Economie

Facebook weet waar u naartoe gaat… vooraleer u vertrekt

Het sociale netwerkbedrijf Facebook heeft een methode ontwikkeld dat het mogelijk maakt de toekomstige trajecten van gebruikers te identificeren. Dat blijkt uit een patent dat de onderneming vorig jaar heeft gedeponeerd. Dat heeft de nieuwssite BuzzFeed gemeld. De applicatie zou de gebruiker moeten aanzetten om nog meer op Facebook beroep te doen, zelfs wanneer men offline is.

“Facebook heeft vorig jaar een patent aangevraagd voor Offline Trajectories, een applicatie die het bedrijf toelaat om een toekomstige bestemming van de gebruiker te achterhalen,” aldus BuzzFeed. “De toepassing vertrekt van de actuele locatie van de gebruiker, maar probeert aan de hand van de geschiedenis van de consument de volgende trajecten en bestemmingen van de betrokkene in te schatten.”

“Daarbij zal gebruik gemaakt worden van eerdere routes en activiteiten van de gebruiker, maar ook kan beroep worden gedaan op informatie van vergelijkbare consumenten. Personen uit dezelfde groepen vertonen immers vaak ook gelijkaardige activiteiten en gedragingen.”

Offline

“Aan de hand van deze gegevens zal Facebook de waarschijnlijke bestemming van de consument kunnen raden, al kan daarbij geen 100 procent nauwkeurigheid worden gegarandeerd,” betoogt BuzzFeed. “Indien echter blijkt dat op die toekomstige locatie geen online activiteiten mogelijk zijn, kan Facebook de consument voorstellen content vooraf te downloaden, zodat men ook offline van de nodige informatie is voorzien. Op die manier kan Facebook ook offline nog steeds op een beperkte manier worden gebruikt.

Er wordt wel opgemerkt dat de technische details van het patent nog niet zijn uitgewerkt. Het is ook niet gegarandeerd dat de applicatie ooit beschikbaar zal zijn. “Facebook zoekt vaak octrooien voor technologie die mogelijk nooit zal worden geïmplementeerd,” aldus een woordvoerder van de onderneming. “Aanvragen voor octrooien mogen dan ook niet worden beschouwd als een indicatie voor toekomstige plannen.”

Bedrijven dienen regelmatig patenten in voor technologieën waarvoor nog geen echte plannen bestaan. Vaak is het alleen de bedoeling om te beletten dat andere partijen van hun ideeën gebruik zouden kunnen maken. Voor sommige ondernemingen zijn deze patenten vooral een middel om inkomsten te genereren uit licenties die andere ondernemingen voor het gebruik van de technologie moeten betalen. De activiteiten van deze patenttrollen roepen echter vaak heel wat kritiek op.

Opgemerkt wordt nog dat de berichten over Offline Trajectories voor Facebook op een ongelukkig ogenblik komen. Het bedrijf is dit jaar immers verstrikt geraakt in een aantal grote privacy-controverses. In maart diende Facebook immers toegegeven dat informatie van zijn gebruikers aan derde partijen waren verkocht zonder de toestemming van de betrokkenen te vragen. In september moest het bedrijf bovendien erkennen dat hackers toegang hadden gekregen tot tientallen miljoenen accounts van zijn gebruikers.

Show More
Close
Close