Economie

Ford haalt expat-managers weg uit China

De Amerikaanse autoproducent Ford haalt tientallen westerse executives weg uit in China. Ze worden naar andere markten getransfereerd en in China zelf vervangen door lokale managers. 

Ford probeert op die manier de dalende verkoop in ‘s werelds grootste automarkt te compenseren. De Ford-groep rapporteerde vorig jaar een verlies van 1,52 miljard euro in China, nadat de omzet met 37 procent was gedaald. Het ging om het grootste verlies van alle ​​grote internationale autoproducenten.

Na bijna drie decennia van ononderbroken groei beginnen de Chinese autoverkopen nu te dalen. Vele autofabrikanten worden dan ook gedwongen om drastische maatregelen te nemen. Het doel is de winsten in de regio te vrijwaren.

De Chinese economie krijgt wel degelijk klappen nu de binnenlandse vraag slabakt. Ook de handelsoorlog met de Verenigde Staten laat wel degelijk zijn impact voelen.

Slecht nieuws voor de ganse wereld

Dat is slecht nieuws voor de rest van de wereld. China heeft de voorbije tien jaar op zijn eentje getekend voor ruim een derde van de globale groei. Dat een aantal bedrijven zich zorgen beginnen te maken bleek eerder dit jaar al. Zo waren er de omzetwaarschuwing van Apple en een aantal ontslagrondes bij grote autoproducenten.

Ford, Fiat Chrysler en Jaguar Land Rover zijn enkele van de bedrijven die hun winsten hebben zien verdampen. Toch vertegenwoordigt de Chinese markt minder dan een tiende van de wereldwijde verkopen van Ford.

De verkopen van Chongqing Changan Automobile, de grootste van de wettelijk verplichte joint ventures tussen Ford en lokale bedrijven, gingen vorig jaar met 54 procent naar omlaag. De fabrieken werkten daarom op minder dan 30 procent van hun productiecapaciteit. Fabrieken die tot stilstand worden gedwongen, zetten een zware rem op de winstgevendheid van Ford in China. 

Ford vervangt daarom zijn buitenlands servicepersoneel in China. Het gaat meestal om Amerikanen. Zij vertrekken naar het buitenland, eerder dan dat men hun contracten tijdelijk stopzet om ze later opnieuw te activeren. 

“Een uittocht van buitenlanders”

Volgens insiders is bij Ford sprake van “een uittocht van buitenlanders”. Wel zouden bij de autoproducent nog honderden buitenlandse personeelsleden in China actief zijn. Ook in verkoopsfuncties die bij andere autoproducenten gewoonlijk worden uitgevoerd door lokaal personeel.

Met de maatregel hoopt Ford niet enkel de kosten te reduceren die gepaard gaan met het uitzenden van dure internationale managers en hun gezinnen.  Men wil op deze manier ook lokale kennis in het bedrijf injecteren. Ook andere multinationals vervangen hun expats, maar de snelheid waarmee dat bij Ford gebeurt, is ongebruikelijk.

Ford wil voorlopig geen commentaar geven inzake het aantal mensen dat het bedrijf verlaat. “Ons nieuwe Chinese managementteam bestaat uit lokale mensen met uitgebreide ervaring in de Chinese auto-industrie,” luidt het daar.

Tags
Show More
Close
Close