Economie

Japan gaat opnieuw op walvissen jagen

Japan trekt zich terug uit de International Whale Commission (IWC). Wel zal het land als waarnemer bij de organisatie betrokken blijven. Dat heeft de Japanse regering officieel bevestigd. Gemeld werd dat Japan in juli volgend jaar zijn wetenschappelijke walvisvangst – die voor heel wat controverses heeft gezorgd – beëindigt en opnieuw zal overschakelen naar een commerciële activiteit.

Er werd aan toegevoegd dat de walvisvangst zal worden georganiseerd in gebieden rond Japan en in de exclusieve economische zone van het land, maar niet langer in de Antarctische Oceaan, waar het wetenschappelijk programma werd uitgevoerd.

Moratorium

Door de beslissing maakt Japan een einde aan een moratorium van dertig jaar op de commerciële walvisvangst. “In september had de jaarlijkse vergadering van de International Whale Commission al duidelijk gemaakt dat er tussen de visies van zijn verschillende leden een onoverbrugbare kloof was gegroeid,” aldus de Japanse overheid. “Daarom heeft Japan beslist om zich uit de organisatie terug te trekken.”

Tijdens die vergadering had de organisatie geweigerd in te gaan op een Japans voorstel om de commerciële walvisvangst te hervatten. Het land zegt tevergeefs te hebben gestreefd naar een combinatie van natuurbescherming en een verdere ontwikkeling van de walvisindustrie.

Japan benadrukte wel zijn verdere betrokkenheid bij de bescherming van de walvis te bevestigen en voegde eraan toe vastgelegde vangstquota te zullen respecteren. De jacht zou zich richten op de Brydewalvis, de dwergvinvis en de Noordse vinvis, waarvan volgens Japan voldoende grote bestanden beschikbaar zijn. 

Dorpen van Japanse walvisvaarders reageerden positief op de beslissing van hun regering. Met de hervatting van de commerciële activiteiten wil Japan naar eigen zeggen de traditie van de walvisvangst in een aantal regionale gebieden bewaren. Het land zegt zijn beslissing genomen te hebben op basis van wetenschappelijke basis.

Culturen

Japan is lid van de Convention on the Law of the Sea van de Verenigde Staten, waarin aangestuurd wordt op internationale afspraken voor zowel het gebruik als het behoud van mariene bronnen. Het land heeft de voorbije dertig jaar nagenoeg onafgebroken aangestuurd op een toelating voor de commerciële jacht op soorten met overvloedige populaties.

Daarbij botste Japan echter steeds op verzet van landen zoals Australië en Nieuw-Zeeland, die ook dit keer kritisch hebben gereageerd, maar wel benadrukten tegelijkertijd tevreden te zijn dat het land stopt met de walvisvangst in de Antarctische Oceaan.

Japan zegt te hopen dat nog meer landen zich bij zijn standpunt zullen aansluiten. De oprichting van een alternatieve organisatie voor de International Whale Commission zou dan ook niet zijn uitgesloten. Volgens het Japanse Fisheries Agency stellen achtenveertig leden van de organisatie zich tegen de walvisvangst op, maar kunnen er ook eenenveertig voorstanders worden geteld. Beide groepen beschuldigden de tegenpartij er echter van stemmen te hebben gekocht.

Japan consumeerde de laatste decennia van de voorbije eeuw ongeveer 200.000 ton walvisvlees per jaar. Dat volume zou de voorbije jaren echter tot 5.000 ton zijn teruggevallen. Het land wijst erop dat de internationale akkoorden aan oude culturen toelaten hun traditionele walvisvangst verder te zetten. Daarbij wordt volgens Japan echter met twee maten en twee gewichten gewerkt. “In Alaska en Rusland worden die activiteiten wel toegestaan, maar dat geldt niet voor de oude walvisculturen in Japan en Scandinavië,” wordt er aangevoerd.

De International Whale Commission is één van de oudste internationale instellingen. De organisatie werd enkele jaren na de oprichting van de Verenigde Naties, volgend op het einde van de tweede wereldoorlog, opgezet. In het begin van de jaren vijftig van de voorbije eeuw trad ook Japan tot de organisatie toe.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close