Economie

Islamitische Staat verzamelt nieuwe troepen in Afghanistan

Terroristische groepen bouwen in Afghanistan opnieuw veilige havens, die mogelijk kunnen worden gebruikt voor aanvallen op westerse doelwitten, ook al blijkt bij de Taliban een grotere openheid voor vredesonderhandelingen. Daarvoor hebben een aantal waarnemers in de Verenigde Staten en Pakistan gewaarschuwd.

Gewezen wordt op een recent bericht van de terreurorganisatie Daesh, die zijn strijders heeft opgeroepen hun krimpende territorium in Irak en Syrië te verlaten en zich opnieuw in Afghanistan te hergroeperen. Dat heeft zowel in de Verenigde Staten als een aantal buurlanden van Afghanistan de bezorgdheid over mogelijke nieuwe aanvallen doen toenemen.

Nieuwe rekruten

De Amerikaanse legerleiding zou recent hebben gewaarschuwd dat Al-Qaeda in Afghanistan een potentiële bedreiging blijft. In die regio zochten de terroristen ook een onderkomen bij de geallieerde invasie zestien jaar geleden na de aanslagen op New York en Washington.

Ook in Pakistan blijft men erbij dat Afghanistan een toevluchtsoord blijft voor allerhande terroristische groepen, ondanks de zware Amerikaanse luchtaanvallen die in de loop van vorig jaar zijn uitgevoerd. “Daesh is in Afghanistan opnieuw aan het groeien, waarbij opnieuw internationale rekruten zich bij de terreurorganisatie aansluiten,” wordt er opgemerkt.

Nochtans was gehoopt dat er met de Taliban een doorbraak zou kunnen worden bereikt om aan de vijandelijkheden een einde te maken. Jim Mattis, Amerikaans minister van defensie, had daarbij bevestigd dat een aantal opstandelingen hadden laten uitschijnen voor een dialoog open te staan.

Er zou al enkele maanden sprake zijn van positieve signalen, nog voor de Afghaanse president Ashraf Ghani enkele weken geleden aan de opstandelingen een vredesvoorstel had gelanceerd. Daarbij had Ghanionder meer aangeboden de Taliban als een legitieme politieke partij te aanvaarden en islamitische gevangenen vrij te laten indien zij de regering en de rechtsstaat zouden erkennen.

Open brief

Officieel heeft de leiding van de Taliban het aanbod van Ghani afgewezen. Opgemerkt wordt dat men slechts tot gesprekken bereid is wanneer alle buitenlandse troepen Afghanistan hebben verlaten. Toch geloven een aantal Amerikaanse diplomaten dat de houding van de opstandelingen begint te veranderen.

Verwezen wordt naar een open brief die de islamisten vorige maand publiceerden en waarbij het Amerikaanse volk tot een dialoog werd opgeroepen. Het is volgens Mattis wellicht teveel gehoopt dat de volledige Taliban in een enkele golf van koers zou veranderen, maar er zijn volgens hem duidelijk aanwijzingen dat er een grotere bereidheid tot gesprekken met de Afghaanse regering groeit.

Ondanks dat voorzichtig optimisme blijkt echter ook een toekomende vrees dat delen van Afghanistan opnieuw een uitvalsbasis kunnen worden voor terroristische groepen. Er zouden aanwijzingen zijn dat Daesh in het noorden en oosten van het land opnieuw massaal rekruteert. Ook in een video beriep de terreurgroep zich op zijn aangroeiende sterkte.

Het Institute for the Study of War in Washington waarschuwde eerder al dat Daesh vanuit Afghanistan en Pakistan nieuwe acties zou voorbereiden. Ook Al-Qaeda zou zich in de regio aan het hergroeperen zijn.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close