Articles

Facebook verslavend? Suiker is dat ook…

Een aantal van de eerste werknemers van Facebook hebben zich de voorbije dagen en weken opgeworpen als de belangrijkste critici van het sociale medium.

Chamath Palihapitiya, een voormalig vice-president van Facebook, heeft vorige week in een voordracht voor leerlingen van de Stanford Graduate School of Business een aantal bedenkingen over zijn ex-bedrijf geformuleerd.

“Ik denk dat we het middel gecreëerd hebben dat toelaat het sociale weefsel van hoe een samenleving werkt te vernietigen”

Vorige maand had ook Sean Parker zich al vragen gesteld bij de impact die het platform op kinderen heeft.  Parker is een van de medestichters van Facebook en de eerste voorzitter van het bedrijf.

“Ga er maar vanuit dat er grote storingen optreden in onze productiviteit. Enkel God weet wat het met de hersenen van onze kinderen doet.”

Dan was er nog Roger McNamee, een van de eerste investeerders in Facebook en Google. Die schreef onlangs in The Guardian dat het platform “overtuigingstechnieken gebruikt die worden ontwikkeld door propagandamakers en in de gokindustrie.”

De techindustrie heeft een moeilijk jaar achter de rug. Er was de ‘backlash’ over ‘fake news’ en de ‘filterbubbels’, daarna de nooit ophoudende belastingontwijkingsaga in de EU en de hoorzittingen in het Amerikaanse Congres over de Russische inmenging in de voorbije presidentsverkiezingen.

Vorige week mengde zich dan ook nog eens ex-president Barack Obama in de discussie. Hij ziet in sociale media een bedreiging van onze democratie. Door het ideologische isolement, als gevolg van de macht van de sociale netwerken (Obama noemde Facebook bij naam) en hun technologie.”

Met andere woorden: we raken steeds meer verstrikt in een web van nieuws en ‘fake news’. Dat wordt gevormd door onze ideologische echo-kamer op internet, die onze mening bevestigt en ondersteunt.

“Facebook licht verslavend? Net als tv en suiker!”

Facebook slaat nu terug met een verklaring: “We hebben samen met externe experts en academici hard gewerkt om de effecten van onze dienst op het algemeen welzijn te begrijpen. Die kennis  wordt gedeeld met onze productontwikkelaars… We zijn bereid onze winstgevendheid te verminderen om zeker te zijn dat we de juiste investeringen doen.”

Zuckerberg en co kunnen hier en daar ook nog op wat krediet rekenen. LinkedIn co-stichter Reid Hoffman (foto) geeft in een interview toe dat velen bezorgd zijn omdat sociale media “licht verslavend gedrag’ zouden veroorzaken.  “Maar dat kan even goed over televisie of over suiker worden gezegd.”

Tags
Show More
Close
Close