De smerigste presidentscampagne ooit is van start en plots is Clinton de ‘underdog’

De Amerikaanse presidentsverkiezingen zullen dit jaar niet gewonnen worden door de populairste kandidaat, maar wel door degene die het minst gehaat wordt. Wie de voorbije weken beide partijconventies volgde kon enkel tot die conclusie komen.
Donald Trump en Hillary Clinton kroonden zich in respectievelijk Cleveland en Philadelphia tot de twee meest verafschuwde kandidaten in de recente geschiedenis.

Lock her up!

De weerzin en het dégoût die beide oproepen namen op beide conventies voor buitenstaanders vaak hallucinante vormen aan. In Cleveland waren het de aanhoudende ‘Lock her up!’ (Sluit ze op!)-spreekkoren, aangevoerd door Chris Christie, de gouverneur van New Jersey, die onder ‘een president Trump’ het ambt van procureur-generaal is beloofd, en zei Hillary Clinton te zullen vervolgen.


Wie de democratische conventie in Philadelphia bezocht kon een reeks sprekers aanschouwen die één voor één kwam vertellen hoe ze door Trump waren beledigd of opgelicht. (Pour la petite histoire, de Spaanstalige El Nuevo Herald de Miami bericht in zijn zaterdageditie dat een rechter de golfclub Trump National Doral – waar een parkeerplaats 50 dollar per uur kost – heeft veroordeeld tot het betalen van 300.000 dollar advocatenkosten aan een familiaal schildersbedrijfje dat twee jaar heeft moeten procederen om een factuur van 200.000 dollar voor in die club contractueel uitgevoerde schilderwerken betaald te krijgen, terwijl Trumps bedrijf vond ‘dat 34.000 dollar voor de verf wel volstond’.)

Presidentscampagne zal de ‘lows’ van de primaries snel doen vergeten

Na meer dan een jaar van ranzige debatten en dito voorverkiezingen, is de eindstrijd dus ingezet. Dat het de smerigste campagne in de geschiedenis wordt, staat nu al vast. De ‘lows’ van de primaries, gaande van de lengte van Trumps penis over de maandstonden van een bekend tv-anker tot de voor de camera’s geïmproviseerde nabootsing van een gehandicapte, zullen straks weinig meer dan een voetnoot in de geschiedenis zijn.

Donald Trump (1)
ROBYN BECK / AFP

Meer dan de helft van zowel de Trump- als de Clintonfans heeft al gezegd in november tégen de andere kandidaat te zullen stemmen, eerder dan vóór hun genomineerde.

Omdat geen van beide kandidaten er in slaagt zijn eigen negatieve kenmerken te verdoezelen, wordt dus rechtstreeks voor de aanval gekozen. Daarbij wordt de inferieur geachte tegenstander bij voorkeur en herhaling elke menselijke waarde ontzegd en afgebeeld als iemand die onder geen beding het Witte Huis mag halen.

Het voortdurend aanwakkeren van het wantrouwen en de afschuw zal voor één van beide kandidaten uiteindelijk de winnende strategie blijken. Maar de gevolgen dreigen – in een al totaal dysfunctioneel Amerikaans politiek landschap – enorm te zijn.

Clinton als ‘underdog’

Opmerkelijk genoeg is Clinton in een duel dat een jaar geleden nog voor een no-brainer doorging, nu plots de ‘underdog’. Trump heeft het momentum mee, fileerde tijdens de voorverkiezingen één voor een zijn Republikeinse tegenstanders op een manier een tv-realityshow waardig en leidt na zijn post-convention bounce nu in de belangrijkste polls.

Nate Silver, de statisticus die in 2012 de uitslag in alle 50 staten correct voorspelde, heeft de kansen op een Trump-overwinning vorige week zelfs verhoogd tot 50,1%, van 20% in juni. Nadat hij maandenlang had volgehouden dat Donald Trump geen president van Amerika zou worden, zei ook Barack Obama eerder deze week in de Today-show plots ‘dat nu alles mogelijk is.’

Screenshot 2016-07-30 23.53.58
© FiveThirthyEight.com

Diezelfde president Obama zette tijdens zijn conventiespeech zijn economisch parcours nog eens in de verf (14 miljoen nieuwe jobs onder zijn bewind en een ononderbroken, zij het anemische, economische groei sinds 2009). Maar ondertussen vindt 70% van de Amerikanen dat het land de verkeerde kant op gaat. Nog eens tweederde vindt dat het tijd is voor verandering. Soortgelijke percentages katapulteerden in 1992 die andere Clinton het Witte Huis in, na 12 jaar van Republikeins presidentschap.

