Economie

Na de eerste en de tweede, dreigt Europa nu ook de derde internetrevolutie te missen

De CEO’s van Facebook, Microsoft, Uber, IBM, Slack, Mozilla, Intel, en nog vele anderen werden vorige week op het Elysée ontvangen door de Franse president Emmanuel Macron. Al deze bedrijven hebben een zaak gemeen: ze zijn in de VS gesticht tijdens de eerste en de tweede internetrevolutie en worden geleid door Amerikanen.

De eerste internetrevolutie werd gekenmerkt door de lancering van producten (denk: Apple en Microsoft), de tweede door die van diensten (denk: Airbnb Uber, Netflix en Amazon,…).

De Derde Internetrevolutie: A.I.

De derde internetrevolutie dient zich ondertussen aan: die van de Artificiële Intelligentie (A.I.). En net als bij eerste twee revoluties dreigt Europa ook hier volledig de boot te zullen missen.

Het adviesbureau Roland Berger publiceerde vorige week een rapport waarin de rol van Europa met betrekking tot A.I. werd onderzocht. In die sector zijn het vooral de start-ups die de aanjagers van baanbrekende innovatie zijn. Zo kunnen volgens Roland Berger op dit ogenblik wereldwijd 3.465 start-ups in A.I.worden opgetekend.

Die markt wordt aangevoerd door de Verenigde Staten, waar 1.393 beginnende bedrijven worden geregistreerd. Europa staat met 769 start-ups op de tweede plaats, gevolgd door China met 383 en Israël met 362 ondernemingen. Maar die cijfers moeten gerelativeerd worden, aldus Roland Berger.

Positie van Europa zonder het VK? Irrelevant…

Europa dankt zijn tweede plaats immers vooral aan Groot-Brittannië, waar meer start-ups kunnen worden opgemerkt dan in Duitsland en Frankrijk samen. Groot-Brittannië is het enige Europese land in de top vijf.

Door de Brexit lijkt de Europese aanwezigheid in de wereldwijde innovatie dan ook gevoelig te zullen worden beperkt. Want wanneer Londen uit het lijstje wordt gehaald, staat er nog exact één Europese hoofdstad in de top 10: Parijs, niet toevallig op de tiende plaats.”

Er zijn een aantal redenen waarom Europa het moeilijk heeft om zijn derderangsrol te lossen:

  1. Ten eerste blijven de VS de grootste economie ter wereld, waar in tegenstelling tot Europa geen 23 verschillende talen en culturen heersen en waar elk land er aparte regels op nahoudt. (Al is dit een pover excuus wanneer men de positie van tech-reus Israël in beschouwing neemt: “Bijna 20 procent van de wereldwijde investeringen in cyberbeveiliging gaan naar Israëlische startups. Het land recycleert 87 procent van zijn afvalwater. Dat is vijf keer meer dan de dichtste achtervolger. Zelfs de koeien produceren in Israël meer melk dan elders in de wereld.”)
  2. First mover advantage: deze Amerikaanse bedrijven waren vaak de allereerste die baanbrekende innovaties op de markt brachten, wat hen heeft toegelaten een enorme voorsprong uit te bouwen (“Winner takes all”). 
  3. Silicon Valley werd snel een state of mind, een ecosysteem dat mensen uit de nabijgelegen topuniversiteiten (Stanford en Berkeley), de technologische- en de financiële wereld samenbrengt binnen een optimale infrastructuur. De openheid over ideeën die er heerst maakt kruisbestuiving mogelijk en stelt mensen in staat om steeds opnieuw boven zichzelf uit te groeien. Net omdat een all things are possible-attitude wordt gepromoot en het nemen van risico’s wordt aangemoedigd, omarmt het systeem ook grootmoedig de mislukkingen.  De afstraffing is niet voor wie faalt, maar voor wie niet probeert. Voeg daar belangrijke belastingvoordelen voor jonge ondernemingen aan toe, stock option incentives om medewerkers te belonen wanneer doelstellingen worden gehaald en het aangename mediterrane klimaat in deze prachtige regio en een vruchtbare basis voor succes is gelegd.
  4. Dan is er nog de eenvoud van de producten. Kent u een eenvoudiger, efficiënter en lucratiever product dan Google? Een gebruiksvriendelijker app dan Uber? Amerikanen zijn bezeten door de dienstverlening en willen ten allen tijde de klant plezieren. “Delight your customer” is hier niet zomaar een marketingslogan.

Is er nog hoop voor Europa?

Weinig, want Zuid-Korea (Samsung) en China investeren fortuinen in A.I. en ook de Amerikanen zitten niet stil. Toch moet Europa blijven hopen op de witte raaf die op een dag uit deze duizenden start-ups zal opstaan. Velen vergelijken de GAFA’s (acroniem voor Google, Apple, Facebook en Amazon) met de oliebedrijven uit de 20ste eeuw en de data die deze bedrijven verzamelen met de olie. Maar het is niet de olie die belangrijk is, wel wat men slaagt er mee te realiseren. De GAFA zijn niets meer dan werkmiddelen.

Tenslotte zijn er altijd landen die boven zichzelf uitstijgen. In 1957 was het de Sovjet-Unie die met de Spoetnik als allereerste een onbemand ruimtetuig rond de aarde liet cirkelen. Maar amper 12 jaar later zetten de Amerikanen voet op de maan. De Sovjets zijn daar nooit geraakt.

Show More
Close
Close