Politiek

“A horrific day for the White House”

21 augustus was een zwarte dag voor Donald Trump, nadat zijn voormalige advocaat Michael Cohen schuldig pleitte op 8 aanklachten en zijn voormalige campagneleider Paul Manafort op 8 aanklachten schuldig werd bevonden.

Michael Cohen: “Ik overtrad de wet op aangeven van Trump”

Michael Cohen, de voormalige advocaat en zelfverklaarde ‘fixer’ (regelaar) van de Amerikaanse president Donald Trump, heeft het met de Amerikaanse overheid op een akkoord gegooid. Om een openbaar proces en een lange gevangenisstraf te vermijden heeft  Cohen schuldig gepleit op 8 aanklachten, waaronder de overtreding van de wetten rond campagnefinanciering, belasting- en bankfraude. Cohen zal na 12 december zijn straf kennen. Hij zal minimum 46 en maximum 63 maanden de gevangenis in gaan, eerder dan de meer dan 60 jaar die de wet voor zulke misdaden voorschrijft.

Cohen heeft [voorlopig] niet toegezegd samen te zullen werken met speciaal-aanklager Robert Mueller, die het onderzoek naar de Russische inmenging in de verkiezingen van 2016 leidt. Dat leek goed nieuws te zijn voor president Trump tot Cohen toegaf “op vraag en aanwijzen van Trump betalingen te hebben gedaan met als doel de verkiezingen te beïnvloeden”.

Manafort dreigt de rest van zijn leven in de gevangenis door te moeten brengen

En er was nog meer slecht nieuws voor Trump. Zijn voormalige campagneleider Paul Manafort is door een volksjury schuldig bevonden op 8 van in totaal 18 aanklachten. 

Manafort is zeker geen onbesproken figuur. In het verleden was hij onder meer adviseur van verschillende Republikeinse presidenten van de Verenigde Staten, maar ook van voormalig Oekraïens president Viktor Yanukovych, die door Rusland werd gesteund en bij het uitbreken van de onlusten in zijn land dan ook naar Moskou vluchtte.

Manafort (foto onder) werd 18 misdrijven ten laste gelegd, waaronder belastingontduiking, het witwassen van geld en valsheid in geschrifte. Omdat de jury niet tot een unaniem verdict kon komen op 10 van de 18 aanklachten werd dat gedeelte van de rechtszaak nietig verklaard. De 69-jarige Manafort riskeert nu minimum 8 en maximum 80 jaar gevangenisstraf. 

© Getty Images

Een overwinning voor speciaal-aanklager Robert Mueller

Het verdict geeft Mueller alvast nieuwe troeven in zijn zoektocht naar mogelijke collusie tussen de Trump-campagne en de Russen. Manafort wacht nog een andere rechtszaak die in september van start moet gaan in Washington DC. Daar moet worden geoordeeld of hij zich schuldig maakte aan samenzwering tegen de Verenigde Staten en het niet melden van lobby-activiteiten voor buitenlandse mogendheden.

De kans is dan ook groot dat Mueller Manafort strafvermindering zal aanbieden in ruil voor informatie over de Trump-campagne. 

Het verdict is ook een tegenslag voor de Republikeinen, die de voorbije maanden hun eis  om het onderzoek zo snel mogelijk af te sluiten keer op keer hebben herhaald, maar hun partij nu steeds meer op een criminele organisatie zien beginnen lijken. Verder lijkt de GOP meer begaan met het beschermen van Trump dan met het verdedigen van de notie dat niemand boven de wet kan staat. Dinsdag werd ook nog eens de Republikein Duncan Hunter  aangeklaagd voor corruptie in een zaak die niets met het Rusland-onderzoek te maken heeft.

A horrific day voor Donald Trump

ConclusieA horrific day voor Donald Trump, die nu 2 mensen uit zijn voormalige ‘inner circle’ – zijn persoonlijke advocaat en zijn voormalige campagneleider – de gevangenis in ziet gaan. 

Trump – die het nu al maanden over een heksenjacht heeft (‘witch hunt’) – moet ook het vonnis van een volksjury accepteren in de zaak tegen Paul Manafort. 

Dat beide mannen schuldig zijn bevonden of hebben gepleit reduceert ook Trumps manoeuvreerruimte om Manafort een presidentieel pardon te schenken of het Rusland-onderzoek stop te laten zetten.

Trump zelf benadrukt dat de veroordeling van Manafort niets met het Ruslandonderzoek heeft te maken en dat hij ‘zich triest voelde’. Op het schuldig pleiten van zijn voormalige ‘fixer’ Michael Cohen, die de president nu als een medeplichtige heeft aangewezen in een crimineel feit, wilde Trump geen commentaar geven.

Show More
Close
Close