaarlijkse besparing van 114 miljoen euro opleveren plus  een eenmalige besparing van 616 miljoen euro als de gebouwen in Straatsburg met succes worden verkocht, of 40 miljoen euro als dat niet gebeurt.

Maar het einde aan het Europese reiscircus is nog niet in zicht, want om het Europees Parlement op permanente basis naar Brussel te verhuizen moeten de 28 staten die de EU vormen (straks dus 27) unaniem hun goedkeuring geven. De afspraak hierover ligt sinds 1997 vast in het Verdrag van Amsterdam. Dat ruim 80% van de europarlementariërs Brussel als permanente zetel verkiezen zal de Fransen een zorg zijn. Ook woensdag hamerden een paar Franse parlementsleden op het belang van de zetel in Straatsburg.

“Dit debat is gewoon belachelijk”, zei de Franse Anne Sander: “Indien we dit debat heropenen moeten we de vestiging van de zetels van alle instellingen opnieuw in vraag stellen.”

EP-zetel in Straatsburg ruilen voor het European Medicines Agency?

Omdat de Britten de EU verlaten gingen stemmen op om het in Londen gevestigde European Medicines Agency (EMA) naar Straatsburg te verhuizen om Frankrijk te compenseren voor de eventuele sluiting van het EP, maar die optie werd al meteen door EP-voorzitter Antonio Tajani (foto) van tafel geveegd. “Geen enkele beslissing omtrent de toekomstige zetel van het EMA kan het gevolg zijn van ruilhandel”, aldus de Italiaan.

De ‘single seat campaign’ wil nu dat het EP een ontmoeting regelt met de Franse president Emmanuel Macron en dat EU-voorzitter Estland de kwestie Straatsburg op de agenda van de volgende EU-top zet. Ook wil het EP dat de Europese burger om zijn mening wordt gevraagd en dat het Bureau van het Europese Parlement aan een reeks scenario’s voor een ‘single seat’ gaat werken waarbij wordt gefocust op “win-win opties”.

Onbespreekbaar

Maar Frankrijk zal nooit toelaten dat aan deze ‘Kafkaïaanse carrousel’ een einde komt. In 2015 herhaalde de Franse president François Hollande dat nogmaals ter gelegenheid van de ondertekening van nieuwe akkoorden die Straatsburg en de Elzas 1 miljard euro in subsidies moesten toekennen om hun Europese ambities te financieren. Veel duidelijker kon Hollande moeilijk zijn. In 2007 had ook zijn voorganger Nicolas Sarkozy de positie van de ‘enige Europese zetel in Frankrijk’ al ‘onbespreekbaar’ genoemd.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close