‘Londen moet als onafhankelijke stadsstaat naar de Europese Unie’

Londen, één van de meest levendige metropolen van de wereld, moet overwegen om zich af te scheuren van het kleingeestige Engeland. Dat werpt Philip Stephens, columnist van de Britse zakenkrant Financial Times, op. Als onafhankelijke stadsstaat kan Londen zich volgens hem immers vrijmaken van een aantal lasten die nu nog op de metropool drukken.“Londen heeft economisch bijzonder goede argumenten voor een onafhankelijkheid,” zegt Philip Stephens. “De hoofdstedelijke regio heeft een populatie van 13,5 miljoen inwoners die meer dan één vijfde van het Britse bruto binnenlandse product creërt en ook een groot gedeelte van de fiscale inkomsten van het land draagt.”

“De Londense economie heeft de omvang van een land zoals Zweden. Bovendien blijft de werkloosheid in de Britse hoofdstad onder de grens van 3 procent en het demografisch profiel van de bevolking is gevoelig jonger dan in de rest van Groot-Brittannië. Elk jaar besteden toeristen 20 miljard pond in de stad.”Natuurlijke landsgrenzen“Bovendien heeft Londen ook buiten zijn traditioneel financieel centrum een groot aantal internationale bedrijven aangetrokken,” geeft Stephens nog aan. “Daarnaast is de stad ook de thuisbasis van vele superrijken en een centrum van innovatief ondernemen.”

“Voor velen is het echter minder duidelijk dat de stad ook over een aantal andere karakteristieken van een onafhankelijke natie beschikt, zoals natuurlijke grenzen, een uitstekende transportinfrastructuur, een onderwijs en gezondheidszorg van hoog niveau, een bijzonder rijk erfgoed en een groot cultuuraanbod.”

“Daarnaast heeft de stad zes voetbalclubs in de Premier League en is ze de geestelijke thuisbasis van zowel cricket als rugby.”De London Orbital (M25), de ringweg rond de Britse hoofdstad, is volgens Stephens de ideale afbakening van de Londense nationale grenzen. “De ringweg biedt een perfecte toegang tot het stadscentrum en verbindingen naar de rest van Engeland,” merkt de columnist op.

“De uitritten van de London Orbital vormen perfecte locaties voor grenscontroles, gestuurd door digitale identificatie. Wel zouden inspanningen moeten gedaan worden om Heathrow uit te bouwen tot een moderne luchthaven die de onafhankelijke stadsstaat zou verdienen. De rest van Engeland zou gebruik kunnen maken van Gatwick. Tilbury zou langs de Theems de verbindingshaven met continentaal Europa kunnen worden.”Gedecentraliseerd bestuurMet zijn verschillende wijken en districtshuizen beschikt Londen volgens Stephens ook over de geschikte politieke infrastructuur voor een nieuwe democratie. “De regering zou in Westminster zetelen, maar de stadsstaat zou zich moeten afkeren van een centrale regering en de macht zo dicht mogelijk bij de bevolking moeten brengen,” waarschuwt Stephens.

“Queen Elizabeth zou haar basis in Buckingham Palace kunnen behouden en zou de constitutionele monarch worden van de Londense natie, die ook tot de Commonwealth zou toetreden. Londen zou ook lid worden van de Europese Unie en daarmee een belangrijke bedreiging voor zijn economie kunnen wegnemen.”Aangezien de eurofobe Ukip van Nigel Farage in Londen nauwelijks aan de bak komt, zou de stadsstaat volgens Stephens eindelijk ook tot de Schengen-landen kunnen toetreden, waarmee de natie de kans zou krijgen om hoogopgeleide migranten uit andere Europese landen aan te trekken.

“Het onafhankelijke Londen zal zijn diversiteit als een troef kunnen uitspelen,” geeft de columnist aan. “Voor immigranten uit regio’s buiten de Europese Unie zouden relevante procedures worden opgezet, zodat Londen erin kan blijven slagen om de meest talentrijke mensen uit de hele wereld aan te trekken.”“Uiteraard zouden de Engelse nationalisten van Ukip en voorstanders van een strikte beperking van de immigratie moord en brand schreeuwen,” geeft Stephens toe. “Laat ze maar doen. Hun visie over de nationale staat, gefixeerd op het aandeel van de blanke bevolking in de totale populatie, druist compleet in tegen het Londense succes.”

