Business

Nieuwe Europese ruimtevaartbaas wil maanstad bouwen

Het European Space Agency (ESA) bekijkt de mogelijkheden om een maanbasis te bouwen wanneer het International Space Station (ISS) uit dienst wordt genomen. Dat heeft professor Jan Wörner, de toekomstige directeur-generaal van het Europese ruimtevaartbureau, gezegd. Volgens Wörner zou de bouw van de maanstad Lunarville een belangrijke hefboom voor technologische innovaties op aarde kunnen zijn.

De achterkant van de maan, die vanop aarde niet kan worden gezien, zou volgens professor Wörner de beste voorwaarden voor onderzoek kunnen bieden. Er zouden immers telescopen kunnen worden opgezet die ongestoord in de diepte van de ruimte zouden kunnen kijken.

Volgens Jan Wörner zou bij de uitbouw van Lunarville in eerste instantie de focus worden gericht op bouwmaterialen en voeding. Nadien zou het volgens hem echter mogelijk moeten worden op water te produceren op basis van waterstof, terwijl broeikassen de teelt van groenten mogelijk zou moeten maken.

De onderzoekers zouden verscheidene maanden in Lunarville wonen. Er zou ook een permanente shuttle-dienst worden voorzien, onder meer om bij medische noodgevallen snel te kunnen ingrijpen.

Kostprijs

Critici menen echter dat de kostprijs een belangrijke hinderpaal zou kunnen zijn om de maanstad te realiseren. Er wordt op gewezen dat het International Space Station een investering van meer dan 75 miljard Britse pond vergde en de kostprijs van Lunarville zou nog hoger liggen.

Professor Wörner zegt er echter van overtuigd te zijn dat de verschillende lidstaten van het Europees ruimtevaartbureau bereid zullen zijn om de maanstad te financieren. Hij wijst er ook op dat er nog bijzonder veel kennis over de maan moet worden vergaard. Bovendien kan het hemellichaam volgens de professor een belangrijke bron van nieuwe en belangrijke grondstoffen worden.

Jan Wörner, voormalig voorzitter van de Technische Universiteit Darmstadt, volgt begin juli Jean-Jacques Dordain op als directeur-generaal van het European Space Agency. (mah)

Show More
Close
Close