Economie

Het echte geld zit in medicinale, niet in recreationele cannabis

Artsen tonen steeds meer interesse in de medische aspecten van marihuana. Bovendien probeert een toenemende groep bedrijven een plaats te verwerven op de wereldwijde cannabis-markt, die tegen midden volgend decennium een jaaromzet van 50 miljard dollar zou kunnen halen. Dat is tien keer meer dan de totale waarde van de Canadese marihuana-markt. Dat zegt Jen Skerritt, landbouwspecialist van het persbureau Bloomberg.

Skerritt merkt op dat momenteel alle aandacht gaat naar Canada, waar het gebruik van recreationele cannabis sinds kort wettelijk is toegelaten, terwijl vooral de medische toepassingen grote mogelijkheden blijken te bieden.

Pijnbestrijding

“De medische markt lijkt voor marihuana veel opportuniteiten te bieden,” zegt ook de Canadese arts Lydia Hatcher tegenover Bloomberg. “Meer dan 10 procent van mijn patiënten maken uitsluitend van cannabis gebruik om hun pijn te bestrijden.”

Jen Skerritt benadrukt dat inmiddels al meer dan twintig landen – waaronder Duitsland, Mexico en Australië – het medisch gebruik van marihuana hebben toegelaten. Ook Groot-Brittannië, Denemarken en Luxemburg hebben al stappen ondernomen om de inzet van cannabis in de gezondheidszorg te legaliseren. Investeerders verwachten volgens Skerritt dat nog tal van andere landen snel zouden kunnen volgen.

De markt van medische cannabis-toepassingen had vorig jaar wereldwijd een omzet van 8 miljard dollar. Tegen het midden van volgend decennium zou dat volgens inschattingen van consulent PI Financial kunnen oplopen tot 50 miljard dollar.

“De medische markt voor cannabis kan veel groter worden dan de recreationele toepassingen,” zegt Bruce Linton, chief executive van cannabis-producent Canopy Growth. “Vooral in groeipercentages kunnen medische toepassingen veel sterkere prestaties laten optekenen.”

Investeringen

Skerritt wijst erop dat ook de farmaceutische sector een duidelijke interesse in de sector laat blijken. In juni gaf de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) aan het bedrijf GW Pharmaceuticals toelating om zijn product Epidiolex in te zetten tegen twee zeldzame vormen van epilepsie bij kinderen.

“Dat was de eerste medische behandeling op basis van de marihuana-plant die in de Verenigde Staten werd toegelaten,” aldus Skerritt. “De Canadese marihuana-producent Tilray heeft met het farmabedrijf Sandoz, onderdeel van Novartis, al een samenwerking gesloten om op basis van cannabis nieuwe geneesmiddelen te ontwikkelen. Experts verwachten bovendien dat farmaceutische bedrijven op korte termijn wellicht investeringen in cannabis-producenten zoals Tilray zullen overwegen.”

Volgens George Scorsis, chief executive van Liberty Health Sciences, heeft de sector wellicht de grootste opportuniteiten in de pijnbehandeling. “De opioïde crisis in Noord-Amerika heeft artsen en patiënten aangezet om naar een alternatieve pijnbestrijding op zoek te gaan,” zegt Skerritt.

“Het Amerikaanse National Institute on Drug Abuse berekende dat het aantal overdosissen met opioïden het voorbije jaar met 30 procent is gestegen. Elke dag sterven meer dan 115 Amerikanen aan een overdosis met opioïden.”

Volgens Brendan Kennedy, chief executive van Tilray, zijn veel farmaceutische bedrijven bang dat medische cannabisproducten een substituut kunnen worden voor hun opioïde producten.

Jason Zandberg, analist bij PI Financial, ziet in medicinale cannabis een grote kans voor Canadese bedrijven. “Wanneer het product ook voor pijnbehandeling kan worden ingezet, opent zich een gigantische markt,” zegt hij.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close