Economie

In Noord-Korea is de app store een fysieke winkel

In Noord-Korea viert de mobiele telefonie zijn tiende verjaardag. Woordvoerders van de Noord-Koreaanse mobiele telecom-industrie wijzen erop dat sinds de introductie van de technologie het aantal gebruikers een constante toename heeft laten optekenen. Noord-Korea, dat in totaal vijfentwintig miljoen inwoners telt, zou ongeveer drieënhalf miljoen gebruikers van mobiele platformen hebben.

Dat publiek zou bovendien in steeds meer aspecten van hun leven op de technologie beroep doen. Waarnemers wijzen er echter wel op dat de mobiele industrie van Noord-Korea moeilijk met de sector in de rest van de wereld kan worden vergeleken.

Games

Woordvoerders van het Arirang Information and Technology Center in Pyongyang zeggen dat vele Noord-Koreaanse consumenten onder meer door de mogelijkheden voor het versturen van tekstberichten, gaming en applicaties tot de mobiele telefonie worden aangetrokken. Opgemerkt wordt dat vele programma’s werden ontwikkeld om de bevolking van het land in vele aspecten van het dagelijks leven te helpen.

Onder meer wordt gewezen op applicaties voor onderwijs en opleiding, maar ook kookprogramma’s en platformen voor een gezond leven en de bestrijding van allerlei aandoeningen. Games zouden eveneens een aanzienlijke populariteit genieten.

Nationaal netwerk

Uiteraard hebben mobiele gebruikers in Noord-Korea geen toegang tot het wereldwijde internet. Het gebruik blijft beperkt tot een nationaal netwerk dat door de lokale autoriteiten is gebouwd.

Choi Sung Jin, een dissident die het land vorig jaar ontvluchtte, liet echter verstaan dat de Noord-Koreaanse smartphones vooral voor games worden gebruikt. Hij voegde eraan toe dat programma’s vaak van de laptops van andere gebruikers worden gekopieerd.

In Noord-Korea zijn vier mobiele telefoons – Pyongyang, Jindallae, Arirang en Phurun Hanul – beschikbaar. De mobiele operatoren zijn Koryolink, Kangsong Net en Byol. Alleen Koryolink verzorgt ook diensten voor buitenlandse bezoekers. De andere bedrijven werken exclusief voor de lokale bevolking.

Communicatiecenters

Ook de applicatie-sector is in Noord-Korea op een andere manier gestructureerd dan in de rest van de wereld. “Aangezien de meerderheid van de Noord-Koreaanse smartphonegebruikers geen toegang hebben tot het internet, moeten velen zich tevreden stellen met de applicaties die vooraf standaard op de telefoons zijn geïnstalleerd,” merken experts op.

“Er is echter ook geen online applicatiewinkel waar na de aankoop van een telefoon programma’s naar vrije keuze kunnen worden gedownload. Gebruikers die een extra toepassing willen gebruiken, moeten zich wenden tot een officieel communicatiecenter, waar alleen applicaties worden aangeboden die zijn goedgekeurd door het ministerie van post en telecommunicatie.”

E-commerce

De Noord-Koreaanse autoriteiten maken ook gewag van een sterk opkomende e-commerce. Daarbij wordt gewezen naar een aantal nieuwe online shopping-platforms, zoals Unphasan, Silli, Okryu, Manmulsang en Naenara. Er wordt zelfs gewag gemaakt van de introductie van wifi.

Die beweringen moeten volgens waarnemers echter met een grote korrel zout worden genomen. Die technologie is volgens hen ongetwijfeld beperkt tot een kleine elite. Er wordt bovendien aan toegevoegd dat een smartphone in Noord-Korea niet goedkoop is. Gewag wordt gemaakt van een bedrag van 800 dollar, terwijl het land per hoofd van zijn bevolking een bruto binnenlands product van 1.800 dollar heeft.

“Met dergelijke kosten blijven mobiele connecties ongetwijfeld beperkt tot de rijkste bevolkingsgroepen van het land,” aldus de waarnemers. De kloof met buurland Zuid-Korea, dat zich als één van de absolute koplopers in de wereldwijde online en mobiele activiteit opwerpt, is dan ook bijzonder groot.

Show More
Close
Close