Money

Opmars Cubaanse sigaar met vijfde Casa in België

Liefhebbers van havanna’s volgen met argusogen de recente toenadering tussen Cuba en Amerika. Op lange termijn kan dit de aanvoer van Cubaanse sigaren richting Europa verstoren. Ons land telt inmiddels vijf gespecialiseerde Cubaanse sigarenzaken – zogenaamde ‘Casas del Habano’ – want in Hasselt opende Dominique Gyselinck een nieuwe Casa.

Wie van Cubaanse sigaren houdt, kan voortaan in de Aldestraat in Hasselt terecht in de Casa del Habano van Dominique Gyselinck en Frédéric Deschamps. Sigarensommelier Dominique Gyselinck opent daarmee reeds haar derde Casa in ons land, want ze runt ook een Casa del Habano in Knokke en in Gent. Het is wereldwijd een unicum dat een vrouw drie Casas del Habano beheert.

In een Casa del Habano staan handgemaakte Cubaanse sigaren centraal. Sigarenliefhebbers kunnen er een goede Cohiba, Montecristo, Partagas, Romeo y Julieta of een van de vele andere Cubaanse topmerken degusteren en kopen. Dominique Gyselinck behaalde in maart 2009 in Cuba met onderscheiding de titel ‘Habanos Specialist’ en opende in 2011 in Knokke haar eerste sigarenzaak. In mei 2013 volgde La Casa del Habano Gent en nu is Hasselt aan de beurt.

‘Limburg bleek algauw een goede optie. De keuze voor Hasselt was snel gemaakt. Hasselt is een stad met veel luxezaken en bovendien is het de stad van de smaak. Het degusteren van een goede Cubaanse sigaar past perfect in dat plaatje’, reageert Dominique Gyselinck. Haar ambitie voor Hasselt is er een sigarenclub op te richten, en ook een club voor vrouwelijke sigarenliefhebsters.

Ze ervaart dat meer en meer vrouwen interesse tonen in sigaren en dan is goede begeleiding een must. ‘Zo denkt iedereen dat dikke sigaren voor heren zijn, en dunne, kleine sigaren voor dames. Niets is minder waar, de dikte of lengte zegt niets over hoe zwaar een sigaar is.’ Dominique demonstreert dit met een Hoyo de Monterrey Epicure Nr 2, een flink robusto-model, maar toch ideaal voor de beginnende vrouwelijke rookster.

Net zoals haar zaken in Knokke en Gent nam Dominique Gyselinck de inrichting van La Casa del Habano in Hasselt zelf in handen. Er werd veel aandacht besteed aan de presentatie van de Cubaanse sigaren en het creëren van een aangename sfeer voor de bezoekers. Opvallend is de zeer ruime humidor, de grootste in de Benelux. Een humidor is een ruimte waar de Habanos op de juiste luchtvochtigheid bewaard worden. Voorts heeft de winkel een rooklounge voor vaste klanten. Die kunnen een locker met kleine privé humidor huren om hun persoonlijke voorraad havanna’s in te bewaren.

La Casa del Habano is een exclusief franchiseconcept van Habanos, de Cubaanse staatsonderneming waarmee het eiland van Fidel Castro alle sigaren commercialiseert. Er zijn wereldwijd 172 Casas del Habano en opmerkelijk is dat het kleine België er vijf heeft: Knokke, Gent, Brussel, Antwerpen en nu Hasselt. Vooral de Vlaming blijkt een trouwe genieter (‘aficionado’) van Cubaanse sigaren.

In België werden in 2013 naar schatting 1,7 miljoen handgemaakte sigaren verkocht met een marktaandeel van ongeveer 80 procent voor Habanos. Tony Hoevenaars, managing director van distributeur Cubacigar Benelux, verwacht voor 2014 een verdere omzetgroei. ‘We zien in België een sterke groei van de markt voor longfillers. Er wordt meer uitgegeven aan bepaalde producten die passen bij een stijl van levensgenieters, zoals wijnen en exclusieve etenswaren, en voor het organiseren van meer exquise activiteiten in besloten gezelschappen. Daar hoort voor een groeiende groep mensen tegenwoordig een premium sigaar bij.’

Het recente nieuws dat Cuba en Amerika weer met elkaar praten, wordt bij liefhebbers van havanna’s op gemengde gevoelens onthaald. Nu mag geen enkele Cubaanse sigaar de VS binnen en is Europa een bevoorrechte afzetmarkt voor havanna’s. Mocht de Amerikaanse markt openen, dreigt het Europese aanbod te dalen. Wat de prijs onder druk zet. Het handelsembargo wordt (voorlopig) niet opgeheven, maar wel versoepeld. Ook reizen tussen de VS en Cuba zal makkelijker worden en de Amerikaanse ambassade in Havana, die al meer dan vijftig jaar gesloten is, gaat in de komende maanden terug open. (JCV)

www.lacasadelhabano-hasselt.be

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close