“Die debatten kunnen ze elders voeren. Londen moet zich losrukken uit die enggeestigheid.” (mah)

Show More

Londen, één van de meest levendige metropolen van de wereld, moet overwegen om zich af te scheuren van het kleingeestige Engeland. Dat werpt Philip Stephens, columnist van de Britse zakenkrant Financial Times, op. Als onafhankelijke stadsstaat kan Londen zich volgens hem immers vrijmaken van een aantal lasten die nu nog op de metropool drukken.

“Londen heeft economisch bijzonder goede argumenten voor een onafhankelijkheid,” zegt Philip Stephens. “De hoofdstedelijke regio heeft een populatie van 13,5 miljoen inwoners die meer dan één vijfde van het Britse bruto binnenlandse product creërt en ook een groot gedeelte van de fiscale inkomsten van het land draagt.”

“De Londense economie heeft de omvang van een land zoals Zweden. Bovendien blijft de werkloosheid in de Britse hoofdstad onder de grens van 3 procent en het demografisch profiel van de bevolking is gevoelig jonger dan in de rest van Groot-Brittannië. Elk jaar besteden toeristen 20 miljard pond in de stad.”

Natuurlijke landsgrenzen

“Bovendien heeft Londen ook buiten zijn traditioneel financieel centrum een groot aantal internationale bedrijven aangetrokken,” geeft Stephens nog aan. “Daarnaast is de stad ook de thuisbasis van vele superrijken en een centrum van innovatief ondernemen.”

“Voor velen is het echter minder duidelijk dat de stad ook over een aantal andere karakteristieken van een onafhankelijke natie beschikt, zoals natuurlijke grenzen, een uitstekende transportinfrastructuur, een onderwijs en gezondheidszorg van hoog niveau, een bijzonder rijk erfgoed en een groot cultuuraanbod.”

“Daarnaast heeft de stad zes voetbalclubs in de Premier League en is ze de geestelijke thuisbasis van zowel cricket als rugby.”

De London Orbital (M25), de ringweg rond de Britse hoofdstad, is volgens Stephens de ideale afbakening van de Londense nationale grenzen. “De ringweg biedt een perfecte toegang tot het stadscentrum en verbindingen naar de rest van Engeland,” merkt de columnist op.

“De uitritten van de London Orbital vormen perfecte locaties voor grenscontroles, gestuurd door digitale identificatie. Wel zouden inspanningen moeten gedaan worden om Heathrow uit te bouwen tot een moderne luchthaven die de onafhankelijke stadsstaat zou verdienen. De rest van Engeland zou gebruik kunnen maken van Gatwick. Tilbury zou langs de Theems de verbindingshaven met continentaal Europa kunnen worden.”

Gedecentraliseerd bestuur

Met zijn verschillende wijken en districtshuizen beschikt Londen volgens Stephens ook over de geschikte politieke infrastructuur voor een nieuwe democratie. “De regering zou in Westminster zetelen, maar de stadsstaat zou zich moeten afkeren van een centrale regering en de macht zo dicht mogelijk bij de bevolking moeten brengen,” waarschuwt Stephens.

“Queen Elizabeth zou haar basis in Buckingham Palace kunnen behouden en zou de constitutionele monarch worden van de Londense natie, die ook tot de Commonwealth zou toetreden. Londen zou ook lid worden van de Europese Unie en daarmee een belangrijke bedreiging voor zijn economie kunnen wegnemen.”

Aangezien de eurofobe Ukip van Nigel Farage in Londen nauwelijks aan de bak komt, zou de stadsstaat volgens Stephens eindelijk ook tot de Schengen-landen kunnen toetreden, waarmee de natie de kans zou krijgen om hoogopgeleide migranten uit andere Europese landen aan te trekken.

“Het onafhankelijke Londen zal zijn diversiteit als een troef kunnen uitspelen,” geeft de columnist aan. “Voor immigranten uit regio’s buiten de Europese Unie zouden relevante procedures worden opgezet, zodat Londen erin kan blijven slagen om de meest talentrijke mensen uit de hele wereld aan te trekken.”

“Uiteraard zouden de Engelse nationalisten van Ukip en voorstanders van een strikte beperking van de immigratie moord en brand schreeuwen,” geeft Stephens toe. “Laat ze maar doen. Hun visie over de nationale staat, gefixeerd op het aandeel van de blanke bevolking in de totale populatie, druist compleet in tegen het Londense succes.”

“Die debatten kunnen ze elders voeren. Londen moet zich losrukken uit die enggeestigheid.” (mah)

Show More
Close
Close