Articles

Leger van robots transformeert stilaan maar zeker de werkplek

De wereldwijde werkplek beleeft door de introductie van een leger robots een geleidelijke transformatie. Het fenomeen is in belangrijke mate gebaseerd op de groeiende vraag naar gesofisticeerde machines, die niet langer eenvoudige repetitieve opdrachten uitvoeren, maar ook complexere taken voor hun rekening kunnen nemen.

Dat blijkt ook uit cijfers van de International Federation of Robotics (IFR). Over het voorbije jaar werd immers een omzetgroei met 18 procent tot 13,2 miljard dollar gemeld. Dat heeft ook de beurskoersen van robotfabrikanten zoals Fanux en Yaskawa in Japan, Asea Brown Boveri (ABB) in Zwitserland of Kuka in Duitsland. “Robots kunnen steeds meer verfijnde opdrachten aan,” betoogt Michael Pooler, industriespecialist van de Britse zakenkrant Financial Times. “Daarnaast is er ook de opkomst van de collaboratieve robots (cobots), die ontwikkeld worden om met mensen te kunnen samenwerken.” Uiteraard voedt de introductie van de robots de vrees voor een banenverlies. Onder meer een onderzoek van consulent McKinsey berekende dat ongeveer 30 procent van de taken in 60 procent van de beroepen door robots zouden kunnen worden ingevuld.

Efficiëntie

Per Vegard Nerseth, hoofd robotica bij Asea Brown Boveri, benadrukt echter dat robotica functies helpt uitvoeren waarvoor geen kandidaten kunnen worden gevonden. “Er zijn functies die mensen niet willen uitvoeren,” zegt hij. “Er kan op dit ogenblik dan ook moeilijk worden beweerd dat robots banen doen verdwijnen.” “In werkelijkheid moet worden vastgesteld dat robots bedrijven vooral helpen competitiever en efficiënter te worden. Landen met de laagste werkloosheidsniveaus blijken de grootste densiteit aan robots te hebben.”

KAZUHIRO NOGI / AFP
Pooler benadrukt dat robots in ieder geval een onderdeel vormen van een beweging die streeft naar een grotere efficiëntie en hogere snelheid van industriële processen. Met kleinere en complexere componenten kunnen robots processen beheersen die de capaciteiten van de menselijke arbeidskracht overstijgen.

Flexibiliteit

Andere drijfkrachten achter de automatisering van de werkvloer zijn volgens Pooler onder meer de dalende kostprijs van de robotica en de ontwikkeling van elektronische communicatiesystemen in de industrie. “Bovendien moet worden gewezen op nieuwe trends in de productie,” zegt Per Vegard Nerseth. “Traditioneel wil de industrie een kleine portfolio producten in grote aantallen produceren. Steeds meer is er echter een evolutie naar een breed aanbod in kleine volumes.” “Dat is te wijten aan het gedrag van de consument, die streeft naar geïndividualiseerde producten, waardoor de nood aan flexibiliteit wordt opgedreven.” Robots maakten hun introductie in eerste instantie hun opwachting in de autoproductie. Daarna volgden elektronica en elektriciteit, maar sindsdien is de robotica ook verschenen in logistiek, chemie en voeding en drank. “Volgens de IFR werden vorig jaar wereldwijd bijna 300.000 robots verkocht,” aldus de Financial Times. “Driekwart van de machines kwamen terecht in China, Zuid-Korea, Japan, de Verenigde Staten en Duitsland. Maar er kan ook een sterke groei worden opgemerkt in landen zoals Taiwan, Thailand, India, Mexico, Italië en Frankrijk.” “Wanneer ook software en systeemontwikkeling worden meegerekend, heeft de totale robotica-markt inmiddels een waarde van ongeveer 40 miljard dollar.” “Toch moet niet gevreesd worden dat de robots snel de arbeidsmarkt zullen overnemen,” benadrukt Daniel Kuepper, analist bij Boston Consulting Group. “Flexibiliteit is voor robotica de grootste uitdaging. Machines ervaren bijzonder veel moeilijkheden om op onvoorziene situaties gepast te reageren en te improviseren. Op dat gebied heeft de mens nog altijd een grote voorsprong.” (mah)

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close