Donald Trump begint de eindstrijd dus met een kleine voorsprong. Zijn strategie om de angstgevoelens van de massa te bespelen werpt haar vruchten af. Hoewel 40% van zijn stellingen op de fact-checking site Politifact als ‘onwaar’ worden gecatalogeerd, heeft Trump op vlak van veiligheid een punt.

Tussen 2014 en 2015 is het aantal moorden in de 50 grootste Amerikaanse steden opnieuw gestegen (de criminaliteit gaat in het land sinds 1991 wel gestaag naar omlaag). In Washington en Baltimore zelfs met respectievelijk 50 en 60%. Dat zijn verontrustende cijfers en Trump toont zich een meester in het aanvoelen en onder woorden brengen van de emotionele staat van (een deel van) het land. De beelden van de gruwelijke evenementen in Orlando, Dallas en Baton Rouge liggen nog vers in het geheugen. Irrationeel of niet, vele mensen zijn bang.

I alone can fix it

Trump manifesteert zich dan ook graag als de ‘ik begrijp uw zorgen’-kandidaat. De New Yorker weet dat de weg naar het presidentschap voor hem open ligt als hij de kiezer er van kan overtuigen dat diens angsten gerechtvaardigd zijn en dat enkel een sterke man de ‘law and order’ in het land kan herstellen: ‘I alone can fix it,’ zegt die man.


Of dat zal volstaan om op 8 november de benodigde 61 miljoen stemmen te halen zal moeten blijken. Maar wie had een jaar geleden gedacht dat Trump de nominatie van zijn partij kon halen om daarna de eindstrijd in te gaan met een voorsprong op Hillary Clinton? Beide zaken vandaag een feit.

Douglas Schoen heeft als politiek adviseur verkiezingscampagnes voor beide Clintons geleid en ze voor beide gewonnen. ‘Niemand weet beter dan ik hoe zeer de Clintons weten wat nodig is om te winnen en hoe hard ze zullen vechten om dat waar te maken,’ zegt hij. Maar of dat zal volstaan, begint ook hij nu te betwijfelen.

9 november 2016

Wat er ook van zij, een triomf zal het niet worden. Op 9 november zal de helft van Amerika ontwaken met de overtuiging dat hun pas verkozen president in de gevangenis thuishoort  (Al Baldasaro, een prominent Trump-supporter, stelde zelfs voor ‘Clinton door een vuurpeleton te laten executeren wegens hoogverraad’) of een halve fascist die de Amerikaanse democratie wil vernietigen.

Wat er daarna gebeurt weet vandaag niemand.

Show More

De Amerikaanse presidentsverkiezingen zullen dit jaar niet gewonnen worden door de populairste kandidaat, maar wel door degene die het minst gehaat wordt. Wie de voorbije weken beide partijconventies volgde kon enkel tot die conclusie komen.
Donald Trump en Hillary Clinton kroonden zich in respectievelijk Cleveland en Philadelphia tot de twee meest verafschuwde kandidaten in de recente geschiedenis.

Lock her up!

De weerzin en het dégoût die beide oproepen namen op beide conventies voor buitenstaanders vaak hallucinante vormen aan. In Cleveland waren het de aanhoudende ‘Lock her up!’ (Sluit ze op!)-spreekkoren, aangevoerd door Chris Christie, de gouverneur van New Jersey, die onder ‘een president Trump’ het ambt van procureur-generaal is beloofd, en zei Hillary Clinton te zullen vervolgen.


Wie de democratische conventie in Philadelphia bezocht kon een reeks sprekers aanschouwen die één voor één kwam vertellen hoe ze door Trump waren beledigd of opgelicht. (Pour la petite histoire, de Spaanstalige El Nuevo Herald de Miami bericht in zijn zaterdageditie dat een rechter de golfclub Trump National Doral – waar een parkeerplaats 50 dollar per uur kost – heeft veroordeeld tot het betalen van 300.000 dollar advocatenkosten aan een familiaal schildersbedrijfje dat twee jaar heeft moeten procederen om een factuur van 200.000 dollar voor in die club contractueel uitgevoerde schilderwerken betaald te krijgen, terwijl Trumps bedrijf vond ‘dat 34.000 dollar voor de verf wel volstond’.)

Presidentscampagne zal de ‘lows’ van de primaries snel doen vergeten

Na meer dan een jaar van ranzige debatten en dito voorverkiezingen, is de eindstrijd dus ingezet. Dat het de smerigste campagne in de geschiedenis wordt, staat nu al vast. De ‘lows’ van de primaries, gaande van de lengte van Trumps penis over de maandstonden van een bekend tv-anker tot de voor de camera’s geïmproviseerde nabootsing van een gehandicapte, zullen straks weinig meer dan een voetnoot in de geschiedenis zijn.

Donald Trump (1)
ROBYN BECK / AFP

Meer dan de helft van zowel de Trump- als de Clintonfans heeft al gezegd in november tégen de andere kandidaat te zullen stemmen, eerder dan vóór hun genomineerde.

Omdat geen van beide kandidaten er in slaagt zijn eigen negatieve kenmerken te verdoezelen, wordt dus rechtstreeks voor de aanval gekozen. Daarbij wordt de inferieur geachte tegenstander bij voorkeur en herhaling elke menselijke waarde ontzegd en afgebeeld als iemand die onder geen beding het Witte Huis mag halen.

Het voortdurend aanwakkeren van het wantrouwen en de afschuw zal voor één van beide kandidaten uiteindelijk de winnende strategie blijken. Maar de gevolgen dreigen – in een al totaal dysfunctioneel Amerikaans politiek landschap – enorm te zijn.

Clinton als ‘underdog’

Opmerkelijk genoeg is Clinton in een duel dat een jaar geleden nog voor een no-brainer doorging, nu plots de ‘underdog’. Trump heeft het momentum mee, fileerde tijdens de voorverkiezingen één voor een zijn Republikeinse tegenstanders op een manier een tv-realityshow waardig en leidt na zijn post-convention bounce nu in de belangrijkste polls.

Nate Silver, de statisticus die in 2012 de uitslag in alle 50 staten correct voorspelde, heeft de kansen op een Trump-overwinning vorige week zelfs verhoogd tot 50,1%, van 20% in juni. Nadat hij maandenlang had volgehouden dat Donald Trump geen president van Amerika zou worden, zei ook Barack Obama eerder deze week in de Today-show plots ‘dat nu alles mogelijk is.’

Screenshot 2016-07-30 23.53.58
© FiveThirthyEight.com

Diezelfde president Obama zette tijdens zijn conventiespeech zijn economisch parcours nog eens in de verf (14 miljoen nieuwe jobs onder zijn bewind en een ononderbroken, zij het anemische, economische groei sinds 2009). Maar ondertussen vindt 70% van de Amerikanen dat het land de verkeerde kant op gaat. Nog eens tweederde vindt dat het tijd is voor verandering. Soortgelijke percentages katapulteerden in 1992 die andere Clinton het Witte Huis in, na 12 jaar van Republikeins presidentschap.

Donald Trump begint de eindstrijd dus met een kleine voorsprong. Zijn strategie om de angstgevoelens van de massa te bespelen werpt haar vruchten af. Hoewel 40% van zijn stellingen op de fact-checking site Politifact als ‘onwaar’ worden gecatalogeerd, heeft Trump op vlak van veiligheid een punt.

Tussen 2014 en 2015 is het aantal moorden in de 50 grootste Amerikaanse steden opnieuw gestegen (de criminaliteit gaat in het land sinds 1991 wel gestaag naar omlaag). In Washington en Baltimore zelfs met respectievelijk 50 en 60%. Dat zijn verontrustende cijfers en Trump toont zich een meester in het aanvoelen en onder woorden brengen van de emotionele staat van (een deel van) het land. De beelden van de gruwelijke evenementen in Orlando, Dallas en Baton Rouge liggen nog vers in het geheugen. Irrationeel of niet, vele mensen zijn bang.

I alone can fix it

Trump manifesteert zich dan ook graag als de ‘ik begrijp uw zorgen’-kandidaat. De New Yorker weet dat de weg naar het presidentschap voor hem open ligt als hij de kiezer er van kan overtuigen dat diens angsten gerechtvaardigd zijn en dat enkel een sterke man de ‘law and order’ in het land kan herstellen: ‘I alone can fix it,’ zegt die man.


Of dat zal volstaan om op 8 november de benodigde 61 miljoen stemmen te halen zal moeten blijken. Maar wie had een jaar geleden gedacht dat Trump de nominatie van zijn partij kon halen om daarna de eindstrijd in te gaan met een voorsprong op Hillary Clinton? Beide zaken vandaag een feit.

Douglas Schoen heeft als politiek adviseur verkiezingscampagnes voor beide Clintons geleid en ze voor beide gewonnen. ‘Niemand weet beter dan ik hoe zeer de Clintons weten wat nodig is om te winnen en hoe hard ze zullen vechten om dat waar te maken,’ zegt hij. Maar of dat zal volstaan, begint ook hij nu te betwijfelen.

9 november 2016

Wat er ook van zij, een triomf zal het niet worden. Op 9 november zal de helft van Amerika ontwaken met de overtuiging dat hun pas verkozen president in de gevangenis thuishoort  (Al Baldasaro, een prominent Trump-supporter, stelde zelfs voor ‘Clinton door een vuurpeleton te laten executeren wegens hoogverraad’) of een halve fascist die de Amerikaanse democratie wil vernietigen.

Wat er daarna gebeurt weet vandaag niemand.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close